Poner palabras en las bocas de los perros

Poner palabras en las bocas de los perros

¿Y si los perros pudieran hablar? Específicamente, ¿qué pasaría si los perros de servicio y los perros detectores de bombas pudieran hablar? La profesora asociada Melody Moore Jackson de Georgia Tech, y un equipo que incluye al profesor Thad Starner, al científico investigador Clint Zeagler y al Border Collie Sky de Jackson, están desarrollando tecnología que permite a los perros decir lo que les damos. Han llamado a su proyecto FIDO, que es la abreviatura de "Facilitar las interacciones para perros con ocupaciones".

Desarrollaron un chaleco con sensores que los perros pueden activar para comunicarse. El chaleco puede reproducir un mensaje o enviar un mensaje de texto a un teléfono inteligente. Desde una perspectiva de entrenamiento, es un sistema básico: los perros están entrenados para golpear sensores específicos en respuesta a ciertas señales. Entonces, si se le pregunta qué juguete está sosteniendo una persona, el perro puede golpear un sensor que reproduce un mensaje que dice: "Ese es el Frisbee®" o "Esa es la pelota". Ese es un truco genial, pero el verdadero genio de Este chaleco es la variedad de mensajes que los perros pueden enviar.

Por ejemplo, un perro de servicio para una persona con discapacidad auditiva podría golpear un sensor en respuesta a una alarma que envía un mensaje de texto que dice "Escuché la alarma" y un sensor diferente en respuesta al timbre de la puerta para que el mensaje diga " Escuché el timbre. "Muchos perros con discapacidad auditiva llevan a su persona a la fuente de un sonido, como un bebé que llora. Este chaleco se suma a los beneficios de un perro de servicio porque también permitiría que una persona sea notificada de un sonido al que no se puede acceder, como una sirena de tornado. Al igual que distinguir entre la bola y el Frisbee®, diferenciar estos sonidos es un tipo de tarea de discriminación y es la base de muchas de las formas en que se puede usar este chaleco.

Por ejemplo, los perros de detección generalmente están entrenados para ladrar si encuentran lo que están buscando, tal vez una droga o un explosivo. Si bien los perros a menudo están entrenados para buscar múltiples tipos de drogas o explosivos, tienen una capacidad limitada para comunicar los detalles de sus hallazgos a sus manejadores. Puede hacer una gran diferencia para la seguridad de todos si el perro puede hacerle saber a un manejador que la bomba es de tipo estable o inestable y que necesita un manejo cuidadoso. Este chaleco puede permitir a un perro compartir información más específica.

Este grupo desarrolló un chaleco que permite a un perro que ha encontrado a alguien atrapado después de un desastre natural activar un sensor con un mensaje para que esa persona escuche. El mensaje le permite al individuo atrapado saber que la ayuda está en camino. Se está trabajando para desarrollar un chaleco que le permita a un perro activar un sensor que envía las coordenadas GPS a un manejador. Esto permite que el manejador se una al perro, que no tiene que dejar a la persona que ha sido encontrada. Eso podría salvar la vida de un niño que se esconde o de una persona que no puede moverse por el motivo que sea.

Una tecnología similar podría beneficiar a las personas con cualquier número de problemas de salud. Imagine que una persona con epilepsia tiene una convulsión y el perro de servicio ha sido entrenado para activar un sensor en respuesta a esa situación. La activación del sensor resultaría en una llamada al 911 y también enviaría un mensaje a un miembro de la familia. El mensaje incluiría las coordenadas del GPS y diría: "Mi persona tuvo una convulsión y se contactó al 911".

Las posibilidades de esta tecnología son ilimitadas. Se puede entrenar a un perro para que golpee un sensor en respuesta a alguien que diga: “Obtenga ayuda”. Cuando se golpea ese sensor, se reproduce una grabación para que cualquiera que esté cerca escuche: “Mi dueño necesita su atención. Sígame, por favor ”. Esta tecnología es muy emocionante porque permite a los perros comunicar información útil específica a las personas. La belleza del diseño es que es relativamente fácil enseñar a los perros con una base sólida de entrenamiento para activar sensores en respuesta a señales específicas. Estos chalecos representan una maravillosa combinación de entrenamiento sólido para perros con nueva tecnología para aumentar la capacidad de los perros y las personas para realizar una variedad de tareas juntos.