¿Es tu perro un zurdo?

¿Es tu perro un zurdo?

Hace unos años, los adiestradores de perros y los conductistas renovaron su aventura amorosa con el movimiento de la cola, verificando constantemente si los perros movían la cola hacia la derecha o hacia la izquierda. Nuestros incómodos intentos de posicionarnos para observar este comportamiento fueron sin duda entretenidos para otros. ¿Por qué estábamos tan ansiosos por la información transmitida por estos meneos de cola asimétricos? Porque indican el uso diferencial que los perros hacen de los hemisferios izquierdo y derecho de sus cerebros y son, por lo tanto, una ventana a sus emociones.

El estudio del balanceo asimétrico de la cola que motivó nuestro interés colectivo (Quaranta et al. 2007) encontró que las diferencias dependían de lo que inspiró a los meneos en primer lugar. Los perros se movían más arriba a la derecha cuando saludaban a sus guardianes. El mismo sesgo del lado derecho se observó en respuesta a personas desconocidas, aunque los movimientos fueron menores en general. En respuesta a los gatos, hubo poco movimiento, pero aún era más alto a la derecha. En las pruebas, el único estímulo al que los wags de perros tenían un sesgo hacia el lado izquierdo era un perro desconocido y seguro.

¿Izquierda o derecha?
Las menas asimétricas de la cola reflejan la forma en que los dos lados del cerebro procesan la información y afectan al cuerpo. El hemisferio derecho controla el lado izquierdo del cuerpo y el hemisferio izquierdo controla el lado derecho. Cuando los perros mueven sus colas hacia la derecha, están involucrando los músculos del lado derecho de su cuerpo más activamente que los de la izquierda; Esto demuestra una mayor participación del hemisferio izquierdo del cerebro.

El hemisferio izquierdo se activa cuando el cerebro está procesando experiencias positivas asociadas con emociones como la felicidad, el afecto y la emoción, así como cualquier cosa familiar. El hemisferio derecho tiene prioridad al procesar la tristeza, el miedo, otras emociones negativas y cosas novedosas.

Este vínculo entre las emociones y los lados del cerebro salió a la luz en los estudios de seres humanos. Ahern y Schwartz (1979) encontraron que las personas a las que se les hicieron preguntas que provocaban emociones positivas o negativas respondían de acuerdo con este principio. Miraron a su derecha (mostrando la participación del hemisferio cerebral izquierdo) en respuesta a preguntas que provocaron emociones positivas, pero miraron a su izquierda (mostrando la participación del hemisferio cerebral derecho) en respuesta a preguntas que evocaban emociones negativas.

Los individuos, caninos o humanos, que favorecen la mano o la pata izquierda con más frecuencia usan el hemisferio derecho del cerebro, mientras que los individuos con las patas derechas y los diestros tienen un hemisferio del cerebro izquierdo más activo. Los estudios han demostrado diferencias entre los perros con patas derechas y los perros con patas izquierdas. También han revelado que los perros que son ambilaterales, que no tienen preferencia por la pata, son diferentes en formas predecibles a los perros que prefieren fuertemente una pata sobre la otra.

La investigación de lateralización, un área activa de estudio, informa nuestra comprensión de las emociones y el comportamiento. Aunque los perros y las personas son sujetos de estudio comunes, se han encontrado patrones similares en peces, anfibios, reptiles, aves y primates y otros mamíferos.
Ahora sabemos que la importancia de la lateralización del cerebro, la preferencia con las manos y la pata se extiende mucho más allá de las tijeras y los abrelatas (personas) y de aprender a sacudir (perros). Existen fuertes vínculos entre la preferencia de la pata, la fuerza de esa preferencia y el comportamiento y la vida emocional de los perros.

Determinando la Preferencia de la Pata
En los seres humanos, identificamos la preferencia de las manos en función de la mano que una persona usa para comer, escribir, etc. o al ver quién mantiene sus brazos apretados cuando come en una pequeña mesa redonda. (Son los zurdos, porque están acostumbrados a chocar con los diestros junto a ellos si no actúan para evitarlo). En los perros, la mayoría de las determinaciones se basan en la "prueba de Kong", en la que se observa que los perros extraen alimentos un kong Cada vez que el perro usa una pata para estabilizar el Kong, el observador registra qué pata se usó. Si el perro usa ambas patas simultáneamente, eso también se registra. A partir de estos datos, los investigadores determinan la preferencia de la pata de un perro y la fuerza de esa preferencia. Hay aproximadamente el mismo número de perros con patas izquierdas, patas derechas y ambilaterales, que es diferente a la preponderancia de las derechas en los humanos.

Preferencia de la pata
Las preferencias de la pata de nuestros perros brindan una visión más allá de saber qué pata se utiliza para mantener un Kong. Batt et al. (2009) informaron que estar pateado con la mano derecha se asociaba con una menor excitación y respuestas más tranquilas a estímulos novedosos y extraños. Schneider et al. (2013) encontraron que los perros con patas izquierdas exhibían más agresiones dirigidas por extraños que los perros con patas derechas o ambilaterales. Muchos perros guía potenciales fallan en su entrenamiento, generalmente por razones de comportamiento, y Tomkins et al. (2012) documentaron tasas más altas de éxito en perros con patas derechas que en patas izquierdas en los programas de entrenamiento.

