Creando un estilo de vida conductualmente saludable para nuestros perros

Creando un estilo de vida conductualmente saludable para nuestros perros

Con pocas excepciones, la mayoría de nosotros en la industria de las mascotas enfrentamos problemas y soluciones. Considera estos ejemplos:

Los salones de aseo y los lavados de autoservicio ofrecen soluciones para el problema de los abrigos sucios y descuidados.
Las perreras y los cuidadores de mascotas ofrecen soluciones para el problema de cuidar a los perros en ausencia del propietario.
Las guarderías y los paseadores de perros resuelven el problema de dejar a los perros solos todo el día sin nada que hacer.
Los formadores, consultores de comportamiento y conductistas tienen soluciones para comportamientos que se han convertido en problemas para los propietarios.
Los veterinarios tienen soluciones cuando los perros están enfermos, incluso en esos momentos terribles en los que la solución incluye una muerte sin dolor y pacífica.
Un enfoque basado en problemas sigue siendo la forma en que casi cualquier persona que vende un producto o servicio enfoca su comercialización. De hecho, una fórmula de marketing confiable es “problema, agitar, resolver”. Indique el problema del posible cliente, haga que suene aún peor, ofrezca su solución. Sin embargo, las personas se están volviendo más proactivas y conscientes de la salud con respecto a ellas mismas y sus mascotas. El número de dietas premium de alimentos orgánicos para mascotas en el mercado se ha disparado. Las técnicas de capacitación, en su mayor parte, se han alejado del enfoque histórico de "muéstranos quién es el jefe" de aquellas que están mejor fundamentadas en la ciencia del comportamiento y el aprendizaje de los animales (¡aunque todavía hay mucho espacio para mejorar!). Se han emprendido iniciativas para ayudar a que las visitas veterinarias sean menos estresantes para las mascotas.

Todos estos esfuerzos para ayudar a los perros a vivir vidas más felices y de mejor calidad son loables, pero para ser más útiles tanto para los propietarios como para los profesionales, pongámoslos en un contexto más amplio: las prácticas comunes de cuidado diario o cuidado tienen un gran efecto en el comportamiento ¿Salud, tanto buena como mala? Antes de ofrecer algunos ejemplos para responder a esa pregunta, deberíamos dar un paso atrás y ofrecer algunas definiciones.

Todos hemos escuchado la afirmación de que "la salud es más que la ausencia de enfermedad". Los términos salud y bienestar, que a veces se usan indistintamente, rara vez se definen por criterios específicos y mensurables. Cuando aplicamos esa afirmación a la salud conductual de las mascotas en nuestro artículo "Conceptos de bienestar del comportamiento para la práctica veterinaria general", definimos la salud conductual como "la condición o estado de una conducta normal y aceptable de la mascota que mejora el vínculo humano-animal y la calidad de la mascota". de la vida ". Para definir la" conducta de la mascota ", creamos las" Características de perros y gatos conductualmente sanos "(que puede encontrar en SensibleDogTraining.com y CatBehaviorHelp.com).

Para ajustarse a un enfoque de bienestar, la salud del comportamiento debe describirse en términos de lo que hacen las mascotas, no de lo que no deberían hacer. Por esa razón, hace mucho que animamos a nuestros clientes a preguntarse: ¿Cómo puedo hacer que mi mascota haga lo que quiero? en lugar de ¿Cómo puedo hacer que se detenga [rellene el espacio en blanco]? - que suele ser el comportamiento (s) a los que estamos llamados a ayudar a cambiar.

Si queremos adoptar un enfoque de bienestar, entonces depende de nosotros crear una vida para los miembros de nuestra familia peludos que promueva comportamientos saludables y proporcione un entorno que satisfaga sus necesidades de comportamiento. Sabemos que la salud física y de la conducta están interrelacionadas, por lo que la primera responsabilidad de cualquier mascota es proporcionar atención médica preventiva y de otro tipo.

Para crear un estilo de vida de comportamiento saludable para nuestros perros, uno que satisfaga sus necesidades, primero debemos saber cuáles son sus necesidades de comportamiento. Esa es una empresa más complicada de lo que podría pensar.

Uno de los primeros intentos de esto fue en el Informe Brambell de 1965 (Farm Animal Wellness Council 1992), que incluía "Cinco libertades" en referencia al cuidado y bienestar de los animales de granja:

Libertad del hambre y la sed
Acceso listo a agua dulce y una dieta para mantener la salud y el vigor.
Libertad de incomodidad—
Proporcionar un ambiente apropiado, que incluya refugio y un área de descanso confortable.
Libertad de dolor, lesión o enfermedad—
Prevención o diagnóstico y tratamiento rápidos.
Libertad para expresar un comportamiento normal—
Proporcionar suficiente espacio, instalaciones adecuadas y compañía del propio tipo de animal.
Libertad del miedo y la angustia
Proporcionar las condiciones necesarias para prevenir el sufrimiento mental.
Trabajamos a partir de estas libertades y otras investigaciones sobre las necesidades de comportamiento para crear nuestra versión de las necesidades de comportamiento de los animales de compañía (Hetts, et al. 2004):

