Lombrices en perros: hechos y mitos

Lombrices en perros: hechos y mitos

Los gusanos del corazón en los perros son fáciles de prevenir, pero difíciles y costosos de curar. Le pedimos a Sheldon Rubin, presidente de la American Heartworm Society 2007-2010, que separara los hechos de los mitos sobre las infestaciones de gusanos en perros.

P: ¿Cómo contraen los perros los gusanos del corazón?

A: Sólo por la picadura de un mosquito infectado. No hay otra manera en que los perros tengan lombrices. Y no hay manera de saber si un mosquito está infectado. Por eso la prevención es tan importante.

La enfermedad del gusano del corazón se ha reportado en los 50 estados. Y la picadura de un solo mosquito infectado con las larvas del gusano del corazón le dará a su perro la enfermedad del gusano del corazón.

La enfermedad del gusano del corazón no solo se ha propagado a lo largo de los Estados Unidos, sino que también se encuentra en áreas donde los veterinarios solían decir "Oh, no tenemos la enfermedad del gusano del corazón". Áreas como Oregón, California, Arizona y áreas desérticas, donde el riego y la construcción está permitiendo que los mosquitos sobrevivan. Y si tienes mosquitos y tienes animales, vas a tener lombrices. Es así de simple.

Se tarda unos siete meses, una vez que un mosquito infectado pica a un perro para que las larvas se conviertan en lombrices adultas. Luego se alojan en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos circundantes y comienzan a reproducirse. Los gusanos adultos pueden crecer hasta 12 pulgadas de largo, pueden vivir de 5 a 7 años, y un perro puede tener hasta 250 gusanos en su sistema.

P: ¿Las personas pueden contraer lombrices cardíacas de sus perros?

R: Solo puede ser transmitido por mosquitos. Es un parásito específico que solo afecta a perros, gatos, hurones y otros mamíferos. En casos raros, los gusanos del corazón han infectado a personas, pero no completa su ciclo de vida. El gusano del corazón migrará al pulmón y causará una lesión redonda que parece un tumor. Pero estos son casos muy raros.

P: Si uno de mis perros tiene lombrices, ¿se lo puede dar a mis otros perros?

R: No. Una vez más, la única forma en que se transmiten los gusanos del corazón es a través de la picadura de un mosquito infectado. E incluso si un mosquito no infectado mordiera a su perro infectado y luego mordiera a su perro no infectado la misma noche, no transmitiría el parásito de un perro a otro. Esto se debe a que cuando un mosquito pica a un animal infectado, el gusano del corazón debe pasar por un período de incubación en el mosquito antes de que el mosquito pueda infectar a otros animales.

P: ¿Está bien adoptar un perro con parásitos del corazón?

R: Es un problema muy común en los refugios de animales hoy en día, y los refugios públicos rara vez tienen el dinero para tratar la enfermedad del gusano del corazón. Es perfectamente aceptable adoptar un perro con lombrices cardíacas, pero debe dedicarse a que la enfermedad se trate de manera adecuada, ya que es una enfermedad horrible que puede llevar a la muerte de un perro si no se trata.

 

P: ¿Cómo puedo evitar que mis perros sufran lombrices cardíacas?

R: Por menos del costo de ir a Starbucks para un café semanal, puede prevenir la enfermedad del gusano del corazón en su perro. Hay pastillas mensuales, tópicos mensuales que se ponen en la piel y también hay un producto inyectable de seis meses. El daño que se le hace al perro y el costo del tratamiento es mucho más que el costo para prevenir la enfermedad del gusano del corazón. El suministro de un año de prevención del gusano del corazón costará entre $ 35 y $ 80, dependiendo del peso de un perro.

P: ¿Cuáles son los síntomas de las infestaciones de lombrices en perros?

