MURCIÉLAGO. El entrenamiento proactivo brinda a los perros las herramientas que necesitan para triunfar

MURCIÉLAGO. El entrenamiento proactivo brinda a los perros las herramientas que necesitan para triunfar

Estás paseando a tu perro cuando un cachorro de Laboratorio sin correa viene corriendo hacia ti. Al saber que su perro está a punto de enloquecerse, usted grita: "¡Llame a su perro!" Con la vana esperanza de que el cuidador (a) llame a su cachorro y (b) realmente pueda controlar al cachorro. La respuesta común, "¡No te preocupes, ella es amigable!" Envía tu pulso en alza.

Tiene la intención de tranquilizarlo, pero algunas frases son más terroríficas cuando sabe que su perro ladrará, se lanzará o algo peor.

¿Qué haces? Los consejos de entrenamiento anticuados lo dirigen a mantener su posición hasta que su perro se enloquezca, luego lo corrija con un fuerte golpe de correa. Eso puede hacer que sientas que estás haciendo algo sobre el problema, pero en realidad no es el mejor momento para enseñarle una lección a tu perro. Para obtener una respuesta predecible, acumule la experiencia de su perro con éxito, no con fracaso.

Lo único que una corrección le dice a tu perro es que lo pongas en marcha y te calles. Eso no lo hace sentir mejor, pero puede dejar de gruñir; en otras palabras, dejar de advertirle cuando se siente incómodo. Es como sacar las baterías de su alarma de humo en lugar de tratar con el fuego. Apagar el sistema de advertencia de su perro hace que su comportamiento sea más impredecible y, por lo tanto, peligroso.

En lugar de dar una corrección, o incluso de intentar alimentar a su perro que pronto explotará, lo mejor que puede hacer es sacar a su perro con calma (pero rápidamente). Para el cambio a largo plazo, realice una capacitación específica que sea proactiva, no reactiva.

No necesita las correcciones violentas que pudo haber visto en la televisión, ni tampoco siempre debe rellenar a su perro con golosinas. Desde 2010, el entrenamiento de ajuste de comportamiento (BAT, por sus siglas en inglés) ha ayudado a muchos perros y sus personas en todo el mundo a llevar una vida más normal. Una versión actualizada de BAT apareció por primera vez en seminarios en 2014 y ahora se describe en BAT 2.0 (disponible a mediados de febrero en versiones de libros electrónicos e impresos).

Con BAT, los entrenadores establecen escenarios similares a las situaciones que podrían causar una reacción, pero son lo suficientemente diferentes como para que el perro pueda explorar el área y aprender sobre el gatillo a su propio ritmo. BAT le da a los perros un control de la realidad. Los perros que generalmente reaccionan de forma exagerada tienen la oportunidad de disminuir la velocidad y aprender de experiencias que contradicen sus expectativas negativas.

Así es como funciona esa verificación de la realidad. Tu perro entra en una situación esperando que XYZ suceda. Eso significa que está listo para responder de cierta manera e interpretar la situación a través de esa lente. Cuando XYZ no sucede, se crea una "violación de expectativa", que puede cambiar drásticamente la perspectiva de su perro. Las interacciones positivas cuidadosamente orquestadas pueden alterar la forma en que su perro responde a los factores desencadenantes.

Por ejemplo, mi perro estaba aterrorizado por los extraños, y BAT lo ayudó a aprender que las personas no daban miedo, sino que eran divertidas. Ahora solicita atención y afecto de personas que nunca conoció. En Oregon, el Instructor Certificado de BAT (CBATI) Dennis Fehling usó el método para ayudar a un Pastor Alemán llamado Emmy a aprender a interactuar con perros sueltos en lugar de ladrarles y gruñirles. En Nueva Jersey, Molly Sumner, CBATI, usó BAT para ayudarla a Shiba Inu, Mashi, a volver a ganar en el anillo de obediencia después de ser atacado.

La oportunidad de explorar completamente una situación y aprender acerca de un desencadenante es una de las mayores diferencias entre BAT y otras técnicas sin fuerza. Otro es el énfasis de BAT en el empoderamiento, en enseñar a los perros que pueden usar el comportamiento para controlar su propia seguridad. El comportamiento existe para tener un efecto, y tener estrategias de comportamiento efectivas es una de las necesidades básicas de todos los animales. Tener control sobre los factores de estrés tiene una gama de beneficios, que incluyen una mejor concentración y mejores habilidades sociales; un sistema inmunológico más saludable; y resistencia a la angustia, incluso en situaciones en las que uno no tiene control.

Si bien puedo usar muchos consejos y sugerencias en situaciones de emergencia, como conocer al cachorro Labrador sin correa descrito anteriormente, lo veo como una distracción en lugar de una forma de enseñar a mi perro a interactuar socialmente. La distracción es una estrategia de supervivencia útil, pero no le da a mi perro una experiencia que pueda usar para interactuar bien la próxima vez que se encuentre con un perro.

Las configuraciones de entrenamiento BAT son situaciones que un perro puede manejar sin ayuda significativa. Podemos maximizar el empoderamiento guardando golosinas y siguiendo al perro mientras explora. Seguir a tu perro puede contradecir todo lo que has aprendido sobre el entrenamiento. Es posible que hayas escuchado que tienes que ser un líder dominante, o que tú y tus golosinas deben ser el centro del universo de tu perro. BAT tiene un enfoque diferente, y funciona.