Provisión de un lugar seguro y cómodo para descansar y dormir.
La libertad o la capacidad de escapar de dolores, miedos, amenazas e incomodidades innecesarias.
Capacidad para controlar algunos aspectos del entorno.
Oportunidades para expresar comportamientos específicos como masticar, rascar y eliminar.
Oportunidades de ejercicio y juego adecuados.
Oportunidades para la estimulación mental.
Oportunidades para un contacto social agradable con personas específicas y humanos con los que los animales han sido socializados.
Examinemos un ejemplo de cuidado común a la luz de estas necesidades de comportamiento: el uso de cajas. ¿Es una caja realmente algo bueno para un perro? La forma en que se utiliza una jaula para confinar a un perro tiene un impacto en casi todas las necesidades de comportamiento mencionadas anteriormente. No es raro que los propietarios encierren a sus perros en una jornada laboral típica de ocho horas. Algunos también encierran a sus perros en la noche, dejando al perro tal vez de cuatro a seis horas de tiempo no limitado cada día de la semana. ¿Puede un perro tener sus necesidades de ejercicio, juego, contacto social, estimulación mental y expresión de comportamientos típicos de las especies en esas horas limitadas? Es poco probable, en nuestra opinión, especialmente cuando considera otras responsabilidades y actividades que los propietarios suelen tener en sus agendas durante esas mismas horas.

¿Y qué hay de una jaula como un lugar cómodo para dormir y descansar? A los seis pies cuadrados, la jaula que usábamos para entrenar a nuestro Setter irlandés, Coral, era más grande de lo que a menudo oímos recomendar: "lo suficientemente grande como para que él pueda dar la vuelta cómodamente y no. ¿Qué tal una jaula como un lugar cómodo para dormir?" ¿y descansar? A los seis pies cuadrados, la jaula que usábamos para preparar el tren de nuestro Setter irlandés, Coral, era más grande de lo que a menudo oímos recomendar: "solo lo suficientemente grande para que él pueda girar cómodamente y no

Si bien el encajonamiento puede ser una técnica a corto plazo, útil para la capacitación en el hogar y para viajes seguros, en muchos casos, se convierte en una forma de vida para los perros, que prácticamente garantiza que no se satisfarán sus necesidades de comportamiento. Un estudio encontró, de hecho, que los perros que pasaban un tiempo considerable en sus jaulas corrían un riesgo significativo de ser entregados a un refugio (Patronek, et al. 1996).

Con tantos productos para mascotas de alta gama disponibles en estos días, desde alimentos hasta días de spa, es fácil pasar por alto los aspectos básicos que los perros necesitan para llevar una vida saludable para su comportamiento. Eche un vistazo a las características de los perros con comportamiento saludable y las necesidades de comportamiento de los animales de compañía y vea cómo su perro está a la altura.

En nuestro trabajo de consultoría de comportamiento, vemos prácticas y creencias comunes que interfieren con un estilo de vida saludable para los perros, que incluyen:

Ejercicio insuficiente o estimulación mental.
Los saludos con correa entre los perros (la única vez que muchos perros se encuentran con otros perros) que a menudo no resultan en un "contacto social agradable", sino que están preparados para el conflicto y la frustración.
Ideas erróneas sobre el dominio social, que nos harían creer que los perros no deberían tener control sobre su entorno porque el propietario siempre debería tener el control.
Una caja que es demasiado pequeña, incluso según las pautas federales, que se supone que es deseable para la capacitación en el hogar.
Las caminatas con correa que no brindan suficientes oportunidades para que los perros puedan oler y explorar y, en cambio, son experiencias frustrantes mientras el perro lucha contra la correa o es arrastrado.
No hay zona o cama “libre de niños” (¡o incluso libre de adultos!) Donde el perro pueda descansar, relajarse y tener la seguridad de que no será molestado ni molestado.
Adoptar un enfoque de bienestar para el comportamiento de su perro también significa ser proactivo y considerar lo que su perro necesita y cómo puede mitigar el estrés durante los cambios en su estilo de vida, como mudarse, el nacimiento de un niño o un cambio significativo en el horario que resultará en Su perro se queda solo por períodos más largos.

También significa monitorear continuamente el comportamiento de su perro usando nuestros criterios de perro sano y tomar medidas cuando note pequeños cambios antes de que se conviertan en grandes problemas.

Es de naturaleza humana evitar prestar atención a las cosas hasta que se rompan o se conviertan en problemas. Podemos ser mejores en el mantenimiento regular de nuestros autos que en mantener nuestra propia salud física y mental y la de nuestros perros. Sin embargo, esperamos que este artículo le sirva para reflexionar sobre cómo puede monitorear y mejorar la salud de la conducta de su perro.