Perros de trineo: Entrevista con el director Fern Levitt

Perros de trineo: Entrevista con el director Fern Levitt

Un documental como Sled Dogs está muy retrasado, y el cineasta canadiense Fern Levitt, reconocido internacionalmente, ha demostrado ser la persona perfecta para dirigir una exposición tan reveladora. Apasionada por el tema del tratamiento inhumano de los perros en operaciones comerciales de trineos tirados por perros y carreras de larga distancia de resistencia, como el Iditarod de 1,000 millas, ella aborda su causa en esta película. Su misión de desencadenar a los perros y cerrar la industria es noble. Una vez que vea esta película, que le recomendamos encarecidamente, su atención seguramente también se despertará. Hablamos con ella recientemente sobre lo que la llevó a lograrlo, la imagen y la realidad detrás de la industria de los perros de trineo (tanto en giras comerciales como en carreras), y sobre los efectos que espera que tengan los perros de trineo.

Bark: Tu película ha sido comparada con Blackfish y The Cove. ¿Cómo te sientes sobre eso?

Fern Levitt: Es un gran cumplido. He sido documentalista durante 20 años y hasta esta película, mi trabajo ha sido sobre personas que lucharon por los derechos de los demás, contra la tiranía y por el cambio, incluidos Little Rock Nine y Václav Havel. Han tenido una gran influencia en mí. Como cineasta, me han influenciado las historias que se han contado y las personas que he filmado.

BK: ¿Qué te inspiró a asumir este proyecto?

FL: Después de una experiencia de trineo de perros en 2010, fui detrás de la escena y vi que los perros se mantenían en condiciones inhumanas. Vimos de 300 a 400 perros en un campo, todos encadenados y con barriles de plástico como refugios. Llegaba la primavera y podías ver las heces y el barro. Adoptamos uno de los perros; su nombre era Slater y llevaba nueve años encadenado. Lo iban a matar porque estaba llegando al final de lo que uno de los miembros del personal dijo que era su vida "útil". Estaba en una condición horrible. Sabía que como cineasta, tenía el poder de hacer un cambio. No había manera de que me estuviera alejando de esto.

Después de que saliera Blackfish, vi el poder y el impacto que la película tuvo en el público y en SeaWorld, y sentí que las personas responderían de la misma manera a los perros de trineo. Tuvimos la oportunidad de salvar a estos perros, que siempre ha sido mi objetivo. No solo para hacer una película, sino para salvar a estos perros y encontrar un hogar para ellos.

BK: ¿Cuáles fueron tus mayores desafíos?

FL: Hubo muchos desafíos como amante de los animales: ver a estos perros encadenados de esa manera. Y, ya sabes, los perros son tan expresivos. Sabes cuando están felices o tristes. Vi la desesperación en sus ojos, y cuando fueron acariciados, se aferraron en lo que pudieron. Estaban tan desesperados por el toque humano, y me rompió el corazón. La única manera de poder hacer frente era prometiéndome que haría todo lo posible para liberarlos.

También fue difícil con las personas involucradas, como el musher, Patrick, a quien filmé entrenando y dirigiendo su primer Iditarod. Realmente me gusta mucho y seguí esperando que él reconociera lo que está pasando y se aleje de esto. Lo desafié y le hice muchas preguntas, pero cuando llegó el momento, estaba decidido a hacer lo que iba a hacer. Puso su necesidad de terminar la carrera por encima de las necesidades de sus perros, que estaban deshidratados, agotados y muy deprimidos.

Yo también sentía lo mismo por Gena, el dueño de la perrera. Al final, iba a verse representada a sí misma en una luz que no es positiva, pero lo que está haciendo no es positivo. Me costó mucho con eso; Se lo comenté a mi rabino y él me pidió que pensara en el bien mayor. El mayor bien fue salvar a estos perros, porque lo que estaba sucediendo detrás de la escena es cruel e inmoral. Pero fue una lucha.

BK: La película está bien equilibrada, dado el tipo de historia que podrías haber contado. Aunque está claro dónde se encuentran tus simpatías, presentas diferentes puntos de vista.

