Leptospirosis en perros

Leptospirosis en perros

La leptospirosis puede afectar a muchos animales, desde silvestres hasta domesticados. Es raro en los gatos, pero más común en los perros. La leptospirosis es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede transmitirse de los animales a los humanos. La leptospirosis en humanos puede ser similar a la gripe o, si no se trata, puede ser bastante grave.


¿Qué es la leptospirosis?
La leptospirosis es una enfermedad bacteriana causada por un complejo grupo de bacterias estrechamente relacionadas del género Leptospira. Hay varias cepas que ocurren en diferentes lugares y tienden a afectar a ciertas especies más que a otras. La bacteria Leptospira sobrevive especialmente bien en áreas cálidas y húmedas, y a menudo se encuentra en aguas estancadas como estanques. Los animales salvajes pueden transportar leptospira. Por lo tanto, los perros con un mayor potencial de exposición al agua contaminada y la exposición a animales salvajes y su orina tienen un mayor riesgo. Esto incluye perros que viven en áreas rurales o perros que pasan mucho tiempo al aire libre como perros de caza.


Signos y síntomas de la leptospirosis en perros
La gravedad de los síntomas varía y depende del perro (edad, respuesta inmunitaria, estado de vacunación), la cepa de Leptospira y otros factores. Algunos perros pueden tener síntomas leves o ningún síntoma, pero los casos graves pueden ser fatales. Los signos y síntomas pueden incluir:

Fiebre
Dolor en las articulaciones o músculos (esto puede manifestarse como una renuencia a moverse)
Disminucion del apetito
Debilidad
Vómitos y diarrea.
Descarga de nariz y ojos
Micción frecuente a veces seguida de falta de micción
Coloración amarillenta de las encías, las membranas alrededor de los ojos y la piel (ictericia).

Causas de la leptospirosis
Los perros adultos, los machos y los perros de razas grandes parecen tener una tasa más alta de infección. Cualquier perro puede estar expuesto, ya que la vida silvestre urbana, como los roedores, puede transportar las bacterias. La mayoría de las infecciones ocurren en el verano y principios del otoño, y los brotes a veces siguen a las inundaciones. Las bacterias Leptospira se eliminan en la orina de los animales infectados, aunque se pueden encontrar en otros fluidos y tejidos corporales. Los perros pueden infectarse por exposición a agua contaminada (tanto por ingestión o contacto con membranas mucosas o piel rota), exposición a la orina de un animal infectado (por ejemplo, alimentos contaminados, ropa de cama, suelo, etc.), heridas por mordedura e ingestión de tejidos de animales infectados.


Una vez que la bacteria Leptospira ingresa al cuerpo, se diseminan a muchos tipos de tejidos. El sistema inmunológico puede eliminar las bacterias de la mayor parte del cuerpo, pero las bacterias pueden "esconderse" en los riñones, y las bacterias pueden eliminarse en la orina durante muchos meses después de la infección. El tratamiento con antibióticos puede ayudar a prevenir el derramamiento a largo plazo de la orina.


Diagnóstico de leptospirosis
Un diagnóstico definitivo generalmente se realiza demostrando la presencia de bacterias en las muestras, generalmente en la orina, o encontrando niveles crecientes de anticuerpos contra la leptospira a lo largo del tiempo. Al usar una prueba llamada MAT, el veterinario determinará si hay una respuesta inmune activa. Una única prueba de anticuerpos puede ser positiva debido a la exposición pasada a la bacteria Leptospira (por ejemplo, una infección sin síntomas) o la vacunación.

También es importante tener en cuenta que la bacteria Leptospira se puede encontrar en la orina de perros que pueden no tener síntomas activos debido a la Leptospira, por lo que es importante aclarar si los síntomas se deben a la Leptospirosis u otras posibles causas. Una variedad de otras pruebas de laboratorio y radiografías pueden ayudar a confirmar el diagnóstico.

Tratamiento
Los antibióticos se usan para matar la bacteria Leptospira y a menudo se administran en dos etapas: un tipo de antibiótico para tratar la infección inicial seguido de un tipo diferente de antibiótico para combatir la eliminación de bacterias en la orina. Cuanto antes se inicie el tratamiento, mejor.

Una vez que se presenta insuficiencia renal o hepática, el pronóstico de recuperación es peor. En estos casos, el tratamiento agresivo es vital, incluidos los líquidos intravenosos, los medicamentos para reducir los vómitos y el tratamiento de otros efectos de la insuficiencia renal y hepática y la diálisis. Dependiendo de la severidad de la enfermedad, el tratamiento no siempre es exitoso cuando existe una falla orgánica.

Cómo prevenir la leptospirosis
Las vacunas contra la leptospirosis están disponibles y se recomiendan en áreas donde la leptospirosis es común. Las vacunas solo se producen para unas pocas variedades específicas de Leptospira y no ofrecen inmunidad duradera, por lo que deben repetirse con frecuencia.

Aunque las vacunas no son 100 por ciento efectivas y no protegen contra todos los tipos de Leptospira, todavía se recomienda la vacunación para ayudar a prevenir una enfermedad potencialmente grave que puede transmitirse a las personas. Las vacunas recomendadas y los programas de vacunación deben discutirse con su veterinario en función de los factores de riesgo de su perro. Las medidas de control de roedores reducen las posibilidades de infección, y en áreas donde la leptospirosis es común, evitar que los perros naden en estanques y el agua de movimiento lento también puede ayudar.

Cuidados en el hogar para una mascota con leptospirosis
Si su mascota ha sido diagnosticada con leptospirosis, los riesgos se pueden manejar principalmente con una higiene cuidadosa. En realidad, las mascotas que no muestran signos de infección (y, por lo tanto, no son diagnosticadas y tratadas con antibióticos para detener el derramamiento de bacterias en la orina) probablemente representan un mayor riesgo de transmisión a los propietarios confiados.

Sin embargo, si a su mascota le han diagnosticado leptospirosis, los pasos para prevenir infecciones incluyen los siguientes:

Evite el contacto con la orina si es posible, y use ropa protectora (guantes, etc.) si necesita manipular la orina.
Practique una buena higiene, incluyendo un lavado cuidadoso de las manos.
Desinfecte las superficies donde las mascotas infectadas hayan orinado (desinfectante antibacterial o solución de lejía diluida).
Siga los consejos de su veterinario para el tratamiento y asegúrese de que todos los medicamentos se administren según las indicaciones.
Transmisión humana
La leptospirosis puede causar síntomas similares a la gripe en las personas, que en algunos casos pueden progresar a enfermedades graves. Si alguna persona en contacto con un perro diagnosticado con leptospirosis se enferma, asegúrese de mencionar la enfermedad del perro a los proveedores de atención médica (como regla general, siempre es una buena idea mencionar la exposición de mascotas a los proveedores de atención médica cuando las personas en el la familia está enferma o tiene un sistema inmunológico comprometido).

Tenga en cuenta: Este artículo se ha proporcionado únicamente con fines informativos. Si su mascota muestra signos de enfermedad, consulte a un veterinario lo antes posible.