Enfermedad del gusano del corazón en perros (Dirofilariasis en perros)

Enfermedad del gusano del corazón en perros (Dirofilariasis en perros)

Los perros que padecen la enfermedad del gusano del corazón son parasitados por el organismo Dirofilaria immitis, un nematodo (gusano redondo) comúnmente conocido como el gusano del corazón. La gravedad de la enfermedad del gusano del corazón en los perros depende directamente de la cantidad de gusanos presentes en el cuerpo, cuánto tiempo han estado allí y la respuesta del huésped (el perro).

 

En las regiones donde la Dirofilaria immitis es endémica, los perros que no cuentan con la medicina preventiva adecuada para los gusanos del corazón para perros tienen muchas probabilidades de desarrollar la enfermedad del gusano del corazón. El gusano del corazón prevalece principalmente en áreas geográficas con climas tropicales y subtropicales. Se encuentra comúnmente a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo y hasta las cuencas de los ríos Ohio y Mississippi.

 

Sin embargo, la presencia de Dirofilaria immitis no se limita a estas áreas. A los perros se les ha diagnosticado una enfermedad del gusano del corazón en los 50 estados de EE. UU.

 

La enfermedad del gusano del corazón se puede prevenir con la administración de un medicamento preventivo para el gusano del corazón, según lo recomendado por un veterinario. Antes de que se pueda recetar un medicamento para el gusano del corazón, se debe realizar una prueba de detección de lombrices cardíacas, especialmente si hay un lapso en la administración del medicamento.

 

Para los perros que contraen la enfermedad del gusano del corazón, el pronóstico es bueno para los casos leves a moderados con un tratamiento adecuado y oportuno. Los perros con casos más graves pueden sufrir complicaciones graves a corto y largo plazo asociadas con la enfermedad y su tratamiento.

 

El tratamiento de los gusanos del corazón en los perros es costoso y siempre conlleva cierto riesgo para el perro. Ciertamente es mejor prevenir la enfermedad que lidiar con sus consecuencias. Cuesta más o menos lo mismo prevenir las lombrices del corazón en la vida de un perro, como lo es tratar la enfermedad solo una vez.

 

Sin tratamiento, la mayoría de los casos de enfermedad del gusano del corazón son eventualmente fatales.

 

Tipos y síntomas de gusanos del corazón en perros
 

Los signos comunes de la enfermedad del gusano del corazón en los perros incluyen tos, intolerancia al ejercicio y mala condición corporal, pero los síntomas pueden variar según la gravedad de la infección.

 

La enfermedad del gusano del corazón se divide en clases. Los perros con la enfermedad del gusano del corazón de Clase I a menudo son asintomáticos, lo que significa que no presentan síntomas visibles, o solo pueden presentar signos mínimos, como una tos ocasional.

 

Los signos de gusanos del corazón en los pacientes de Clase II suelen incluir tos e intolerancia a un nivel moderado de ejercicio.

 

Los casos de clase III pueden mostrar una pérdida generalizada de la condición corporal (pérdida de peso, cabello graso o seco, pérdida de músculo), intolerancia al ejercicio más extrema, dificultad para respirar y una apariencia exagerada asociada con la acumulación de líquido en el abdomen como resultado del lado derecho. insuficiencia cardiaca

 

Los perros con la enfermedad del gusano del corazón de Clase IV tienen una condición conocida como síndrome de la cava, que es causada por la presencia de tantos gusanos del corazón que bloquean el flujo de sangre al corazón. El tratamiento para los perros con la enfermedad del gusano del corazón de clase IV está dirigido a la comodidad, ya que la enfermedad ha progresado demasiado para tratar.

 

Causas de los gusanos del corazón en los perros
 

Los gusanos del corazón se propagan a través de las picaduras de mosquitos que transportan las larvas infectadas del gusano del corazón. Estas larvas luego migran a través del cuerpo del perro hasta que alcanzan el corazón y los vasos sanguíneos dentro de los pulmones, un proceso que lleva aproximadamente seis meses.

 

Las larvas continúan madurando en el corazón y los pulmones del perro, un gusano del corazón adulto puede llegar a medir hasta 12 pulgadas de largo. Estos adultos reproducen y liberan gusanos del corazón inmaduros, conocidos como microfilarias, en el torrente sanguíneo del perro.