BAT tiene tres componentes:
1. Habilidades de correa. Maneras específicas en las que puede manejar una larga fila para que su perro pueda moverse libremente y aún estar bajo control por seguridad. Las habilidades de la correa BAT se pueden usar con todos los perros y cachorros para la socialización y para reducir el tirón. Hay alrededor de 10 habilidades de correa para practicar, incluyendo formas de acortar la línea sin enredarlo, mantenerse fuera del camino del perro, sujetar la correa para que no pueda soltarse accidentalmente, llamar la atención del perro con suaves golpes en la correa y suavemente detener al perro

Por ejemplo, puede usar la "Parada lenta" para evitar que su perro se acerque demasiado al gatillo antes de que esté listo. Para hacer una parada lenta, disminuya gradualmente la marcha y apriete suavemente la correa, dejando que se deslice un poco. Piense en ello como si presionara gradualmente el pedal del freno de un automóvil. Si su perro se detiene repentinamente, es más probable que reaccione de forma exagerada al gatillo que si se detiene lentamente. Después de que detengas a tu perro, relaja un poco la correa para que no esté restringido. Hay varias habilidades de correa más, cada una con una función específica.

2. Habilidades de supervivencia. No es el punto principal de BAT, pero evitan que su perro tenga una mala experiencia que pueda retrasar el entrenamiento. Son lo que usas para superar situaciones que tu perro todavía no puede manejar. Por ejemplo, si camina por la calle con su perro (que a menudo ladra a los niños) y ve a un niño que viene hacia usted, podría: cruzar la calle, caminar en un arco alrededor del niño o pedirle a su perro que Mírate y / o comen golosinas a medida que los dos pasan. Hay muchas maneras de ayudar a su perro a enfrentar problemas cuando no está listo para hacerlo solo.

Mark and Move es una habilidad de supervivencia en la que el manejador utiliza algún tipo de señal de marcador, por ejemplo, un clicker, para identificar un comportamiento, como notar el gatillo, oler el gatillo, parpadear o alejarse. Después de marcar, el guía anima alegremente a que el perro se aleje y luego le da un reforzador, como una golosina o un juguete. Mark and Move es básicamente un entrenamiento de clicker con movimiento, y se usa para sorpresas en las caminatas o cuando el perro recibe un disparador en las primeras etapas del entrenamiento.

La mayoría de la gente no quiere usar golosinas para mantener a sus perros tranquilos, y la buena noticia es que no tendrá que hacerlo. Cuando hagas suficientes ejercicios de entrenamiento, tu perro comenzará a manejar más situaciones por su cuenta. Las configuraciones BAT construyen un sistema de comunicación sólido con tu perro, de modo que si alguna vez necesita tu ayuda, lo sabrás.

3. BAT Set-Ups. Escenarios seguros en los que los perros pueden socializar de forma natural e interactuar con los desencadenantes de manera positiva. Recomiendo hacer sus primeras sesiones con un Instructor de BAT Certificado u otro entrenador profesional experimentado, y leer el libro o ver la serie de DVD para hacerlo bien. El siguiente ejemplo le dará una idea de cómo es BAT, pero es mejor conocer la técnica completa antes de usarla.

Digamos que el problema principal de su perro es que ladra a niños a una distancia de 25 pies. En una configuración de BAT con el hijo de su amigo, lo ideal sería que su perro usara un arnés y una correa de 15 pies. La niña podría sentarse en una mesa de picnic con su madre en el otro extremo del parque, por ejemplo, a 100 pies de distancia de usted. Usted y los otros adultos tienen teléfonos o radios para que puedan comunicarse entre sí durante el ejercicio. Si cree que existe el riesgo de una mordedura, tenga una barrera alrededor del niño o entrene previamente a su perro para que use un bozal.

Sigue a tu perro casualmente mientras camina. En algún momento, su perro puede notar al niño y volver a olfatear. Simplemente siga, suelte la correa cuando sea necesario, luego recupérela y acortándola. Deje que su perro elija la ruta, resistiendo la tentación de guiar a su perro hacia el niño. Para alguien que lo mira, parecería que su perro está buscando un lugar para orinar, o tal vez olfatear ardillas, como un perro que explora el área, con un interés ocasional en el niño.

A medida que su perro deambula, él puede permanecer relajado pero gradualmente acercarse al niño, lo cual es genial. Si su perro comienza a enfocarse realmente en el niño, tal vez caminando en línea recta hacia él, haga una Parada lenta y relaje la correa. También puede caminar en un ángulo que aleje a su perro del niño y luego detenerse, esperando que su perro se aleje. Mantenga la correa suelta y no llame a su perro a menos que su perro realmente esté teniendo problemas. Si necesita reorientar a su perro con frecuencia, es posible que esté demasiado cerca o que el entorno de trabajo no fomente la exploración suficiente. Hay más detalles, pero esa es la idea general.

BAT es bastante aburrido, de verdad, y eso es algo bueno. ¿No podrías usar un poco menos de emoción en tus paseos?