¿Debemos llamar a estas señales calmantes de comportamiento canino?

¿Debemos llamar a estas señales calmantes de comportamiento canino?

"Señales de calma" es un término acuñado por el entrenador de perros noruego Turid Rugaas para agrupar una gran cantidad de patrones de comportamiento que dice que los perros usan para evitar conflictos, prevenir la agresión, calmar a otros perros y comunicar información a otros perros y personas. . Desde la publicación del libro de Rugaas en el 2006, En términos hablados con perros: señales tranquilizadoras, ha sido una idea popular que acciones como lamer los labios, olfatear el suelo, bostezar, rascarse, mirar a otro lado, jugar a inclinarse, sentarse, acostarse. , suavizar los ojos, parpadear e incluso estornudar (junto con muchos otros) son señales sociales que ayudan a calmar a quienes los rodean.

Las observaciones de Rugaas son convincentes, y muchos adiestradores de perros y conductistas, incluido yo, han aprendido mucho de su trabajo. Sin embargo, el término "señales de calma" entró en el léxico sin mucho análisis, lo cual es problemático. El uso de un término que atribuye la funcionalidad a los patrones de comportamiento antes de probar científicamente si eso es verdad crea desafíos, y es un gran no-no en etología. Un problema es que afirmar que ciertos comportamientos son "señales de calma" crea un sesgo tal que las personas tienden a aceptar que esto es, de hecho, lo que hacen. La idea de que estas señales funcionan de esta manera es una hipótesis interesante. Sin embargo, en los años transcurridos desde que Rugaas compartió sus ideas con la comunidad canina, aún no se han realizado pruebas adecuadas de su función, o esfuerzos sustanciales para determinar si los distintos comportamientos tienen funciones diferentes. Más bien, la idea de que eran señales tranquilizadoras fue ampliamente aceptada sin ser sometida a un estudio científico riguroso.

Sin embargo, hay un estudio piloto reciente que investiga la función de los patrones de comportamiento que se han colocado en la categoría de señales de calma. El propósito del estudio "Análisis de la comunicación visual intraespecífica en el perro doméstico (Canis familiaris): un estudio piloto en el caso de señales de calma" fue evaluar si los comportamientos que se han llamado señales de calma se utilizan para comunicarse, y si reducen las situaciones potencialmente agresivas entre perros. En el estudio, se observaron 24 perros interactuando de dos en dos. Perros interactuaron con perros familiares y desconocidos de ambos sexos.

A lo largo del curso del estudio, se observaron 2130 señales de calma, siendo las más comunes la cabeza, la nariz, la congelación y el giro. Los perros tenían más probabilidades de mostrar señales de calma cuando interactuaban con el otro perro en comparación con cuando no interactuaban, lo que sugiere un papel comunicativo. Sin embargo, no lo prueba, ya que es posible que estos comportamientos indiquen estrés y que se realicen durante las interacciones sociales con mayor frecuencia que fuera de ese contexto porque tales interacciones son estresantes. De hecho, la mayoría de las señales que Rugaas ha llamado "señales de calma" también se consideran indicadores de estrés.

Se mostraron señales más tranquilizadoras cuando los perros interactuaban estrechamente (dentro de 1,5 longitudes de cuerpo del perro exhibiendo) que cuando interactúan a una distancia mayor. En general, se mostraron más señales de calma durante las interacciones con los perros desconocidos que con los perros conocidos, pero la boca del otro perro se observó con más frecuencia cuando el otro perro estaba familiarizado.

Durante las interacciones en el estudio, hubo 109 casos de comportamiento agresivo. Una señal de calma nunca llegó justo antes del comportamiento agresivo, pero el 67% del tiempo, al menos una señal de calma siguió al comportamiento agresivo. En más del 79% de los casos en que una señal de calma siguió al inicio de la agresión, hubo una disminución en el comportamiento agresivo. Estos datos son consistentes con la idea de que estos comportamientos funcionan para calmar a otros perros y disminuir su agresividad, pero el trabajo es demasiado preliminar para concluir esto con certeza. Se necesita más investigación para explorar otras posibilidades, como el papel del estrés en estos comportamientos y sus efectos, y las funciones potencialmente diferentes de cada una de las docenas de comportamientos que se han agrupado bajo el término "señales de calma".

Este es un estudio piloto (o preliminar), y aunque los resultados son intrigantes, no son de ninguna manera una prueba definitiva de la función de las "señales de calma" en perros, que los autores señalan correctamente en su artículo. Aunque esta investigación intenta probar la hipótesis a menudo aceptada de que muchos patrones de comportamiento funcionan como señales tranquilizadoras que disminuyen la agresión, su mayor defecto es que carece de un control muy importante. La desescalada de la agresión es bastante común, y en este estudio, los autores informan la frecuencia de la desescalada después de una señal de calma, pero no informan sobre la tasa de desescalada en ausencia de una señal de calma. Parte del problema es que, con tantas posibles señales de calma, es muy probable que se presente una como respuesta a la agresión. (Es poco probable que los perros no reaccionen a tal comportamiento).

Para evaluar la función de los comportamientos, es necesario conocer la frecuencia con la que la agresión disminuye en ausencia de cualquier señal de calma. Sabemos que a menudo hubo una disminución de la escalada en ausencia de señales de calma porque los autores informan que en bastantes casos, el perro en el extremo receptor de la agresión caminó o huyó, aumentando la distancia entre los dos perros, que era A menudo se asocia con una desescalada en la agresión. Huir no se considera una señal de calma, y sin embargo, cuando la distancia entre los dos perros aumentó, también hubo una disminución de la agresión. Las investigaciones futuras deberían explorar las diferencias de comportamiento en los casos en que hubo una disminución de la escalada y en la que no hubo.