Variación genética en la capacidad de perfumado en perros

Variación genética en la capacidad de perfumado en perros

Todos sabemos que los beagles tienen mejores narices que los whippets, ¿verdad? Esto parece casi demasiado obvio para señalarlo, especialmente para cualquiera que haya tenido un perro de cualquier raza. Sin embargo, los autores de un estudio reciente afirman ser los primeros en documentar científicamente una diferencia en las habilidades olfativas entre grupos de perros.

Los investigadores compararon la capacidad de olfatear a través de cuatro grupos de caninos: razas de perros que han sido seleccionadas por sus capacidades de olfatear, razas de perros que no han sido seleccionadas por sus habilidades de olfatear, perros de nariz corta y lobos criados a mano. La tarea que se les pidió a estos animales era simple: encontrar la carne cruda en un recipiente que está escondido debajo de una de las cinco ollas. Hubo varias pruebas que variaron en dificultad según el número de orificios en la tapa del recipiente.

Los resultados del estudio fueron que los perros criados por su capacidad de perfumar se desempeñaron mejor que los perros de nariz corta y los perros que no fueron criados por sus capacidades olfativas. Los perros de nariz corta tuvieron un peor desempeño que cualquier otro grupo, lo que sugiere que la reproducción de esta forma de cabeza y cara ha afectado negativamente al olfato. En la prueba más difícil, solo los lobos y los perros criados por sus habilidades de olor tuvieron un mejor desempeño de lo que se esperaría si los animales estuvieran adivinando. Los lobos mejoraron su rendimiento cuando fueron reexaminados, pero los perros de los tres grupos no fueron mejores la segunda vez.

Dado que los perros no mejoraron con las pruebas repetidas, esta prueba puede ser una manera útil de evaluar la capacidad de un perro. Eso es importante porque actualmente no existe un método estándar para probar la capacidad olfativa de los perros, pero el método en este estudio podría usarse para evaluaciones rápidas de las habilidades de los perros. La mayoría de las formas de probar perros involucran un diseño de coincidencia con la muestra, lo que significa que a los perros se les enseña un olor y luego tienen que encontrar el mismo aroma entre un grupo de aromas. Eso requiere una capacitación extensa, por lo que es imposible determinar hasta qué punto esas pruebas están evaluando la capacidad de entrenamiento y en qué medida miden la capacidad de los aromas. Tanto la capacidad de entrenamiento como la capacidad olfativa son importantes para el éxito como un perro de detección de trabajo, pero hay un gran valor en la evaluación de cada rasgo de forma independiente.