Jugador profesional de hockey y su perro de servicio

Jugador profesional de hockey y su perro de servicio

"Me ha hecho una mejor persona y un mejor jugador de hockey". Esa es la sensación de novato que dice Max Domi sobre su perro de dos años con alerta diabética, Orion. Diagnosticada con diabetes a la edad de 12 años, la primera pregunta de Domi fue: "¿Puedo seguir jugando al hockey?" La respuesta fue sí, pero eso no significa que fuera fácil. Todavía es un desafío, pero Orion lo ha hecho más fácil y seguro.

Al igual que muchos perros con alerta diabética, Orion es un labrador retriever que ha sido entrenado al costo de decenas de miles de dólares. Orion fue entrenado por Canine Hope for Diabetics para hacer su trabajo, que consiste en detectar cambios de olor que indican un bajo nivel de azúcar en la sangre y alertar a Domi. Cuando Domi está despierta, Orion lo alerta tirando de la braga (que parece un pequeño rodillo de espuma) que Domi usa en su cintura. Esa es la indicación para que Domi compruebe su nivel de azúcar en la sangre, lo que hace entre 15 y 20 veces la mayoría de los días, pero una docena de veces antes, durante y después de cada juego, además del resto de las pruebas de ese día. Cuando está dormido y su azúcar en la sangre baja, Orión lo despierta ladrando y saltando sobre él. Si eso no despierta a Domi, entonces el perro usará sus patas para despertarlo con un contacto bien colocado en la cara. Los niveles bajos de azúcar en su sangre pueden ser especialmente probables después de un juego nocturno, por lo que la tenacidad de Orion sobre despertarlo es especialmente crítica en esos momentos.

Domi tuvo que pasar por un enorme proceso para ser considerado para un perro de servicio, y eso incluía escribir ensayos sobre por qué era digno de recibir a un perro así, por qué quería uno y qué haría con él. También tuvo que conocer a varios perros para que los entrenadores pudieran elegir el perro que creían que era el mejor partido para Domi. Por ejemplo, de los perros en consideración, uno fue eliminado por no ser tan bueno en las multitudes, lo que obviamente no es ideal para un atleta profesional. Realmente disfruté un video reciente en ESPN que discute lo que Orion hace por Domi, e incluye buenas imágenes de este adorable y trabajador perro.

Orion viaja con Domi a todos sus juegos, por lo que debe ser capaz de manejar los viajes aéreos, las grandes multitudes, los hoteles, las pistas de hielo y la vida generalmente compleja y loca de un jugador de hockey profesional. Un desafío para cualquier persona con un perro de servicio es evitar que otras personas lo acaricien o lo distraigan mientras trabaja. Todos los otros jugadores, junto con los entrenadores y el resto del personal de los Coyotes de Arizona, saben que no pueden interactuar con Orion cuando está trabajando. Sin embargo, cuando está fuera de servicio, es tan amigable y amoroso como podría esperarse, y todos aprecian el tiempo que pasan con Orión cuando no está trabajando.

Domi atesora todo su tiempo con Orion y agradece lo fácil que resulta concentrarse en el hockey. Con solo 20 años de edad, podría decirse que es el mejor novato en la NHL, por lo que cualquier fanático de Domi o su equipo debería apreciar eso también.