FL: Lo hice muy a propósito. Con Patrick, quería que la gente se viera a sí misma como Patrick. Hasta que rescaté a Slater, era como Patrick. Dije que era un amante de los animales, pero llevé a mis hijos al zoológico, fui a nadar con delfines y monté en elefantes en África. No pensé en el bienestar de los animales, pensé en mi diversión. Incluso vi al elefante encadenado después de nuestro paseo. Pero hice lo que quise hacer: quise montar un elefante, quise tocar un delfín y puse mis necesidades por encima de las suyas. Tuve que mirarme bien y darme cuenta de que era tan egoísta como todos los demás y no tenía por qué llamarme amante de los animales. En Patrick, esperaba que todos pudieran verse a sí mismos y que también comenzaran a cuestionarse. ¿Qué dice de nosotros que usamos animales para nuestro disfrute y no pensamos en su bienestar? Esperaba que la gente reflexionara sobre eso.

BK: ¿Cómo abordaste el tema del equilibrio?

FL: Sabía que tenía que equilibrar la película porque es muy difícil ver cómo se maltrata a un animal, no puedo verlo yo mismo. Queríamos que la gente lo viera y escuchara la narrativa, pero si fuera un trabajo demasiado pesado, no lo harían.

Estamos influenciados por la narrativa que otros nos dan. Soy periodista, se supone que debo hacer preguntas, pero también me enamoré de la narrativa. Quería ir al trineo de perros y compré la historia de que los perros felices tiran del trineo, les encanta lo que hacen, son atletas caninos, etc. Así que quería mostrar ambos lados para demostrar que las narraciones son solo BS. Tal vez Patrick y Gena creen honestamente que estos perros son de alguna manera diferentes y pueden ser tratados de manera diferente. Pero esa es la falsa narrativa que he escuchado muchas veces.

BK: Hay una similitud en las historias promulgadas sobre los galgos y los perros de trineo. Algunos dicen que los galgos no son como otros perros también.

FL: Tuve que desafiar eso con la verdad. Tuve que cambiar la mentira de que, de alguna manera, estos perros son diferentes de otros perros. Es por eso que puse esa escena al final de la película que muestra perros de trineo rescatados con su gente y sus familias; simplemente son perros que aman sus nuevas libertades.

Una cosa de la que me siento cautelosamente optimista es que las personas están reconociendo que los animales son seres sensibles y tienen emociones y sentimientos. La gente se está pronunciando por los derechos de los animales La actitud ha cambiado. Los perros son muy queridos, por una buena razón, por lo que espero que si la gente entiende la verdad de la industria, habrá llamados a un cambio.

BK: ¿Se puede hacer el trineo de perros con ética?

FL: Eden Ethical Dogsledding es una pequeña operación de tour propiedad de un hermano y una hermana en Vermont. Todos sus perros viven en casa, nunca están encadenados, no tiene fines de lucro. Pero, en general, las personas son codiciosas y las ganancias salen ganando cada vez, así que diría que no, no se puede hacer éticamente.

No es que esté en contra del trineo de perros, sino que estoy en contra de hacerlo sobre una base comercial. Mira lo que le pasó a la Iditarod. Comenzó como un tributo a la carrera de suero original de 1925 a Nome, pero cada año se hace más grande, más corrupto y más horrible. Cada vez que usamos animales para entretenimiento y ganancias, nueve de cada 10 veces, su bienestar se ve comprometido. La gente me pregunta si quiero cerrar la industria y la respuesta es, sí, lo hago.

BK: ¿Cuál es la clave para hacer eso? ¿Depende del consumidor, como sucedió con SeaWorld, o puede hacerse de manera legislativa?

