No dejes que otros estropeen el entrenamiento de tu perro

No dejes que otros estropeen el entrenamiento de tu perro

No importa cuánto trabajo dediques a entrenar a tu perro, a menudo parece que hay un ejército de personas conspirando contra ti, decidido a descarrilar tus esfuerzos. Tal vez al tío Ian le encanta jugar con su perro, o tal vez el mejor amigo de su hija lo aliente a saltar sobre ella cada vez que la visite. Puede ser que su cuidador de perros se olvide de darle un tratamiento si viene cuando lo llaman, o si su vecino piensa que es histéricamente divertido perseguir a su perro cuando roba un calcetín y huye.

Por necesidad, he desarrollado estrategias defensivas para evitar que otras personas destruyan los planes de capacitación mejor establecidos de mi y de mis clientes.

Entrenar perros es simple en teoría pero complejo en la práctica. El objetivo es enseñar a un perro a realizar diversos comportamientos en el momento justo, de modo que cuando le pedimos a un perro que se “siente”, el perro que está detrás toca el suelo, y cuando decimos “ven”, corre hacia nosotros sin dudar. Todo lo que tenemos que hacer es enseñarle al perro lo que significan esas señales y hacer que valga la pena cumplir, pero los detalles de cómo hacerlo no son nada sencillos.

La complejidad entra en escena de muchas maneras, incluyendo: Cómo enseñarle al perro el comportamiento (moldear, atraer, capturar). Cómo reforzar al perro (usando un refuerzo primario como una golosina, un masaje en el vientre, un juego de tirón o un juguete nuevo para masticar contra un refuerzo secundario, como un clic o una señal de un comportamiento favorito). Probar al perro para que pueda responder a una señal en una variedad de situaciones (incluidas las distracciones hasta el nivel de "ardilla"). Las habilidades y la experiencia del capacitador (tiempo del refuerzo, duración de las sesiones de entrenamiento y cuándo detenerlos, el orden y la velocidad de progresión a través de cada paso del proceso).

Además de todos esos desafíos, otras personas pueden meterse con nuestras señales, y esto puede hacer que pierdan significado, cambien de significado o se debiliten, para romper la asociación que hemos creado en la mente de nuestro perro entre la señal y el comportamiento deseado. Las personas a veces incluso crean nuevas señales que promueven comportamientos indeseables. Afortunadamente, hay muchas maneras de evitar que otras personas secuestren las señales de entrenamiento de un perro.

La señal envenenada

Se requiere mucho trabajo constante durante muchos meses para enseñarle a un perro un recuerdo totalmente confiable, para que llegue cuando se le llama cada vez. Me gusta pensar que para un perro bien entrenado, la clave "¡ven!" Significa "Lo que sea que tenga aquí, ella tiene algo mejor allá". En la práctica real, ese nivel de perfección: el perro siempre recibe algo tan Es maravilloso que esté contento de haber venido cuando lo llamaron; es difícil de lograr, pero el objetivo es estar lo más cerca posible.

Muchos de nosotros conseguimos un buen recuerdo con señales que no usamos intencionalmente. Por ejemplo, muchos perros vienen cada vez que escuchan la arruga de una bolsa de golosinas o nos ven recoger la correa. Para la mayoría de los perros, esas acciones están relacionadas con obtener golosinas y salir a caminar debido a la asociación excepcionalmente fuerte entre la señal y lo que sigue.

Desde el punto de vista del perro, el comando hablado "¡ven!" Rara vez predice algo tan confiable. Esto es en parte porque nos enfrentamos con otras personas que llaman a nuestros perros en entrenamiento para que vengan y no los refuerzan cuando lo hacen. Por suerte, normalmente puedes inundar estos momentos ocasionales de "oops" con muchas mejores experiencias.

Sin embargo, el verdadero asesino de memoria es llamar a un perro para que venga y luego hacer algo que es aversivo en lugar de reforzarlo. Cuando un perro asocia una señal con algo malo, la señal se ha envenenado y el perro se resistirá a responderle. Entonces, si un perro corre hacia un peluquero que lo llamó para "venir" y luego le corta las uñas y le baña, ambos odian, la señal se está envenenando. El aversivo puede ser algo obviamente malo (que se le grite) y algo menos obviamente negativo (el final del tiempo de juego).

Una señal rara vez se envenena con solo uno o incluso algunos usos indebidos, pero las malas experiencias repetidas son una historia diferente. Debido a que es difícil arreglar una señal envenenada, la mejor opción es cambiarla. Sí, es posible revertir la asociación negativa del perro con una señal, pero es menos trabajo construir una nueva asociación. Por ejemplo, “¡aquí!” O “¡de esta manera!” Son buenas alternativas a “venir”.

Enseñar una nueva respuesta

Hace años, vivía en una antigua granja mientras se estaba renovando, por lo que los trabajadores estaban en la casa con mi perro, Bugsy, mientras estaba en el trabajo. Conocía y confiaba en estos hombres, y no estaba preocupado por su seguridad y bienestar. De hecho, amaban a mi perro tanto que su entusiasmo se convirtió en un problema.

Cada vez que llegaban, había saludos efusivos por todos lados, que incluían animar a Bugsy a saltar sobre ellos. Era un perro grande y les gustaba lo cerca que estaba de su altura cuando estaba sobre sus patas traseras con sus patas delanteras en su pecho. El problema era que no quería las patas delanteras de mi perro en el pecho de nadie. De hecho, después de que adopté a Bugsy, pasé meses "saltándolo", enseñándole a no saltar así.

