Conmoción cerebral en perros

Conmoción cerebral en perros

Cuando escuchamos el término "conmoción cerebral", muchos de nosotros pensamos automáticamente en atletas. Los jugadores de fútbol, ​​por ejemplo, sufren con frecuencia este tipo de lesión cerebral traumática. Pero cualquiera de nosotros está en riesgo de sufrir una conmoción cerebral, incluidos nuestros amigos caninos. "Los perros pueden sufrir conmociones cerebrales porque pueden sufrir lesiones traumáticas en el cerebro", explica el Dr. Jerry Klein, director veterinario del American Kennel Club y jefe del departamento de emergencias de MedVet Chicago. "Todos los perros son susceptibles, dependiendo de la experiencia".

 

Sin embargo, las lesiones en la cabeza en los perros pueden ser menos obvias que en los humanos, por la sencilla razón de que los perros no pueden hablar con nosotros. Entonces, ¿cuáles son las señales de que un perro está sufriendo una conmoción cerebral? ¿Qué puede causarla? ¿Y qué hacemos al respecto? Hablamos con algunos expertos para obtener información sobre las conmociones cerebrales en nuestros compañeros caninos.

 

Causas de la conmoción cerebral canina
 

"Para los perros, como las personas, una causa muy común de conmoción cerebral son los accidentes automovilísticos", explica el Dr. John McCue, veterinario especialista en medicina interna y neurología en el Animal Medical Center de la ciudad de Nueva York. "Especialmente en un área urbana, esta es otra razón más para que las personas mantengan a sus animales atados o algo confinados y no estén fuera o sin supervisión en las carreteras".

 

Aunque los accidentes automovilísticos son la causa más frecuente de conmoción cerebral, Klein y McCue han visto a muchos otros, como caerse de un porche o terraza, chocar con otros perros o árboles, ser pateados por grandes animales de granja o golpear accidentalmente una pelota de béisbol. murciélago o escombros que caen. Las conmociones suelen ser el resultado de "lesiones contundentes", dice Klein, aunque algunas son causadas por ataques de otro animal, cuando un perro puede ser sacudido o arrojado al suelo.

 

McCue señala que mientras los perros más grandes pueden pasar más tiempo al aire libre, en los parques para perros y cerca de las carreteras, los perros pequeños son igualmente susceptibles a las conmociones cerebrales. "Estos perros son a menudo llevados alrededor. A veces se caen, y esa es la fuente de su trauma en la cabeza ", dice, y agrega que los perros pequeños también pueden lesionarse más fácilmente por el asalto en el parque para perros, especialmente si se están enredando con un perro mucho más grande.

 

Otro factor a tener en cuenta es la raza de perro: mientras que todos los perros pueden sufrir conmoción cerebral, Klein advierte que las razas de juguete con cabeza de cúpula como los Chihuahuas podrían ser más propensas a la conmoción cerebral debido a las fontanelas o moleras abiertas, que son agujeros en el cráneo donde los huesos tienen huesos. no fusionados juntos.

 

Los síntomas de la conmoción cerebral canina
 

Cuando un humano experimenta un traumatismo craneal, un profesional médico inicialmente hará preguntas para verificar la memoria y la función cerebral. Obviamente, señala Klein, "no se puede hacer eso con un animal. No puedes preguntarles qué año es, cómo se llama y cosas así. Así que buscas cosas tangibles que son aparentes ".

 

El primero y el más urgente de estos es la conciencia: si su perro perdió el conocimiento, no hay tiempo que perder para obtener atención médica. Pero los signos más sutiles pueden incluir problemas para balancearse o caminar, vómitos o una condición llamada anisocoria, donde los alumnos son de diferentes tamaños. "Si uno es un punto preciso y el otro es más grande, y el perro ha experimentado algún tipo de trauma, es una especie de señal de alerta de que el perro puede tener una conmoción cerebral", dice Klein.

 

Incluso si las pupilas y el movimiento de su perro son normales, hay otras señales de que él o ella puede estar sufriendo una conmoción cerebral. "El signo más común que vemos, al igual que en las personas, es un nivel de conciencia deprimido", explica McCue. "Por lo tanto, el animal tendrá un aspecto opaco o sedado y no interactuará ni responderá a nosotros después de una lesión en la cabeza". Otro síntoma que requiere una atención especial es el reflejo ocular anormal. "Los propietarios pueden darse cuenta de los movimientos rápidos de los ojos de lado a lado o de arriba a abajo", dice. "Parece que los perros siguen repetidamente un tren o un automóvil que pasa muy rápido". Si observa alguno de estos síntomas u otros comportamientos inusuales después de un evento traumático, se recomienda encarecidamente la atención médica inmediata.

Qué hacer si sospecha una conmoción cerebral
 

Lo primero que debe hacer en el caso de cualquier trauma que experimente su perro es detener cualquier actividad en la que esté involucrado y llegar a un lugar tranquilo y fresco. "Si su mascota tiene un nivel de conciencia normal y él está bien, solo un poco sorprendido por lo que sucedió", vigile si tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente, dice McCue. En algunos casos, el perro no mostrará ningún síntoma. Pero si el trauma fue lo suficientemente significativo, es mejor errar por el lado de la precaución.