 

Cuando un mosquito pica a un perro infectado, las microfilarias pueden ingresar al cuerpo del mosquito, madurar y luego pasar a otro perro, continuando así el ciclo de vida del gusano del corazón y propagando la enfermedad al siguiente huésped.

 

Los factores de riesgo asociados con la enfermedad del gusano del corazón incluyen la residencia en regiones endémicas, la exposición a mosquitos y la falta de medicamentos preventivos adecuados para el gusano del corazón. La mayoría de los perros en los EE. UU. Tienen los dos primeros factores de riesgo, por lo que los preventivos contra los gusanos del corazón son la única forma de mitigar el riesgo de su perro.

Diagnóstico
 

Un veterinario puede realizar un análisis de sangre rápido para detectar a un perro en busca de parásitos del corazón. Estas pruebas se realizan de forma rutinaria tanto en perros que se sospecha que tienen una enfermedad del gusano del corazón como para vigilar a los perros que toman medicamentos preventivos contra el gusano del corazón. Una prueba de detección positiva debe confirmarse con otro tipo de prueba antes de realizar un diagnóstico definitivo.

 

Las pruebas adicionales que se realizan habitualmente en perros con enfermedad del gusano del corazón incluyen un panel de química sanguínea, un recuento completo de células sanguíneas, un análisis de orina y radiografías de tórax. Estas, y posiblemente otras pruebas, son necesarias para planificar el tratamiento adecuado de los parásitos del corazón en perros y para determinar el pronóstico de un perro.

 

Tratamiento para la enfermedad del gusano del corazón
 

Los perros con enfermedad del gusano del corazón recibirán inicialmente los tratamientos necesarios para estabilizar su condición. Luego se les administrará medicamentos para matar las microfilarias circulantes, y la mayoría se someterá a una serie de tres inyecciones durante un mes para matar a los gusanos del corazón adultos en el corazón y los pulmones.

 

La hospitalización es necesaria cuando se administran estas inyecciones, y posiblemente en otras ocasiones, para que su veterinario pueda observar de cerca los efectos secundarios. Los medicamentos recetados para mascotas como la prednisona y la doxiciclina también suelen recetarse para reducir las posibilidades de que el perro reaccione mal a la muerte de los gusanos del corazón. Otros tratamientos pueden ser necesarios en función de la condición de un perro individual.

 

Si un perro tiene síndrome caval, será necesario un procedimiento quirúrgico para extraer los gusanos adultos del corazón derecho y la arteria pulmonar a través de la vena yugular. Sin embargo, la cirugía es un riesgo real en estos perros debido a su función cardíaca y pulmonar comprometida. La mayoría de los perros con síndrome caval mueren independientemente del tratamiento.

 

Vida y gestión
 

Restringir el ejercicio antes, durante y después del tratamiento de los parásitos del corazón en perros es absolutamente vital para su éxito. Los perros gravemente afectados pueden necesitar ser mantenidos en una jaula para limitar la actividad. Se debe realizar una prueba para detectar la presencia de lombrices cardíacas adultas aproximadamente seis meses después de completar el tratamiento para verificar la presencia continua de Dirofilaria immitis. Si la prueba es positiva, el tratamiento puede repetirse.

 

Prevención
 

Se deben administrar medicamentos preventivos contra el gusano del corazón a todos los perros en riesgo, según las indicaciones de su veterinario. Hay una serie de preventivos para los gusanos del corazón que son seguros, altamente efectivos y de uso común. Todos los productos etiquetados para matar gusanos del corazón están disponibles solo con receta, por lo que deberá hablar con su veterinario para encontrar el mejor para usted.

 

Los perros que han sido tratados por la enfermedad del gusano del corazón también necesitan recibir medicamentos preventivos, ya que se pueden volver a infectar. Los preventivos contra los gusanos del corazón no son 100 por ciento efectivos, particularmente si no se usan según las instrucciones de la etiqueta o se omiten las dosis. Por lo tanto, se recomienda la detección sistemática del gusano del corazón para poder detectar la enfermedad en una etapa temprana, cuando el tratamiento es más seguro y efectivo.