ENTENDIENDO EL CICLO DE VIDA DEL MOSQUITO

ENTENDIENDO EL CICLO DE VIDA DEL MOSQUITO

El mosquito es el principal culpable (vector) responsable de la propagación de la enfermedad del gusano del corazón en perros y gatos. Cuando un mosquito pica a un perro, lobo, coyote o zorro infectado de gusanos del corazón, puede detectar microfilarias (gusanos del corazón del bebé) que circulan en el torrente sanguíneo. Las larvas del gusano del corazón maduran dentro del mosquito por un tiempo, y luego cuando el mosquito pica a otro animal, puede transmitirlas al nuevo huésped, donde terminan su ciclo de vida. Controlar la población de mosquitos y prevenir las picaduras de mosquitos es parte de la prevención de esta enfermedad mortal en perros y gatos. Para controlar a la población en vecindarios y patios traseros, ayuda a comprender cómo se reproduce y se desarrolla el mosquito.

 

ENTENDIENDO EL CICLO DE VIDA DEL MOSQUITO
 

Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de un mosquito: huevo, larva, pupa y adulto. Las tres primeras etapas del ciclo de vida tienen lugar en el agua. Solo cuando llegan a la etapa adulta, los mosquitos se vuelven capaces de volar. Cada especie de mosquito requiere agua para completar su ciclo de vida. La diferencia está en el tipo de ubicación acuosa donde ciertas especies ponen sus huevos, y en cómo ponen sus huevos.

 

ESPECIES Y DIFERENCIAS SEXUALES
 

Algunas variedades de mosquitos eligen depositar grandes cantidades de huevos individuales en el suelo húmedo que eventualmente se inundará después de que se depositen los huevos. Los huevos se incubarán después de que el área se haya llenado con agua. Otras especies ponen grupos (balsas) de huevos en la superficie de cuerpos de agua en pie (pozas de marea, pantanos, pastos, estanques, agujeros en árboles, etc.) que están protegidos por malezas o estructuras. Las balsas son muy pequeñas, miden solo alrededor de ¼ de pulgada de largo pero contienen cientos de huevos. Los mosquitos que ponen huevos en las llanuras de inundación son más activos a principios de primavera, mientras que los que ponen huevos en aguas superficiales son más activos en el verano.

 

También hay diferencias importantes en los métodos de alimentación de los mosquitos machos y hembras. Los mosquitos hembras requieren una comida de sangre de humanos o animales para producir huevos. Los machos se alimentan solo de las plantas para obtener energía para sobrevivir. La vida útil de los mosquitos hembra es de aproximadamente un mes, dependiendo de la temperatura ambiental, la época del año y el nivel de humedad. La vida útil de los mosquitos machos es de aproximadamente una semana. Los mosquitos hembra pueden “hibernar” durante el invierno. Los machos mueren cuando llega el invierno, pero muchos huevos que contienen machos (y hembras) sobrevivirán para reiniciar el ciclo una vez que regresen las temperaturas cálidas.

 

El tiempo requerido para un ciclo de vida completo del mosquito depende de la especie de mosquito, así como del ambiente en el que se está desarrollando. En temperaturas más frías, algunas especies pueden tardar aproximadamente dos semanas en completar un ciclo de vida, pero en temperaturas más cálidas, este proceso puede tener lugar en diez días. Hay algunas especies que logran completar un ciclo de vida en tan solo cuatro días, o incluso extenderlo hasta un mes, según las condiciones ambientales.

 

HUEVOS
 

Cuando se ponen los huevos de mosquito, el tiempo que tardan en eclosionar dependerá de la especie de mosquito y del lugar donde se depositen los huevos. Si los huevos del mosquito están en un suelo húmedo esperando que el agua inunde el área, los huevos pueden permanecer latentes hasta un año antes de incubar. Los huevos de mosquito en la superficie del agua generalmente se incuban en unos pocos días, dependiendo de las temperaturas ambientales. Cuanto más cálido sea el clima, más rápido eclosionarán.

 

Algunos tipos de mosquitos son especialmente buenos para poner huevos en áreas donde viven personas y sus mascotas. Por ejemplo, a los mosquitos hembra Aedes aegypti les gusta depositar sus huevos en la humedad, paredes internas de recipientes como tazones, tazas, latas, cubos, macetas, piscinas, baños de aves, fuentes, neumáticos, barriles, jarrones, etc. Se encuentra comúnmente en los patios traseros y otras ubicaciones de barrio.

 

LARVAE
 

Cuando los huevos del mosquito eclosionan, las larvas emergen y se dirigen a la superficie en busca de aire. Las larvas cuelgan de la superficie del agua, utilizando tubos de respiración o sifones, para respirar. Algunas especies de mosquitos no tienen sifones, pero se extienden a lo largo de la superficie del agua para obtener aire. Las larvas comen material particulado, como algas, en el agua, y arrojan sus pieles varias veces (mudas) a medida que crecen.

 

Las larvas pasan por cuatro etapas de desarrollo (llamadas instares), que aumentan de tamaño después de cada cambio. Dependiendo de la especie, el tiempo que pase como larva variará. La temperatura del agua también juega un papel en la velocidad de madurez. Las larvas se desarrollarán en cualquier lugar de cinco a 14 días, después de lo cual se convierten en pupas.

PUPAE
 
Las pupas siguen viviendo en el agua y son muy activas. Deben permanecer cerca de la superficie para respirar aire de vez en cuando. A diferencia de las larvas, las pupas no comen. Es durante la etapa pupal que el mosquito se convierte en un adulto. El desarrollo toma algunos días, y el tiempo necesario para el cambio a un adulto depende de la especie y la temperatura ambiental circundante. Una vez que se ha producido el desarrollo, la piel de la pupa se abre y el mosquito adulto emerge. Permanece en la superficie del agua durante el tiempo que tarda el cuerpo en endurecerse y secarse.

 

ADULTOS
 

Los mosquitos adultos se aparean en los primeros días después de emerger. Después de tomar una comida de sangre, el mosquito hembra encuentra un lugar sombreado para desarrollar sus huevos durante los próximos días. Después de poner los huevos, el mosquito hembra puede ir a la caza para otra comida de sangre; Luego puede poner más huevos sin la necesidad de aparearse nuevamente. Un mosquito hembra a menudo pone varios lotes de huevos antes de completar su ciclo de vida.

 

PROTEGIENDO MASCOTAS DE MOSQUITOS
 

Solo se necesita la picadura de un mosquito para transmitir la enfermedad del gusano del corazón a los perros y gatos. Por lo tanto, es vital que los propietarios protejan a sus mascotas de esta enfermedad potencialmente mortal. Afortunadamente, ahora hay disponibles muchos medicamentos seguros, efectivos y fáciles de usar para la prevención del gusano del corazón. Su veterinario puede recomendar el mejor producto según las necesidades particulares de su mascota.

 

Los métodos para controlar los mosquitos que son amigables con las mascotas pueden ayudar a prevenir la picazón e irritación de las picaduras Drene o retire cualquier recipiente que pueda contener agua por más de uno o dos días. Mantenga a las mascotas en interiores al amanecer y al atardecer, cuando los mosquitos tienden a ser más activos, y asegúrese de que las ventanas que mantiene abiertas estén bien protegidas. Finalmente, hay muchos productos para mascotas disponibles que pueden ayudar a repeler a los mosquitos, pero tenga en cuenta que algunos, incluso los que se anuncian como "naturales", pueden ser muy peligrosos, especialmente para los gatos. Pídale una recomendación a su veterinario si cree que su mascota podría beneficiarse de un repelente de mosquitos.