¿De dónde vienen los perros?

¿De dónde vienen los perros?

Desde el Gran Danés hasta el pequeño Chihuahua, los humanos estamos acostumbrados a estar cerca de perros de todas las formas y tamaños. Estamos tan acostumbrados, de hecho, que nos olvidamos de que los humanos crearon perros más o menos ... Y cómo lo hicimos es una pregunta que todavía afecta a los científicos hasta el día de hoy. Entonces, ¿de dónde vienen los perros? Vamos a ver.

Antes de responder la pregunta, "¿De dónde vienen los perros?", Veamos qué son los perros

Si bien los científicos no saben exactamente cómo, cuándo y de dónde vienen los perros, sí sabemos qué son los perros. Son la especie Canis lupus familiaris, un miembro o subespecie de la familia Canis lupus. Otras especies en el lupus Canis incluyen lobos, coyotes y dingos, y todos comparten un ancestro similar al lobo común.

Aquí es donde las cosas se ponen difíciles. Los científicos no están seguros exactamente de dónde vino el ancestro lobo que formó el perro moderno. El consenso general es que vinieron de Europa, pero ha habido evidencia reciente que sugiere que los perros también pueden haberse originado en Asia, también. Sin embargo, los científicos coinciden en gran medida en una cosa: Hace alrededor de 9,000 a 34,000 años, nuestros antepasados humanos conocieron a los ancestros similares a los lobos de nuestros perros, y comenzaron una relación entre nuestras especies que continúa hasta nuestros días. A pesar de que ese ancestro parecido a un lobo se extinguió hace mucho tiempo, su legado pervive en los perros que conocemos hoy en día.

La evolución de los perros

Los científicos todavía están tratando de descubrir de dónde se originó el antecesor parecido a un lobo de nuestros perros (ya sea en Europa o Asia, o ambos), pero un estudio reciente muestra que todos los perros modernos podrían provenir de 23 clados de perros ancestrales. Con el tiempo, a través del mestizaje entre los grupos, los perros se convirtieron en las razas que vemos hoy.

La revista Science informa que, "Los clados [...] reúnen a perros con rasgos similares: por lo tanto, los boxeadores, bulldogs y terriers de Boston, todos criados para la fuerza, caen en un solo clado; mientras que los pastores como Sheepdogs, Corgis y Collies caen en otro; y cazadores como Retrievers, Spaniels y Setters caen en un tercero. "Más adelante, la pieza agrega:" Los datos [muestran] cómo algunas razas ayudaron a crear otras, ya que comparten ADN con múltiples clados ".

En conclusión, de acuerdo con la revista Science, "La agrupación de diferentes razas que comparten trabajos particulares sugiere que los criadores antiguos probablemente criaron perros para fines específicos, eligiendo cuidar a los que eran mejores en la vigilancia o el pastoreo. Luego, en los últimos 200 años, las personas subdividieron esos grupos más grandes en razas".

¿Qué razas eran perros antiguos?

Entonces, ¿cuáles fueron las primeras razas de perros? La investigación varía según el artículo de Dogster, Extinto, Primitivo o Antiguo: ¿Cuáles son las razas de perros más antiguas? El consenso general es que las siguientes son las razas de perros más antiguas:

  • Afghan Hound , una raza que se originó en el Medio Oriente
  • Akita , una raza que se originó en Japón
  • Alaskan Malamute , una raza que se originó en América del Norte
  • Basenji , una raza que se originó en el antiguo Egipto
  • Shar-Pei chino , una raza que se originó en el sur de China
  • Chow Chow , una raza que se originó en el norte de China
  • Saluk i, una raza que se originó en Egipto, y puede ser la raza de perro más antigua
  • Samoyedo , una raza que se originó en Siberia
  • Siberian Husky , una raza que se originó en el noreste de Asia

Las razas de perros más populares hoy en día

Dado que hemos tenido perros por 9,000 a 30,000 años, ¿es seguro decir que siempre han sido las mascotas más populares? Mientras que las mascotas populares han cambiado a lo largo de los milenios, hoy en día, siempre hay mejores contendientes para las razas de perros más populares. El American Kennel Club (AKC) publica los rankings de razas de perros más populares cada año, con Labrador Retrievers y German Shepherd Dogs ocupando las mejores máquinas tragamonedas.