R: Inicialmente, no hay síntomas. Pero a medida que más y más gusanos se agolpan en el corazón y los pulmones, la mayoría de los perros desarrollarán una tos. A medida que avanza, no podrán hacer tanto ejercicio como antes; Se volverán más fáciles de enrollar. Con una grave enfermedad del gusano del corazón, podemos escuchar sonidos anormales de los pulmones, los perros pueden pasar de la pérdida de sangre al cerebro y pueden retener líquidos. Eventualmente, la mayoría de los perros morirán si los gusanos no son tratados.

P: Una vez que mi perro tiene lombrices, ¿cuál es el tratamiento? ¿Cuanto costara?

R: Hay algunas opciones de medicamentos para el tratamiento y todos son inyectables. El perro recibe dos o tres inyecciones que matarán a los gusanos del corazón adultos en los vasos sanguíneos del corazón.

La forma más segura de tratar los gusanos del corazón incluye un extenso tratamiento previo al tratamiento, que incluye radiografías, análisis de sangre y todas las pruebas necesarias para establecer qué tan grave es la infección. Entonces el perro se da las inyecciones. Con todo el trabajo de preparación, puede ejecutar hasta $ 1,000. Pero solo el tratamiento se puede hacer por alrededor de $ 500 en algunas áreas.

P: ¿Por qué tengo que mantener a mi perro tranquilo durante los varios meses que está recibiendo tratamiento para los gusanos del corazón?

R: Después del tratamiento, los gusanos comienzan a morir. Y a medida que mueren, se rompen en pedazos, lo que puede causar un bloqueo de los vasos pulmonares y causar la muerte. Es por eso que los perros deben mantenerse en silencio durante el tratamiento y luego durante varios meses después. Los estudios han demostrado que la mayoría de los perros que mueren después del tratamiento del gusano del corazón lo hacen porque los dueños los dejan hacer ejercicio. No se debe a la droga en sí.

P: Si a mi perro se le diagnostica una lombriz del corazón, ¿puedo darle su medicamento preventivo mensual en lugar de someterlo a tratamiento? ¿No matará eso a sus lombrices de corazón?

R: Los estudios han demostrado que si usa ivermectina, el medicamento preventivo común, en forma mensual en un perro con enfermedad del gusano del corazón, después de aproximadamente dos años, matará a la mayoría de los gusanos del corazón de los perros. El problema es que, mientras tanto, todos esos gusanos del corazón están haciendo daño permanente al corazón y a los vasos sanguíneos.

Pero si no hay manera de que alguien pueda pagar el tratamiento real, al menos usar el preventivo mensualmente podría ser una alternativa menos importante.

P: ¿Puedo omitir darle a mi perro su preventivo durante los meses más fríos, cuando no hay mosquitos?

R: La American Heartworm Society recomienda la prevención de los gusanos del corazón durante todo el año. Una de las razones es que ya existe un grave problema con las personas que olvidan darle a sus perros los preventivos contra los gusanos del corazón. Es un problema universal. Ahora, si lo usa todo el año y pierde un mes, su perro probablemente todavía estará protegido. Pero si pierde más de uno o dos meses, su perro podría infectarse.

La otra razón para no detenerse es que muchos de los preventivos de hoy también incluyen un control de parásitos intestinales para lombrices intestinales, lombrices o tenias. Quieres que tu perro esté protegido contra ellos en todo momento.

P: Si no trato a mi perro con gusanos del corazón, ¿va a "superar" a sus gusanos del corazón?

R: No. Tiene muchas posibilidades de morir por la enfermedad.

P: He escuchado que el tratamiento para los parásitos del corazón puede ser peligroso. ¿Hay alternativas más nuevas y más seguras?

R: Solíamos usar arsénico simple para tratarlo, que tenía muchos efectos secundarios. Lo que utilizamos ahora es un producto más seguro con menos efectos secundarios. Es un producto seguro si se usa correctamente.

P: Si mi perro tiene lombrices del corazón y recibe tratamiento para ellos, ¿puede volver a tenerlos?

A: Sí, él puede conseguirlos de nuevo. Por eso la prevención es tan importante.