Una semana después de la remodelación, llegué a casa con un perro que saltó sobre mí con gran alegría y entusiasmo. Aunque estaba, por supuesto, complacido de verlo, la alegría y el entusiasmo eran todo suyos. Estaba totalmente triste y sin entusiasmo acerca del regreso de este comportamiento; entre otras cosas, me preocupaba que él golpeara a un niño o a mi frágil vecino mayor, o que molestara a las personas que les gusta mantener su ropa libre de huellas de perros.

Además, como entrenador profesional de perros que se refirió a Bugsy como "el mejor currículum que he tenido", vi mucha incomodidad en mi futuro. Si él saltaba sobre las personas durante apariciones públicas o cuando lo estaba usando como perro de demostración en clases grupales, me vería tonto. La acción inmediata era necesaria. Mi primera estrategia, pedirles a los muchachos que no alenten a Bugsy a saltar sobre ellos y explicar las razones por las cuales, no tuvo ningún efecto.

Después de observar que los hombres se dieron unas palmaditas en el pecho para animar a Bugsy, se me ocurrió una solución. Le enseñé a Bugsy a sentarse cada vez que la gente acariciaba sus pechos. En otras palabras, destruí la capacidad de los trabajadores para invitarlo a saltar haciendo de esa acción un momento para sentarse. Después de unas semanas, mis esfuerzos dieron sus frutos. Un tipo que acababa de comenzar a trabajar con la tripulación me dijo que había intentado que mi perro saltara y le daba unas palmaditas en el pecho mientras me decía esto, pero que el tonto perro no podía entenderlo. En realidad, él insinuó que tal vez mi perro era estúpido porque se sentó en su lugar. (No es mi perro el que no puede entender lo que está pasando, pensé, con considerable satisfacción).

Para evitar que los trabajadores encuentren otra forma de invitar a Bugsy a saltar, les mostré cómo indicarle que sacudiera, saludara o chocara cinco minutos después de que se sentara para saludarlos. Afortunadamente, encontraron estos trucos más entretenidos que el hecho de que él les pusiera las patas en el pecho, así que no tuve más problemas.

Cues únicas

Cuando se trata de una estrategia defensiva, elegir señales atípicas tiene un lado positivo. Si sus indicaciones son estándar ("sentarse", "talón", "abajo", "venir") y usa "ok" como un permiso para "quedarse" y "dejarlo", entonces su perro es más vulnerable al adiestramiento de sabotaje. de otras personas. Alguien puede envenenar la señal o hacerla irrelevante diciéndolo sin parar incluso cuando el perro claramente no va a responder. Esto sucede a menudo con "venir" y también con "soltarlo", lo que mucha gente le dice a un perro que tiene algo en la boca. El resultado es que el perro aprende que esos sonidos no tienen sentido, por lo que es más difícil enseñarle a responder adecuadamente en el futuro.

Si usa señales o palabras inusuales en un idioma extranjero, se protege a usted y a su perro de estos problemas. ¿Qué tan probable es que la mayoría de nosotros nos encontremos con personas que intentan comunicarse con nuestros perros usando el "af" holandés, que significa "abajo", el "ici" francés para "venir" o el "zustan" checo para "quedarse"? Evitar la palabra de lanzamiento "bien" a favor de la menos común "libre" o incluso una elección aleatoria como "jailbreak" o "todo hecho" evita la interferencia de otras personas.

Ser proactivo

Las estrategias defensivas específicas son útiles, pero ninguna es tan efectiva como hacerse cargo de la situación y hacer todo lo posible para ser asertivo sobre lo que sucede alrededor de su perro. Pocas personas son expertas en adiestramiento canino, pero en su mayor parte no significan daño. (Si alguien está destruyendo a propósito el entrenamiento de su perro, no merece estar cerca de ninguno de los dos). La mayoría de las personas hará lo correcto con cierta dirección, y eso puede evitar que causen problemas de entrenamiento.

Entonces, maneja la situación. Eso puede significar prevenir el acceso a su perro, especialmente en su ausencia. También puede significar decir de manera directa: "Vino cuando lo llamaron, así que dale este Kong relleno", mientras lo entregas.

Si alguien está animando a su perro a robar cosas y jugar para mantenerse alejado, dígales exactamente qué hacer en su lugar y por qué: "Esto le enseñará a jugar un juego de robar cosas, y no quiero eso". En su lugar, animémoslo a cambiar esa media por un puñado de golosinas ".

Si alguien está jugando duro con su perro, dígales: "No se le permite jugar de esa manera porque se emociona demasiado y comienza a morder, pero aquí hay un juguete para tirar con el que le gustaría jugar aún más". Si eso no cambia el juego comportamiento de la persona, puedes intervenir incitando a tu perro a un juego de tirón contigo o diciendo: "Cuando se excita demasiado de esta manera, lo meto en su jaula con algo que masticar para que pueda calmarse", y entonces haz exactamente eso.

El entrenamiento del perro sería lo suficientemente complicado si pudiéramos hacerlo en nuestra propia burbuja sin la interferencia de nadie más. Da la casualidad de que lo hacemos en el mundo real, donde surgen todo tipo de desafíos no planificados. Por más frustrante que pueda ser esto, hay formas de contrarrestar las acciones de estos posibles spoilers. En última instancia, cada uno de nosotros es responsable de entrenar a nuestros perros y protegerlos de los contratiempos en esa capacitación, de cualquier manera que podamos.