¿Están los perros realmente ansiosos por complacer?

¿Están los perros realmente ansiosos por complacer?

La primera vez que mi esposo y yo llevamos a Emma, ​​nuestra recién adoptada Beagle, a dar un paseo, sabíamos que estábamos en problemas. Emma estaba aterrorizada. Su cola estaba perpetuamente metida, las arrugas en su frente gritaban miseria, sus pupilas estaban dilatadas y no se movía.

Estábamos completamente en nuestras cabezas. Entonces, tan pronto como llegamos a casa, llamamos a la caballería.

Una adorable adiestradora de perros con refuerzo positivo, Dolores Murray, llegó a la mañana siguiente armada con su arma preferida: las empanadas de cordero congeladas de Stella y Chewy.

Al cabo de una hora, Emma no solo caminaba con nosotros, sino que se arrastraba a través de las rocas en la orilla del río Potomac, feliz caminando con nosotros. Murray bañó a Emma con cordero. ¿Coche pasó? ¡Cordero! Los extraños se acercaron? Ella les dio cordero para dar a Emma. ¿Veinte niños en edad preescolar tomados de las manos por alto? Cordero, cordero, CORDERO!

Hasta este día, la comida es la clave para ayudar a nuestro perro temeroso a superar los obstáculos. Así que me sorprendí cuando amigos, extraños y entrenadores de perros cuestionaron qué diablos estaba haciendo. "La estás mimando", decían. “Mi perro se sienta porque quiere complacernos. Deberías hacer que Emma te respete ". O:" La estás sobornando ".

Descubrí que este concepto de perros haciendo cosas para complacer a sus dueños ha existido desde antes de que Elvis sacudiera sus caderas. ¿Pero es válido? ¿Los perros nacen con ganas de agradar? ¿Y por qué, si miles y miles de animales (gallinas y cabras y leones marinos y loros, etc.) han sido entrenados profesionalmente con alimentos como motivación, hay tal estigma sobre el uso de alimentos para entrenar perros?

Fui a una misión para averiguarlo.

Resulta que la respuesta definitiva a si los perros tienen un deseo innato de complacer es ... no lo sabemos.

No hay investigación científica que lo demuestre de ninguna manera. La cognición del perro es un área de estudio en crecimiento hoy en día, por lo que en el futuro, podríamos tener una mejor idea de lo que está sucediendo exactamente dentro de los lindos noggins de nuestros perros. A partir de ahora, no tenemos ninguna idea real.

"Aceptaría el hecho de que, debido a la estrecha relación que los perros han tenido con los humanos durante tanto tiempo, tal vez tengan esta predisposición a querer complacer", dice Marc Bekoff, autor y profesor emérito de ecología y biología evolutiva en la Universidad. de Colorado, Boulder. "Pero luego, cuando consideras que alrededor del 75 por ciento de todos los perros del planeta son salvajes ... He conocido a muchos perros salvajes que no se preocupan por mí". Quieren evitarme, más que nada ”, dice.

Sin embargo, hay algunas pruebas de que es posible que no entendamos a nuestros perros tan bien como pensamos que lo hacemos; que, al igual que lo hacen con otros humanos, las personas tienen una tendencia a atribuir motivos a los perros que no están necesariamente allí.

"[La gente] proyecta todo tipo de cosas en todo tipo de relaciones sociales, desde perros hasta otros humanos", dice Bekoff. "Vas a los parques para perros y [oirás] a los perros caracterizados de una manera: juguetones, distantes, quizás un poco agresivos. "Es increíble cómo diferentes personas miran al mismo perro y tienen un perfil de personalidad completamente diferente para el perro".

Alexandra Horowitz, profesora de psicología y cognición canina en Barnard College, Columbia University, dirigió un estudio en 2009 para probar esto. Quería ver si las personas que decían que sus perros mostraban esa conocida "mirada culpable" cuando volvían a casa a un sofá roto o una pila de caca en la alfombra antigua, en realidad leían al perro correctamente.

En el experimento, los participantes les dijeron a sus perros que no comieran un alimento que el cachorro quería, y luego abandonaron la habitación. Cuando regresaron, los investigadores le dirían al dueño si el perro se comió la golosina o no. Sin embargo, los investigadores no siempre fueron sinceros. En algunos casos, el perro dejaría el capricho solo, pero se le diría al dueño que lo comió, o viceversa. Por lo tanto, a veces los perros que hacían lo que les decían se regañaban y otros que desobedecían comiendo la golosina no.

Resulta que el comportamiento de los dueños de perros era seguro que representaba culpa: una combinación de evitar el contacto visual, rodar, doblar la cola, mover la lengua hacia atrás y / o esconderse, estaba ligada al tono de voz y al comportamiento del propietario. La mirada, por lo tanto, es más probable que represente la anticipación del castigo por parte del perro o el intento de evadirlo que sentirse culpable.