Fuerza de Lateralización
Además de los efectos de la preferencia de la pata sobre las emociones y el comportamiento, la fuerza de esas preferencias también tiene un efecto. Branson y Rogers (2006) demostraron que los perros sin preferencia de pata eran más reactivos a los ruidos fuertes que los perros con preferencia de pata.

Batt et al. (2009) mostraron que los perros con preferencias de patas más fuertes eran más audaces y menos cautelosos que los perros con preferencias de patas más débiles. Tenían más confianza, eran menos propensos a la excitación y la ansiedad, se relajaban más rápido o se volvían juguetones en nuevos entornos, y mostraban respuestas más tranquilas ante estímulos novedosos y extraños. Resulta que los seres humanos somos similares a nuestros mejores amigos en este aspecto: las personas con preferencias débiles en las manos tienen más probabilidades de sufrir altos niveles de ansiedad y son más susceptibles tanto al PTSD como a la psicosis que las personas con una habilidad fuerte.

Al igual que con el pie derecho predijo el éxito del adiestramiento de perros guía, los perros con una fuerte lateralización (izquierda o derecha) y una baja tasa de uso de ambas patas en la prueba de Kong obtuvieron mejores resultados en estos programas (Batt et al. 2008). Los autores plantean la hipótesis de que esto puede deberse a que los perros fuertemente lateralizados y con patas derechas tienen menos probabilidades de experimentar una alta reactividad y respuestas de angustia, que son perjudiciales para el éxito como perro guía.

Procesamiento sensorial
En estudios de procesos sensoriales y lateralización (Siniscalchi et al. 2008, 2010), a los perros se les presentaron simultáneamente estímulos idénticos en sus lados izquierdo y derecho mientras comían de un cuenco. La dirección en la que giraron sus cabezas indicaba qué lado del cerebro estaba involucrado en el procesamiento y la respuesta al estímulo, revelando la reacción emocional de los perros. Los perros giraron constantemente hacia la derecha (que involucraba el hemisferio del cerebro izquierdo emocionalmente positivo) en respuesta a las señales sociales de aislamiento canino o llamadas de perturbación y vocalizaciones de juego canino, pero tendían a girar a la izquierda (mostrando la activación del hemisferio del cerebro derecho emocionalmente negativo) ) cuando oyeron truenos.

Los perros también giraron a la izquierda en respuesta a imágenes de gatos y serpientes, pero no a imágenes de perros. Con las presentaciones repetidas, hubo un cambio hacia el comportamiento de giro a la derecha, lo que indica que el lado izquierdo del cerebro y sus emociones positivas asociadas estaban involucradas. Esto sugiere que la novedad puede ser un factor en el miedo y otras emociones negativas intensas que tienden a ser procesadas por el lado derecho del cerebro.

Para comprender el papel de la lateralización en el procesamiento de los estímulos olfativos, es esencial saber que cada lado del cerebro procesa la información recibida en el mismo lado: la fosa nasal derecha va al hemisferio derecho, la fosa nasal izquierda va al hemisferio izquierdo. Los perros comenzaron a oler estímulos novedosos pero no aversivos (comida, limón, secreciones de perro) con su fosa nasal derecha y luego cambiaron con la repetición a usar su fosa nasal izquierda, mostrando un cambio de emociones negativas a positivas. Cuando se les presentó adrenalina y sudor de sus veterinarios (¡en serio!), Los perros demostraron un sesgo consistente hacia la fosa nasal derecha, lo que sugiere que sus emociones empezaron y permanecieron negativas en respuesta a estos olores (Siniscalchi et al. 2011).

Aplicaciones prácticas
Nuestra comprensión de la lateralización tiene potencial para mejorar la calidad de vida de nuestros perros, nuestras relaciones con ellos e incluso nuestro éxito en entrenarlos. Es posible que podamos reducir el estrés al acercarnos a los perros desde su lado derecho en los exámenes, durante los saludos o en cualquier situación estresante. Podemos ver rápidamente cómo los perros reaccionan emocionalmente a una variedad de estímulos prestando atención a la forma en que giran, y podemos observar la asimetría en los meneos de la cola para determinar su estado emocional. Es posible que podamos incluso minimizar el desarrollo de fobias al ruido al colocar perros cuya lateralización sugiere vulnerabilidad en hogares más tranquilos. Podemos minimizar la inversión sustancial de tiempo y dinero gastado en entrenar a los perros guía al entrenar solo a aquellos perros que tienen la mayor posibilidad de completar el programa.

El amor y la comprensión se combinan entre sí con nuestros perros, y la lateralización es un buen ejemplo. Un querido perro amigo mío está fuertemente pateado; fue lamentable verlo intentar aprender a dar un máximo de cinco a la izquierda, o usar su pata izquierda para sostener a su Kong cuando brevemente tenía una venda en su pata derecha. Solía encontrar lo difícil que era para él hacer algo con su pata izquierda algo cómico. Ahora comprendo que este rasgo es parte del paquete que lo convierte en el imborrable, feliz, que no se preocupa por las herramientas eléctricas que se ejecutan todo el día durante la remodelación de la cocina, lúdico y exploratorio. , nada-fazes-él tipo de perro que amo tanto. Me siento honrado y contento de que cuando me saluda, sus meneos en la cola son tan unilaterales a la derecha como el resto de él.