La tos de un perro puede ser grave

La tos de un perro puede ser grave

Simplemente hagámoslo por ahí: para un perro, la tos nunca es "normal".

Como veterinario de animales pequeños, escucho esto todo el tiempo. Los clientes me dicen que su perro ha estado tosiendo por un tiempo / apagado y encendido / cuando está emocionado / después de tirar de la correa / después de ir al peluquero y demás, pero que piensan que está "bien". Sin embargo, un perro sano No debo toser, y una historia de tos siempre me hace alardear de la bandera roja.

La tos es causada por una irritación o inflamación de uno o más de los órganos respiratorios. Un problema en cualquier parte de ese sistema: la laringe, en la parte posterior de la garganta; la tráquea las vías respiratorias (bronquios); o pulmones: pueden hacer que su perro tosa. La enfermedad cardíaca, que está estrechamente relacionada con los pulmones y las vías respiratorias, también causa tos.

A veces, la causa es benigna, como un pequeño brote de traqueobronquitis (una parálisis o un tumor canceroso que empuja las estructuras respiratorias puede hacer que un perro tosa).

Cuando la tos se debe a un problema en el área laríngea, puede ser un dolor real en el cuello, tanto literal como figurativamente, y una nueva investigación muestra que más perros con tos tienen problemas de laringe de lo que se pensaba anteriormente.

La anatomía de la garganta de un perro es muy parecida a la de un humano. La laringe (el área entre la nariz y la tráquea), la tráquea (tráquea), la epiglotis (después del cartílago en la raíz de la lengua que está deprimida al tragar para cubrir la abertura de la tráquea) y el esófago son iguales en ambos . Además de albergar la caja de la voz, la laringe sirve para proteger las vías respiratorias inferiores (tráquea, bronquios y pulmones) de materiales extraños y gérmenes. La laringe está revestida con membranas secretoras y comprende músculos, cartílago y ligamentos.

También como los humanos, los perros pueden desarrollar laringitis, una inflamación e hinchazón de la laringe secundaria a una infección, irritación por el polvo o el humo, cuerpos extraños inhalados (pasto, huesos) o traumas debidos a ladridos o tirones excesivos contra un collar. Los perros más viejos también pueden desarrollar parálisis laríngea, una condición en la cual los músculos que mueven los cartílagos aritenoides (un par de piezas de cartílago en forma de pirámide que se abren y se cierran durante la respiración) dejan de funcionar.

Los perros con trastornos de la laringe por lo general exhiben lo que se denominan "signos de las vías respiratorias superiores", como los cambios en su corteza; respiración fuerte que suena como "rugido"; y una tos seca y cortante que puede agravarse por la presión sobre la laringe. Otros signos de las vías respiratorias superiores que indican a los veterinarios un problema laríngeo (inflamación infecciosa de las vías respiratorias, más comúnmente conocida como tos de la perrera) que se resuelve fácilmente con medicamentos. A veces, la causa es más siniestra; colapso de las vías respiratorias, neumonía, un pedazo de pasto o hueso atrapado en la parte posterior de la garganta, parásitos, la enfermedad cardíaca mencionada anteriormente, la laringe incluye dificultad para tragar, mal aliento y un cuello extendido. Un perro con laringitis parece tener dolor de garganta. Cuando los veterinarios ven estos signos, sospechamos de la enfermedad laríngea y apuntamos nuestros esfuerzos en esa dirección. Si no los vemos, buscamos otras causas de tos en el tracto respiratorio.

En general, los perros con tos no son evaluados exhaustivamente para detectar problemas con su laringe. Sin embargo, un estudio realizado por Lynelle Johnson, DVM, PhD, en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, Davis y recientemente publicado en el Diario de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria * mostró la importancia de examinar a todos los perros con tos crónica para detectar signos de Problemas laríngeos. Lo interesante del estudio de UC Davis es que descubrió que la mayoría de los perros con tos que no presentaban signos clásicos de las vías respiratorias superiores asociadas con la laringe tenían una enfermedad laríngea que podría no haber sido diagnosticada. Este estudio demostró que deberían serlo, y que deberíamos estar conscientes de la posibilidad de una condición oculta.

Para investigar la prevalencia de anomalías laríngeas en esta clase de perros con tos, el Dr. Johnson inscribió 138 perros en el estudio, que duró 13 años. Los perros fueron asignados a uno de tres grupos, según la duración de su tos: aguda (menos de dos semanas), subaguda (dos semanas a dos meses) y crónica (más de dos meses). Como parte del estudio, los perros fueron sedados y se examinaron la garganta y las vías respiratorias mediante un endoscopio (un dispositivo médico con luz), un procedimiento también conocido como "determinación del alcance".

Curiosamente, el Dr. Johnson descubrió que el 19 por ciento de los perros examinados debido a la tos sola (sin signos de las vías respiratorias superiores) también tenían algún tipo de disfunción laríngea, que iba desde la laringitis a la hinchazón y la parálisis laríngea. No se observó que los perros con tos aguda tuvieran inflamación laríngea, pero se observó en más de la mitad de los perros que habían tosido durante más de dos semanas.

Los resultados también indicaron que los perros con una tos de más de dos semanas de duración comúnmente tienen hinchazón laríngea, independientemente del problema subyacente. Esto tiene sentido, ya que la tos crónica irrita la garganta. La parálisis laríngea o parálisis parcial también fue bastante común, observada en el 19 por ciento de los perros con una tos de más de dos semanas de duración. Recuerde, estos perros no tenían ninguno de los signos clásicos de parálisis laríngea (como jadeo excesivo y respiración ruidosa); el problema solo fue diagnosticado cuando sus gargantas estaban bajo el alcance.

Una vez que sus problemas laríngeos se diagnosticaron correctamente, los perros recibieron pruebas y tratamiento específicos.

En los perros con laringitis, el tratamiento incluye antibióticos, si corresponde, así como antiinflamatorios y analgésicos. (¡La laringitis duele!) Cuando la inflamación es causada por alergias, se tratan las alergias. Un perro con una laringe hinchada también se beneficia del aire humidificado; un ambiente cálido y limpio; y comida blanda. Los perros con una laringe débil o paralizada pueden ser tratados quirúrgicamente, o pueden requerir terapia hormonal; existe evidencia anecdótica de que la parálisis laríngea puede estar relacionada con el hipotiroidismo. Aquellos cuyos perros tienen parálisis laríngea deben ser informados sobre cómo prevenir el sobrecalentamiento y la neumonía por aspiración, así como informar de los vínculos entre la parálisis y las enfermedades neuromusculares sistémicas y el megaesófago.

El hallazgo de que los perros pueden tener enfermedad de la laringe incluso cuando no tienen los signos clásicos tiene implicaciones significativas. Si nosotros, como veterinarios, no estamos evaluando a estos perros que tosen, podríamos estar perdiéndonos algo. La conclusión: si su perro ha estado tosiendo durante más de dos semanas, o si la tos no se resuelve con medicamentos, hable con su veterinario acerca de una evaluación médica adicional.