Niños, Perros Y Salud Mental

Niños, Perros Y Salud Mental

Los niños que piden un cachorro a sus padres esta temporada tienen un nuevo argumento convincente que probar. Un estudio reciente ("¿Los perros y la salud de los niños: oportunidades para la prevención de enfermedades crónicas?") Informa que los niños que viven con un perro tienen menos probabilidades de estar ansiosos que sus compañeros que viven en hogares sin perros. Los investigadores evaluaron a 643 niños para detectar signos de ansiedad Descubrieron que solo el 12 por ciento de los niños que tienen perros cumplían con los criterios clínicos que obligarían a los profesionales de la salud a evaluar más la ansiedad, en contraste con el 21 por ciento de los niños sin perros que cumplían esos criterios.

A pesar de la forma en que este estudio se ha informado en los medios de comunicación, los autores de este estudio no afirman que existe una relación causal entre tener un perro y niveles más bajos de ansiedad en los niños. Claro, si estás leyendo esto, eres un amante de los perros y estás dispuesto a ver los beneficios de estar con ellos. Hay una gran cantidad de evidencia científica que lo respalde si se encuentra en esta situación. Estar con perros puede disminuir los niveles de cortisol (que se asocia con el estrés), disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, y aumentar los niveles de oxitocina (que se asocia con la vinculación social).

El estudio destaca la correlación entre vivir con un perro y una menor probabilidad de ansiedad en los niños, pero no afirma por qué existe la asociación. Es totalmente posible, por ejemplo, que las personas que están menos ansiosas por naturaleza tengan más probabilidades de tener perros y que sus hijos simplemente compartan una menor probabilidad de ansiedad. O tal vez las personas con hijos tienden a tener perros solo cuando sus vidas no son demasiado estresantes, lo que significa que las personas con y sin perros varían en sus niveles de ansiedad por razones que no están relacionadas con tener perros.

Parece muy posible que vivir con un perro reduzca el riesgo de ansiedad en los niños, quizás aliviando la soledad y la ansiedad por separación o facilitando las interacciones sociales. Aún así, es importante entender que los enlaces que se encuentran en este estudio no muestran que la presencia del perro sea el factor clave.

Si bien no recomendaría que nadie se apresurara a comprar un perro con el único propósito de reducir las posibilidades de que sus hijos desarrollen ansiedad, los niños podrían intentar convencerlo de que haga exactamente eso. Pueden tener un punto.