Cuidar a un perro con alergias alimentarias

Cuidar a un perro con alergias alimentarias

Tu perro pica como loco y sacude la cabeza constantemente. Tu veterinario te acaba de decir que podría ser una alergia a los alimentos. Qué significa eso? Para averiguarlo, hablamos con Susan Wynn, una experta internacionalmente conocida en el cuidado integral de mascotas. Wynn es ex presidente de la American Holistic Veterinary Medical Association, residente clínico en nutrición de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee y autor de cuatro libros de texto sobre práctica integradora, que se centran en suplementos dietéticos como nutracéuticos y hierbas.

P: ¿Qué tan comunes son las alergias alimentarias en los perros?

R: El diez por ciento de todos los casos de alergia en perros son alergias alimentarias. Los perros también pueden sufrir de intolerancia a los alimentos, que es diferente de una alergia a los alimentos.

P: ¿Cuáles son los signos comunes de una alergia alimentaria?

R: Cualquier cosa, desde inflamación crónica del oído, problemas gastrointestinales y diarrea crónica hasta gases crónicos, lamer sus pies o una picazón en la parte posterior.

P: ¿Cuáles son las cosas más comunes que podrían desencadenar una alergia alimentaria en mi perro?

R: Es un problema genético, y cuando se desencadena, es por exposición a lo que sea alérgico. Los alérgenos más comunes son la carne de res, lácteos, trigo, huevo, pollo, cordero, soja, cerdo, conejo y pescado. Y, la mayoría de los perros suelen ser alérgicos a más de una cosa.

P: ¿Qué causa estas alergias?

R: Es una cosa multifactorial, pero ciertamente tienes que tener una predisposición genética para desarrollar alergias. El ambiente también puede afectarlo.

Se están realizando muchas investigaciones en este momento para determinar qué es lo que hace más probable que el sistema inmunitario exprese ese rasgo en la primera etapa de la infancia o en la primera fase de la infancia. Hay un proceso de educación inmune que ocurre en las primeras semanas de vida. Los animales jóvenes tratados con antibióticos podrían estar potencialmente predispuestos a problemas más adelante en la vida porque los antibióticos cambian el ambiente dentro del intestino, que es el órgano inmunitario más grande del cuerpo. Esa podría ser una causa predisponente, pero entonces el desencadenante estaría siendo expuesto al alérgeno.

P: ¿Algunas razas son más propensas a las alergias alimentarias?

R: Hay algunos, pero creo que depende de con quién hable. También puede variar según el país o parte del país. Puede ser tan simple como lo que los criadores, con su familia de animales de línea, están en su área. Entonces, si tienes un criador muy prominente que está criando una línea conocida por sus alergias, vas a pensar que comúnmente la raza tiene alergias a los alimentos. En mi experiencia, perros perdigueros, pastores alemanes. Dachshunds, cocker spaniels y gatos rex son las razas más comúnmente afectadas.

P: ¿Cómo puedo determinar si mi perro tiene alergias a los alimentos o si otra cosa está causando el problema?

R: Solo hay una forma de diagnosticar con precisión las alergias a los alimentos, y es una dieta de eliminación y un desafío. Entonces, lo que hacemos es quitarle al perro todos los alimentos que está comiendo y le pusimos un alimento que nunca antes había comido. Con todas las dietas exóticas que hay ahora, esto puede ser bastante difícil. He enviado gente para cocodrilo y yak. Una vez que el perro ha mejorado, comenzamos a reintroducir los alimentos viejos que creemos que causaron los problemas en primer lugar. Si tiene una reacción, que generalmente toma de unos días a unas pocas semanas, entonces sabemos que tiene una alergia a los alimentos.

Hay pruebas específicas para descartar otros problemas también. Por ejemplo, puede tomar una muestra de secreción de los oídos para ver si hay un problema allí, o hacer pruebas cutáneas para alergias ambientales. La prueba de sangre no es una prueba precisa para cualquier alergia.

P: ¿Cambiar la dieta de mi perro provocará una alergia alimentaria?

R: Si el perro ha sido sensibilizado a algo en esa dieta, podría hacerlo. Sin embargo, no hay forma de saber si su perro ha sido sensibilizado a un ingrediente.

P: ¿Puede mi perro desarrollar de repente una alergia a algún alimento que haya comido durante años sin problemas? ¿Esto seguirá sucediendo?

R: Eso es común en perros alérgicos a los alimentos. Tienen que ser sensibilizados; Tienen que haber estado expuestos durante algún tiempo. Por lo tanto, en general, no van a reaccionar dramáticamente la primera vez que lo comen, pero un perro que ha comido un alimento durante años podría volverse repentinamente alérgico a ese alimento.

Si una dieta de eliminación mejora los signos clínicos de la mascota y el dueño puede encontrar de dos a tres dietas que el perro puede tolerar, recomiendo rotarlas cada dos o tres meses. El objetivo es mantenerlos estables por un período de meses a años para que eventualmente puedas hacer las pruebas de desafío para identificar a qué es alérgico el perro. Si tienes mucha suerte, entonces puedes volver a una dieta más normal y no a estas dietas exóticas caras.