Engañando a la gente pero no a los perros

Engañando a la gente pero no a los perros

Las ilusiones visuales revelan el funcionamiento interno de los ojos y del cerebro, y cuando se usan en estudios comparativos, pueden enseñarnos mucho sobre las diferencias y similitudes en la visión y el procesamiento neurológico entre especies. Un enfoque de investigación común implica el uso de ilusiones que afectan la percepción del tamaño e investigar si las ilusiones afectan la elección. Permitir que los sujetos de investigación elijan entre varias opciones puede dilucidar los efectos de las ilusiones sobre los miembros de varias especies.

Una de estas ilusiones es la ilusión de Delboeuf, que hace que los objetos de tamaño idéntico aparezcan de diferente tamaño dependiendo de lo que los rodea. En la imagen de abajo con círculos oscuros de tamaño idéntico, los humanos (y otros primates) tienden a sobreestimar el tamaño del círculo de la izquierda, que está rodeado por un anillo que es más pequeño que el anillo alrededor del círculo de la derecha.


En la práctica, esta es la razón por la que las personas que buscan comer porciones más pequeñas de alimentos deben utilizar un plato más pequeño. Eso hace que parezca que hay más comida en ese plato que cuando se sirve la misma porción en un plato más grande. ¿Pueden los perros que están viendo sus figuras usar esta misma táctica? En otras palabras, ¿son los perros también susceptibles a la ilusión de Delboeuf? La respuesta es no, según un estudio en Animal Cognition llamado "¿Los perros domésticos (Canis lupus familiaris) perciben la ilusión de Delboeuf?"

En el estudio, un conjunto de ensayos probó si los perros podían elegir correctamente porciones más grandes de comida en lugar de las más pequeñas. Los perros pudieron elegir entre dos pilas de galletas en placas: una pila de galletas pesaba 18 gramos y la otra pesaba 32 gramos. Una vez que los perros eligieron ir por un plato, el otro fue recogido y ya no está disponible. Algunas veces ambas porciones de comida estaban en platos pequeños, y otras veces estaban en platos grandes. A cada perro se le ofreció esta opción varias veces. Agrupando la fecha en un gran análisis, los perros eligieron constantemente la pila más grande de galletas.

En otra serie de ensayos, a los perros se les ofreció una opción entre porciones iguales de alimentos que se presentaron en platos de diferentes tamaños. Los perros tenían que elegir entre 32 gramos de comida en un plato grande y 32 gramos de comida en un plato pequeño. Si los perros son susceptibles a la ilusión de Delboeuf, la expectativa es que elegirían el plato más pequeño aunque la cantidad de comida fuera idéntica en ambos platos. En su lugar, las opciones de los perros no fueron diferentes a las de si eligieran un plato al azar sin hacer referencia a su tamaño. No fueron significativamente más propensos a elegir el plato grande o el plato pequeño, proporcionando evidencia de que la ilusión de Delboeuf no afecta a los perros de la forma en que afecta a los humanos. Los perros no se dejan engañar por el tamaño del plato.