En el Reino Unido, Labrador Retrievers y Cocker Spaniels son los perros más populares, seguidos de cerca por French Bulldogs. En China, según eChinaSites.com, Siberian Huskies y Labrador Retrievers encabezan la lista.

Si bien no hay estadísticas oficiales de otros países, en 2014, una aplicación llamada Klooff hizo una encuesta de los mejores perros de todo el mundo, en función de las publicaciones de sus usuarios. Crearon una infografía, informada por Business Insider.

No importa de dónde vengan los perros, son una especie única

Los perros son una especie única, y los rasgos que los hacen únicos pueden ser el resultado directo de su relación con los humanos. No se puede exagerar sobre la influencia de la humanidad en los perros que conocemos y amamos hoy, y que los hizo tan diferentes de otros caninos y otros animales.

Estas son las muchas formas en que los perros son únicos:

  1. Domesticación:

Anteriormente, dije que creamos perros, lo cual es una simplificación excesiva de un proceso complejo que los científicos aún están tratando de descifrar. Sin embargo, sin dudas, tuvimos un impacto en el origen de los perros y su evolución a través de un proceso llamado domesticación. La teoría es que un grupo de lobos amigos comenzó a interactuar con nuestros antepasados, aunque si esos ancestros fueron cazadores-recolectores o el primer pueblo agrario todavía está en debate.

De cualquier manera, estos lobos se domesticaron a sí mismos al comenzar a interactuar con nosotros y luego hicimos el resto criando para los rasgos que más nos gustaron. Eso produjo varias razas de perros, algunos que todavía existen hoy en gran parte sin cambios, algunos que se extinguieron y otros que comenzamos a domesticar pero que no completaron completamente el proceso, por ejemplo, los dingos. (Más sobre los dingos más adelante.) Todavía estamos creando nuevas razas de perros, incluso hasta el día de hoy; de hecho, cuatro nuevas razas fueron reconocidas por el American Kennel Club (AKC).

  1. Hipersociabilidad:

A veces es difícil creer que todos los perros que conocemos y amamos hoy provienen de una o dos poblaciones de lobos amistosos. Pero, ¿qué hizo que el ancestro lobo de nuestros perros fuera tan amigable con nosotros? Un estudio reciente sugiere que podrían haber tenido una variante en su genoma que causa el síndrome de Williams-Beuren (WBS) en los seres humanos.

WBS en personas los hace hipersociables, por ejemplo, son extremadamente amigables, sociables y confiados. En perros, esta variación genética podría haber conducido a los comportamientos que asociamos con los perros de hoy: amabilidad general, la forma en que les encanta interactuar con nosotros y el hecho de que hacen contacto visual con nosotros.

  1. Uso de expresiones faciales para comunicarse:

Los humanos son algo únicos en el sentido de que usamos expresiones faciales para comunicarnos, junto con el lenguaje. La mayoría de los animales no, y cualquier expresión que hacen es involuntario e inactivo como medio de comunicación.

Excepto por perros, por supuesto, según un estudio reciente. Los perros también usan activamente expresiones faciales para comunicarse con nosotros. En un comunicado de prensa, la investigadora principal, la doctora Juliane Kaminski de la Universidad de Portsmouth dice: "Los hallazgos parecen respaldar la evidencia de que los perros son sensibles a las atenciones humanas y de que las expresiones son intentos potencialmente activos de comunicación, no simples exhibiciones emocionales. "

  1. Contacto visual:

A ningún otro perro le gusta tener contacto visual con nosotros como perros. Y los perros lo hacen al extremo: no solo nos buscan las direcciones e información, sino que también parecen mirarnos a los ojos. Este es otro aspecto de la variante genética que causa la EDT en humanos que se encontró en los perros. De hecho, los perros que evolucionan regularmente para hacer contacto visual con nosotros pueden proporcionar la mayor cantidad de pistas sobre cómo domesticamos a los perros.