La enfermedad de Lyme en perros

La enfermedad de Lyme en perros

La enfermedad de Lyme en perros es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más comunes en el mundo, pero solo causa síntomas en el 10 por ciento de los perros afectados. Cuando la infección conduce a la enfermedad de Lyme en perros, la característica clínica dominante es la cojera recurrente debido a la inflamación de las articulaciones y una sensación general de malestar. También puede haber depresión y falta de apetito. Las complicaciones más graves incluyen daño a los riñones y, en raras ocasiones, enfermedades del corazón o del sistema nervioso.

 

La transmisión de la enfermedad de Lyme se ha reportado en perros a lo largo de los Estados Unidos y Europa, pero es más frecuente en los estados del medio oeste superior, la costa atlántica y los estados costeros del Pacífico. Sin embargo, la enfermedad se está propagando y se está volviendo más común en los Estados Unidos.

 

Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros
 

Muchos perros que desarrollan la enfermedad de Lyme tienen cojeras recurrentes debido a la inflamación de las articulaciones. A veces, la cojera dura solo de tres a cuatro días, pero se repite días o semanas después, ya sea en la misma pierna o en otras piernas. Esto se conoce como "cojera en las piernas que se mueven". Una o más articulaciones pueden estar inflamadas, ser cálidas y dolorosas.

 

Algunos perros también pueden desarrollar problemas renales. La enfermedad de Lyme a veces conduce a glomerulonefritis: inflamación y disfunción acompañante de los glomérulos del riñón (esencialmente, un filtro de sangre).

 

Con el tiempo, la insuficiencia renal puede aparecer cuando el perro comienza a mostrar signos como vómitos, diarrea, falta de apetito, pérdida de peso, aumento de la micción y sed, y acumulación anormal de líquidos.

 

Otros síntomas asociados con la enfermedad de Lyme en perros incluyen:

Caminata rígida con la espalda arqueada.
Sensibilidad al tacto
Respiración dificultosa
Fiebre, falta de apetito y depresión.
Los ganglios linfáticos superficiales cerca del sitio de la picadura de la garrapata infectante pueden estar inflamados
Se reportan anomalías cardíacas, pero raras.
Complicaciones del sistema nervioso (raras)
 

Causas de la enfermedad de Lyme en perros
 

La enfermedad de Lyme es causada por una espiroqueta (bacteria) de la especie Borrelia burgdorferi. Borrelia burgdorferi se transmite por garrapatas de venado de cáscara dura de alimentación lenta (Ixodes spp.). La infección suele ocurrir después de que la garrapata portadora de Borrelia se haya adherido al perro durante al menos 48 horas.

 

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme en perros
 

Tendrá que dar una historia completa de la salud de su perro para dar a su veterinario pistas sobre qué órganos están siendo afectados. Su veterinario puede realizar una combinación de pruebas de química sanguínea, un recuento completo de células sanguíneas, un análisis de orina, exámenes fecales, radiografías y pruebas específicas para diagnosticar la enfermedad de Lyme (por ejemplo, serología). El líquido de las articulaciones afectadas también se puede extraer para su análisis.

 

Hay muchas causas para la artritis, y su veterinario se centrará en diferenciar la artritis iniciada por la enfermedad de Lyme de otros trastornos artríticos inflamatorios, como el trauma y la enfermedad articular degenerativa. Las enfermedades inmunomediadas también se considerarán como una posible causa de los síntomas. Las radiografías de las articulaciones dolorosas le permitirán a su médico examinar los huesos para detectar anomalías.

 

Tratamiento de la enfermedad de Lyme del perro
 

Si el diagnóstico es la enfermedad de Lyme, su perro será tratado como paciente ambulatorio a menos que su condición sea inestable (por ejemplo, enfermedad renal grave). La doxiciclina es el antibiótico más común que se prescribe para la enfermedad de Lyme, pero otros antibióticos para perros también están disponibles y son eficaces.

 

La duración recomendada del tratamiento suele ser de al menos cuatro semanas, y en algunos casos pueden ser necesarios cursos más largos. Su veterinario también puede prescribir un antiinflamatorio (medicamento para el dolor para perros) si su perro es especialmente incómodo.

 

Desafortunadamente, el tratamiento con antibióticos no siempre elimina completamente la infección con la bacteria Borrelia burgdorferi. Los síntomas pueden resolverse pero luego regresar en una fecha posterior, y el desarrollo de la enfermedad renal en el futuro siempre es una preocupación. El uso adecuado de los antibióticos reduce la probabilidad de consecuencias crónicas.

 

Vida y gestión
 

La mejoría en la inflamación repentina (aguda) de las articulaciones causada por Borrelia debe observarse dentro de los tres a cinco días del tratamiento con antibióticos. Si no hay mejoría dentro de tres a cinco días, su veterinario querrá reevaluar a su perro.

 

Prevención de la enfermedad de Lyme en perros
 

Si es posible, evite permitir que su perro vague en ambientes infestados de garrapatas donde la enfermedad de Lyme es común. Revise diariamente el pelaje y la piel de su perro y retire las garrapatas a mano. Su veterinario puede recetar una variedad de collares de pulgas y garrapatas recetados, productos tópicos y orales que matan y repelen las garrapatas.

 

Dichos productos deben usarse bajo la supervisión de un veterinario y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Las vacunas de Lyme están disponibles, pero su uso es algo controvertido. Hable con su veterinario para ver si la vacuna de Lyme es adecuada para su perro.