"Es importante destacar que esta mala atribución podría ser perjudicial para los perros si sus dueños tienen la expectativa de que los perros entiendan las reglas, el comportamiento correcto y demás, y creen que los perros violan estas reglas de forma voluntaria o negligente", escribieron Horowitz y Julie Hecht en un capítulo que coautor del libro Cognición y comportamiento del perro doméstico: El estudio científico de Canis familiaris.

Jean Donaldson, fundador de la Academia para adiestradores de perros, ha sido la voz de la oposición a la idea del "deseo de complacer" durante más de dos décadas solo por esta razón.

"Los adiestradores que dicen que los perros trabajan 'por complacer' o estrictamente por los elogios", escribió en su libro Culture Clash, "parecen ignorar al principal motivador que emplean: el dolor". En lugar de recibir alimentos o juguetes o algo más Realmente me encanta reforzar el buen comportamiento, los perros son castigados por el mal comportamiento.

"Esperamos que los perros hagan cosas sin recompensa, que deben saber que sentarse es lo que yo quiero que hagan, o que deben saber esto o aquello", dice Jill Sackman, conductista veterinaria y miembro de la Sociedad Americana de Veterinaria de Comportamiento Animal. "Tampoco creo que [recompensemos] lo suficiente con los seres humanos. Vivimos en una cultura en la que es como, "voy a señalar tu negativa" en lugar de capturarte haciendo algo realmente genial y continuar recompensándolo ".

Veinte años después de la primera publicación de Culture Clash, todavía hay evidencia de que los entrenadores utilizan el dolor para castigar a los perros por ser "desobedientes" en lugar de enseñarles qué hacer y reforzar ese comportamiento.

Nicky Wilke acudió a los entrenadores el año pasado en busca de ayuda con su mezcla Husky de 90 libras, Charlie, quien la tiraría al suelo cuando se lanzaba tras otro perro. Wilke estaba horrorizado por los métodos que recomendaban. Varios entrenadores le dijeron expresamente que no usaran alimentos porque Charlie solo se comportaría para el "soborno" y no porque la respetara. "Todos me decían que tenía que ser más firme con Charlie", dice Wilke.

Y por "ser más firmes", querían decir que ella debería usar algunas técnicas increíblemente crueles para castigar a Charlie cuando él no hacía lo que querían: darle un golpe con la electricidad de un collar alrededor de su cuello. Envuelva su correa alrededor de su vientre cerca de su área genital para que se frote cuando tira. Aprieta un punto de presión justo encima de su pata trasera si reacciona a otro perro.

"Si decimos algo realmente claro como" venga "o" siéntese ", y en ocasiones vemos que el perro no lo hace, es casi imposible que la gente interprete otra cosa que no sea:" Él sabe qué hacer, lo he visto ". hazlo, y ahora que no lo está haciendo, es debido a algún tipo de lucha por el poder ", dice Donaldson en una entrevista telefónica. "Y tan pronto como te metes en la 'lucha de poder', estamos en el agujero del conejo".

Pero Charlie es uno de los afortunados. Wilke perseveró, y hace seis meses, encontró a Renée Erdman, una capacitadora de refuerzo positiva y graduada de la Academy for Dog Trainers. Erdman ha ayudado a Wilke a enseñarle a Charlie cómo caminar educadamente con correa y cómo comportarse con otros perros.

"Ella salvó nuestras vidas", dice Wilke. "Solía ​​tener ansiedad sacando a Charlie a dar un paseo. Pasé de no poder pasar por un perro para presentar a Charlie a los parques para perros y jugar con siete perros al mismo tiempo ".

Erdman usaba comida para hacerlo.

"Una vez que comencé a comer diferentes manjares, realmente sabrosos, fue como, bueno, ahora me está prestando atención. Ahora está interesado en jugar y aprender ", dice Wilke. "Fue una sensación increíble tener finalmente el control de la situación, y me siento más conectado y unido a mi animal porque en realidad me está mirando. Él está queriendo aprender ".

Sigo siendo cuestionada, e incluso, a veces, juzgada, por amigos y vecinos por haberle dado pollo a Emma cuando está asustada o usarla para recompensarla generosamente por no haber comido esa caca de perro cuando digo "déjalo". No entiendo que Emma no me está trabajando por comida. Ella no me quiere menos porque sabe que obtendrá un premio gordo de pollo cuando corre a mi lado. De hecho, es todo lo contrario. Todavía tengo recuerdos maravillosos de haber dividido un helado con mi papá cuando llegué directamente a la escuela. Para mí, es lo mismo.

"Creo que jugar esa dicotomía de comida contra amor verdadero es ridículo", dice Bekoff. "Simplemente no está respaldado por ninguna investigación en absoluto".