 

"Creo que sería más seguro decir que si tiene un perro que ha sufrido algún tipo de trauma en la cabeza, entonces es mejor que su veterinario vea al perro lo antes posible para asegurarse de que no haya Un problema ”, dice Klein. "Ciertamente, si el perro tiene una condición mental alterada, como la pérdida de la conciencia en algún momento, incluso si están recuperados, entonces se garantiza que sean vistos por un veterinario".

 

McCue señala que actuar con rapidez es importante cuando se trata de una conmoción cerebral. “El momento de la intervención, cuando nuestras terapias pueden ser más efectivas, es muy temprano”. A veces, explica, un perro podría “solo necesitar un poco de apoyo [del veterinario] para que puedan ir a casa, comer y beber y siéntase cómodo ... Pero si el mismo animal no ve a un veterinario y tiene algo de náusea, algo de dolor, o no está comiendo y bebiendo bien, esos problemas secundarios después del trauma primario pueden comenzar a evolucionar. Y eso puede llevar a un peor resultado ".

 

Recuerde que su mascota no necesariamente puede comunicar su dolor y confusión; depende de usted ser observador y hacer lo que se necesita hacer. “Lo más importante es no ser arrogante al respecto. "Si es testigo, o alguien lo hace, o sospecha que su perro ha tenido algún tipo de trauma, siempre es mejor que lo revisen, porque algunas de las peores cosas que he visto no se ven mal desde afuera". Dice Klein.

 

Llevando a tu perro herido al veterinario
 

Para evitar más lesiones, es importante seguir las pautas de seguridad cuando transporte a su perro al veterinario. "Si el perro está semiconsciente o no está bien", dice Klein, "la regla general es mantener la cabeza elevada en un ángulo de aproximadamente 30 grados". Esto alivia la presión sobre el cerebro y puede hacerse usando un cojín. o almohada

 

Además, el perro "no debe ser restringido o recogido alrededor de la cabeza o el cuello", dice McCue. Aconseja quitar los collares del cuello, ya que la compresión del tejido del cuello puede dificultar el flujo de sangre al cerebro. Si necesita mantener a su perro con la correa, es preferible usar un arnés para el hombro, o simplemente puede colocar una correa o una cuerda alrededor de un lado del cuello y entre las patas delanteras del perro.

 

Un perro que no puede caminar solo requerirá una tabla o una camilla, lo que significa que necesitará la ayuda de un amigo para llevarlo al auto de manera segura. “La clave es, especialmente si fueron golpeados por un automóvil, evitar una gran manipulación. No sabes lo que podría lesionarse ", dice McCue. Si su cachorro está inconsciente o tiene síntomas graves, es una buena idea llamar con anticipación a la oficina del veterinario para que puedan prepararse para su llegada.

 

Tratamiento
 

Entonces, una vez que llevas a tu perro al veterinario, ¿qué pasa? Según nuestros expertos, los procedimientos de diagnóstico y el tratamiento variarán según la gravedad de la lesión, pero existen algunos procedimientos estándar. "Primero, querrán evaluar si el corazón y los pulmones funcionan normalmente y que no hay deshidratación ni presión arterial baja", dice McCue. "Otras cosas comunes serían el apoyo de líquidos por vía intravenosa, el oxígeno y ayudar con las náuseas".

 

Normalmente, con un posible traumatismo craneal, explica Klein, el veterinario querrá mantener al perro para monitorearlo. “La razón de esto es que la situación puede ser dinámica, puede cambiar. Podría haber hinchazón del cerebro y / o sangrado intracraneal ”. Si este es el caso, los síntomas empeorarán, por lo que el veterinario observará y realizará las pruebas. "Por lo general, el veterinario realizará una evaluación neurológica, revisará la presión arterial y la temperatura, a veces le dará oxígeno y básicamente se asegurará de que las cosas permanezcan lo más normales posible", dice.

 

La observación por un veterinario es crucial, agrega McCue, debido al peligro de una lesión secundaria cuando se trata de conmociones cerebrales. "La lesión secundaria es algo que sucede después de ese evento primario", explica. "Desencadena una cascada en el cerebro que involucra hinchazón e inflamación y, a veces, sangrado". Un veterinario está equipado para detectar estos problemas. Por esta razón, es mejor llevar a su mascota a un entorno médico en lugar de intentar monitorearlo en casa.

 

Si bien todo esto puede sonar aterrador, una conmoción canina rara vez es tan grave. Al igual que en los seres humanos, las conmociones cerebrales únicas en los perros no suelen provocar daños graves y duraderos, especialmente si se tratan de manera oportuna. "En el mejor de los casos con una conmoción cerebral, puede que no haya mucho que deba hacer un veterinario", dice McCue. Si su perro no desarrolla más síntomas durante el período de monitoreo, generalmente lo enviarán a casa con bastante rapidez. Siga las instrucciones de su veterinario cuando se trata de atención de seguimiento y restricción de actividad.

 

Prevención de conmociones cerebrales
 

Si bien los perros son susceptibles a las conmociones cerebrales, en la mayoría de los casos se pueden prevenir. Las conmociones cerebrales no son el resultado de un pequeño golpe en la cabeza aquí o allá, sino de eventos más violentos como accidentes automovilísticos, ataques de animales o caídas desde lugares altos, los tipos de calamidades de las que nosotros, como padres de compañía, podemos ofrecer protección. Mantenga a su perro con la correa o cercado, sin vagar por las calles, y lejos de perros agresivos o lugares altos e inestables. "La prevención es clave: la propiedad responsable de las mascotas", dice McCue. "Un poco de prevención y previsión puede recorrer un largo camino".