Perros y cáncer: obtener los hechos de la enfermedad

Perros y cáncer: obtener los hechos de la enfermedad

Según los expertos, el cáncer es la principal causa de muerte en perros mayores de 10 años. Sin embargo, la mitad de todos los cánceres son curables si se detectan a tiempo. WebMD habló con Dave Ruslander, un veterinario oncólogo y ex presidente de la Veterinary Cancer Society, sobre los cánceres de caninos y los últimos tratamientos para perros diagnosticados con la enfermedad.

P: ¿Qué tan común es el cáncer en los perros y cuáles son algunos de los cánceres comunes que se encuentran en los perros?

R: Ha llegado a ser bastante común, especialmente en perros mayores. El cincuenta por ciento de los perros mayores de 10 años desarrollan cáncer en algún momento. Vemos linfoma maligno, que es un tumor de los ganglios linfáticos. Vemos tumores de mastocitos, que es una forma de cáncer de piel. Hay tumores en las glándulas mamarias o cáncer de mama y sarcomas de tejidos blandos. También vemos una buena cantidad de cáncer de huesos en los perros.

P: ¿Cuáles son algunos de los síntomas del cáncer en los perros?

R: Los signos de advertencia de cáncer en los perros son muy similares a los de las personas. Un bulto o un bulto, una herida que no se cura, cualquier tipo de inflamación, ganglios linfáticos agrandados, una cojera o inflamación en el hueso, sangrado anormal. Esos son todos los signos clásicos. Pero a veces hay pocos signos o ninguno, al menos desde el principio. Por lo tanto, cada vez que un animal no se siente bien, o si hay algo anormal o no está bien, el propietario debe llamar la atención de su veterinario.

P: ¿Qué está causando estas altas tasas de cáncer en nuestros perros?

R: Creo que las personas están cuidando cada vez más a sus animales y las mascotas viven más y más tiempo, por lo que estamos viendo que viven más animales hasta una edad en la que desarrollan cáncer.

Años atrás, muchos perros murieron de enfermedades comunes o fueron atropellados por un automóvil. Pero ahora tenemos vacunas y mantenemos a nuestros perros adentro, por lo que están más tiempo.

También parece haber un componente genético en algunos tipos de cáncer, porque hemos visto que algunas razas parecen ser más propensas que otras.

P: ¿Entonces algunas razas son más propensas a los cánceres? ¿Los perros de razas mixtas tienen menos probabilidades de tener cáncer?

R: Cada vez que tiene una población innata, no sabe qué más se está heredando junto con los rasgos que desea. A la gente le gustan los perros perdigueros de oro porque se parecen a los perros perdigueros de oro. ¿Pero qué más se está pasando a través de esa línea? Los perros perdigueros de oro tienen una fuerte incidencia de cáncer. Lo mismo ocurre con los boxeadores, los perros perdigueros de capa plana, los perros de montaña Bernese. Todas esas razas, y otras, tienen cánceres específicos que vemos. Eso demuestra que probablemente hay componentes genéticos específicos para algunos tipos de cáncer. Pero sigue siendo una cuestión de cuánto es la genética frente a los factores ambientales.

Debido a que los perros de razas mixtas provienen de un grupo genético mucho más grande, tendrían menos probabilidades de desarrollar cánceres de base genética. Pero eso no hace nada para los cánceres espontáneos o los cánceres causados ​​por el medio ambiente.

P: ¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir que mi perro contraiga cáncer?

R: Lo más importante es esterilizar a tu perro. Si esterilizas a un perro antes de su primer celo, reducirás la posibilidad de cáncer de mama ocho veces, solo por la influencia hormonal.

Un buen cuidado oral puede ayudar a disminuir los cánceres orales. Y si estás comprando un perro de raza pura, revisa su línea para ver si hay un tipo específico de cáncer en la línea de esa raza.

Pero en general, la prevención es difícil porque no conocemos las causas de la mayoría de los cánceres. Creo que, en lugar de tratar de prevenir el cáncer, identificarlo temprano y tratarlo rápidamente es la mejor estrategia.

P: Si mi perro tiene cáncer, ¿significa eso que va a morir?

A: Absolutamente no. Probablemente la mayoría de los cánceres que vemos pueden tratarse quirúrgicamente. Muchos de los cánceres de mama, muchos tumores de mastocitos, muchos tumores de piel, sarcomas de tejidos blandos, muchos de esos tumores se pueden extirpar quirúrgicamente y se curan. Incluso en situaciones en las que han avanzado a un ganglio linfático, hay opciones que pueden prolongar la vida de su perro e incluso curarlo.

P: ¿Qué tipos de tratamientos están disponibles para los perros con cáncer?

R: Tenemos prácticamente todas las opciones disponibles para las personas. Hay cirugía, obviamente. La radioterapia está disponible en aproximadamente 40 centros en todo el país. La quimioterapia se ha convertido en un lugar común. Ahora, algunos lugares incluso están realizando investigaciones y tratamientos clínicos para pacientes con inmunoterapia contra el tumor y en las que estamos utilizando el sistema inmunológico para estimular la destrucción del cáncer.

P: La FDA aprobó el primer medicamento para tratar el cáncer de caninos en perros en junio de 2009. ¿Qué otros avances veremos en el tratamiento de los cánceres de caninos?

R: Ha habido varias cosas, como la vacuna contra el tumor que acabo de mencionar. Hay una nueva vacuna contra los melanomas orales, el tumor oral más común. La radioterapia y la tecnología se están expandiendo, de modo que las máquinas que estamos utilizando ahora pueden tratar los tumores cerebrales y los tumores nasales y los tumores profundos a los que anteriormente no podíamos acceder quirúrgicamente.

La oncología veterinaria ha progresado increíblemente en las últimas dos décadas. Hace veinte años, la mayoría de las personas ni siquiera sabían que los perros contrajeron cáncer. Hoy en día es común encontrar personas cuyos perros han sido tratados por cáncer. Ahora hay muchas más instalaciones para tratar el cáncer canino, y hay veterinarios que no hacen nada más que tratar el cáncer.

P: ¿Cuánto cuesta tratar a un perro con cáncer?

A: varía Están las pruebas de diagnóstico que se necesitan antes de realizar cualquier tipo de terapia, y que pueden variar desde $ 200 hasta $ 1,000. Luego, el tratamiento del cáncer puede variar desde una cirugía simple por $ 1,000 hasta $ 15,000 si estamos lidiando con algo complicado que también necesita radioterapia y quimioterapia junto con la cirugía. Incluso están haciendo trasplantes de médula ósea para perros con linfoma. Eso puede ser muy caro.

(Nota: estos son los costos del tratamiento de primer nivel en un hospital especializado. Los precios de las opciones menos complicadas en una práctica veterinaria general pueden ser mucho menores. Los costos también pueden variar mucho según el lugar donde viva).

P: ¿Cuál es la tasa de curación de los perros con cáncer?

R: En general, para todas las neoplasias malignas que vemos, es probable que se encuentre en el rango de más del 60 por ciento. Hay muchos pacientes con bultos que están siendo retirados por su veterinario habitual y tienen un pronóstico a largo plazo muy bueno.

Ahora, si los cánceres se dejan sin tratar, estamos hablando de tiempos de supervivencia en los meses, no en años.