Enseñar a un perro a susurrar

Enseñar a un perro a susurrar

Un perro no puede saltar sobre los visitantes si está sentado. No puede huir si está en una estancia. Entrenar un comportamiento incompatible es una forma confiable de eliminar a los no deseados.

Pero ¿qué hay de ladrar? Boston podía inclinarse y ladrar, rebotar y ladrar, mendigar y ladrar. Ladró en una estancia, ladró mientras corría con una pelota en la boca.

Boston era mi perro guía, y aunque le encantaba servir, también le gustaba vocalizar mientras estaba de servicio. En el trabajo, a menudo tenía que llevarlo afuera para una pausa de emergencia.}

Mi esposo, Bob, y yo pensamos en enseñarle a hablar sobre el comando con la esperanza de que él aprendiera a ladrar solo en el momento justo. Lo perseguiríamos por la casa mientras tocábamos ruidosamente una botella de cerveza, un juego que le encantaba y que provocaba una cacofonía de trama. "Habla", gritábamos y lanzábamos una golosina tan pronto como vocalizaba. Boston solo necesitó dos sesiones para aprender a hablar.

Ahora teníamos los incontenibles ladridos dorados, tanto dentro como fuera de lugar ... pero, ¿qué, me preguntaba, era un comportamiento incompatible?

La epifanía llegó cuando me di cuenta de que no tenía por qué ser exactamente incompatible, sino simplemente suprimida. Le enseñamos a Boston a susurrar.

Esto fue muy fácil de moldear. Cada día, solo una corteza más suave provocaba un placer. En una semana, habíamos bajado el volumen a la mitad. Un mes después, Boston estaba susurrando en voz muy baja.

Cuando Boston se jubiló, se convirtió en la mascota de Bob, y se certificaron juntos en el programa Therapy Dogs International. Cuando visitaron a los niños en las aulas, Bob demostró cómo Boston podía hablar y susurrar al mando. (Los maestros a menudo les recordaban a sus clases demasiado ruidosas que incluso el perro tenía una voz interior).

Años más tarde, cuando adoptamos Dayton, otro Golden animoso y vocal, pusimos en práctica el "susurro". Aunque la orden no ha eliminado el ladrido de Dayton por completo, después de algunas trampas, a menudo vuelve a susurrar en voz baja para sí mismo mientras recorre el patio y la casa.