FL: Los gobiernos no harán nada. Cuando se sacrificaron más de 100 perros de trineo en mi país, se vio lo que hizo el gobierno. [Nota del editor: el gobierno realizó un estudio y descubrió que matar a los perros no estaba mal; El problema fue la forma en que fueron asesinados.] Depende de nosotros. Eso es lo que pasó con SeaWorld. Debido a Blackfish, la gente dejó de ir, y se vieron obligados a hacer cambios. Wells Fargo Bank y State Farm Insurance retiraron su apoyo de Iditarod, y eso se debió a una combinación de ver la película y la presión de PETA. Estas compañías no quieren estar asociadas con el abuso de animales.

BK: ¿Recibiste comentarios de los veterinarios?

FL: Cuando terminé la película, me senté con un grupo de veterinarios y se los mostré. Estaban horrorizados de que a los perros se les permitiera entrar en las condiciones que veían. Estaban deshidratados, eran cojos, sus colas estaban metidas entre sus piernas, sus ojos estaban hundidos. El consenso de los 40 veterinarios fue que estos eran perros enfermos. Un tercio de estos perros se retiran de la carrera debido a úlceras sangrantes, a pesar de que reciben medicamentos para prevenirlos. Las úlceras sangrantes son el resultado de un animal muy estresado.

Además, la ciencia nos dice que el encadenamiento es cruel e inhumano. Los perros son animales de carga y ponerlos en cadenas los priva de vivir de esa manera. El veterinario principal de Iditarod dijo: "Bueno, ya saben, pueden correr con sus cadenas y saltar a sus casas". No podía creer que dijera eso. Al parecer, incluso los veteranos venden su alma.

BK: ¿Cómo presentaste la película a la gente que querías que apareciera en ella, no solo a los activistas, sino a gente como Patrick y Gena?

FL: Sigues escuchando que estos perros no son perros, son perros de trineo. Lo escuchas del alcalde de Snowmass, lo escuchas de los nuevos dueños de Krabloonik [una operación comercial de perros de trineo de Snowmass], lo escuchas de Patrick, de Gena, y creo que realmente lo creen. Así que cuando le dije a Patrick que quería filmar a un musher por primera vez con Iditarod con perros por primera vez, pensó que era genial. No fue nada difícil involucrarlo.

BK: Filmó algunos momentos desgarradores en la perrera de Gena: encadenando a un cachorro y encontrando un perro muerto. ¿Cómo surgieron?

FL: Un musher me dijo que los cachorros lloran cuando se los ponen en la cadena por primera vez, lloran durante días. Como puedes hacer eso? Pero ya ves cómo lo hizo Gena. Y ella no tenía idea de que el otro perro estaba muerto; lo encontré. A través de mi investigación, aprendí que muchos perros se congelan hasta morir o mueren de un golpe de calor en el verano. Fue una noche particularmente fría antes de que filmáramos allí, y tuve una sensación. Mientras los chicos estaban filmando, caminé y encontré al perro congelado. Ella nos dijo que su hermano había muerto de la misma manera el año anterior.

BK: ¿Qué puede hacer la gente? ¿Cuál es el llamado a la acción?

FL: En primer lugar, las personas no deben apoyar o dar negocios a trineos de perros comerciales. En segundo lugar, no deberían apoyar el Iditarod o el Yukon Quest [evento de trineos tirados por perros de Canadá]. Tercero, necesitan hablar de ello, correr la voz. Estos perros pasan su vida al final de una cadena corta y se descartan fácilmente cuando ya no son útiles. Esa es la realidad de la industria, no son los perros felices que tiran de la fábula del trineo. La gente necesita firmar peticiones, correr la voz en las redes sociales, ir a sleddogsfilm.com, leer sobre esto y contárselo a sus amigos. Si alguien va en trineo de perros, dígales la verdad sobre lo que está sucediendo. Necesitamos ayuda para convencer a otros patrocinadores de que abandonen. (Eso es lo que le sucedió al circo; la gente dejó de apoyar el circo después de 140 años).

Realmente podemos hacer esto, podemos corregir estos errores y llevar a estos perros a casa. Pero necesitamos apoyo. Necesitamos personas que rompan sus cadenas y encuentren hogares para ellos. Ese sería mi sueño. Yo vivo por ese dia