Leishmaniasis en perros

Leishmaniasis en perros

Leishmaniasis en perros
 

La leishmaniasis, el término médico utilizado para la enfermedad causada por el protozoo parásito Leishmania, se puede clasificar por dos tipos de enfermedades en los perros: una reacción cutánea (piel) y una reacción visceral (órgano abdominal), también conocida como Fiebre negra, la forma más grave de leishmaniasis.

 

La infección se adquiere cuando las moscas de la arena transmiten los parásitos flagelados a la piel de un huésped. El período de incubación de la infección a los síntomas es generalmente entre un mes y varios años. En los perros, invariablemente se propaga por todo el cuerpo a la mayoría de los órganos; la insuficiencia renal (riñón) es la causa más común de muerte y prácticamente todos los perros infectados desarrollan una enfermedad visceral o sistémica. Hasta el 90 por ciento de los perros infectados también tendrán afectación de la piel. No hay predilección por edad, género o raza; sin embargo, los varones son más propensos a tener una reacción visceral.

 

Los principales sistemas de órganos afectados son la piel, los riñones, el bazo, el hígado, los ojos y las articulaciones. También suele haber una reacción en la piel, con lesiones en la piel y pérdida de cabello. Hay una marcada tendencia a la hemorragia.

 

Se ha encontrado con frecuencia que los perros afectados en los EE. UU. Han adquirido la infección por Leishmania en otro país, especialmente en la cuenca del Mediterráneo, Portugal y España. También se han confirmado casos esporádicos en Suiza, el norte de Francia y los Países Bajos, y áreas endémicas encontradas en América del Sur y Central, y en el sur de México. Los casos endémicos en Oklahoma y Ohio también se han reportado en poblaciones de perros allí.

 

Es importante tener en cuenta que la leishmaniasis es una infección zoonótica y que los organismos que residen en las lesiones pueden comunicarse a los humanos.

 

Síntomas y tipos
 

Hay dos tipos de leishmaniasis observada en perros: visceral y cutánea. Cada tipo afecta a diferentes partes del cuerpo del perro.

 

Visceral - afecta a los órganos de la cavidad abdominal.

Pérdida de peso severa
Pérdida del apetito (anorexia)
Diarrea
Heces alquitranadas (menos comunes)
Vómito
Sangrado de nariz
Intolerancia al ejercicio
Cutáneo - afecta la piel

Hiperqueratosis - hallazgo más prominente; Escamas epidérmicas excesivas con engrosamiento, despigmentación (pérdida del color de la piel) y agrietamiento del hocico y las almohadillas para los pies.
Alopecia: pelo seco y quebradizo con pérdida de cabello simétrica
Los nódulos generalmente se desarrollan en la superficie de la piel.
Se pueden observar nódulos y úlceras intradérmicas.
Las uñas anormalmente largas o quebradizas son un hallazgo específico en algunos pacientes
 

Otros signos y síntomas asociados con la leishmaniasis incluyen:

 

Linfadenopatía: enfermedad de los ganglios linfáticos con lesiones cutáneas en el 90 por ciento de los casos
Adelgazamiento
Signos de insuficiencia renal: micción excesiva, sed excesiva, vómitos posibles
Neuralgia - trastorno doloroso de los nervios
Dolor en las articulaciones.
Inflamación de los músculos.
Lesiones osteolíticas: un área "punzonada" con pérdida ósea severa
Inflamación de la cubierta de los huesos; raro
Fiebre con bazo agrandado (en aproximadamente un tercio de los pacientes)
 
Causas
 

La forma más común de contraer la infección es viajar a regiones endémicas (generalmente el Mediterráneo), donde el perro puede estar expuesto a las mariposas de arena (un huésped de Leishmania). Sin embargo, recibir una transfusión de otro animal infectado también puede conducir a leishmaniasis.

 

 

Diagnóstico
 

Su veterinario realizará un examen físico completo en su perro, teniendo en cuenta el historial de síntomas y posibles incidentes que podrían haber llevado a esta condición. Se realizará un perfil sanguíneo completo, que incluye un perfil químico de sangre, un hemograma completo y un análisis de orina. Su médico buscará evidencia de enfermedades como el lupus, el cáncer y el moquillo, entre otras posibles causas de los síntomas. Se tomarán muestras de tejido de la piel, el bazo, la médula ósea o los ganglios linfáticos para el cultivo en laboratorio, así como para aspirados de líquidos. Dado que a menudo hay lesiones relacionadas en la superficie de la piel, también se realizará una biopsia de la piel.

 

La mayoría de los perros con leishmaniasis tienen altos niveles de proteínas y gammaglobulina, así como una alta actividad de las enzimas hepáticas. Aun así, su veterinario deberá eliminar la fiebre por garrapatas como la causa de los síntomas, y puede realizar una prueba específica de lupus para descartarla o confirmarla como una causa.