Entrenamiento y cuidado de un perro sordo

Entrenamiento y cuidado de un perro sordo

Cuando Susan Cope Becker compró un lindo cachorro de Boston terrier en 1995, se sorprendió varias semanas después al descubrir que el cachorro era sordo. Se sorprendió aún más cuando no pudo encontrar información sobre cómo cuidar o entrenar a un perro sordo.

Becker comenzó a investigar el problema y terminó escribiendo un libro sobre el tema. Hoy en día, hay mucha información sobre vivir con un perro sordo. Hay grupos, sitios web, libros y entrenadores que trabajan con perros que no oyen.

"Las oportunidades para los perros sordos hoy en día son mucho mejores", dice Becker.

¿Qué causa la sordera en los perros?
Algunos cachorros nacen sordos, lo que se conoce como sordera congénita. Dice George M. Strain, PhD, un investigador veterinario principal sobre las causas de la sordera en los perros y profesor de neurociencia en George W. Strain, PhD. La Escuela de Medicina Veterinaria, Universidad Estatal de Louisiana.

¿Son algunos perros más propensos a nacer sordos?
Strain dice que ha identificado 89 razas de perros con incidencias de sordera congénita, algunas mucho más altas que otras. Los dálmatas parecen ser los que corren más riesgo, dice, con el 30% de los cachorros nacidos sordos en uno o ambos oídos.

Otras razas con mayores incidentes de sordera incluyen el bull terrier, los setters ingleses, el perro ganadero australiano, el perro Catahoula Leopard, whippets y Parson Russell terrier (anteriormente conocido como Jack Russell terrier).

La tensión dice que aunque los investigadores aún no están seguros de qué causa la sordera congénita, sí saben que es más común en perros con cabezas blancas o casi blancas.

"La falta de pigmento en la cabeza hace que las células pigmentarias en el oído interno no se desarrollen, o pueden faltar por completo", dice Strain. "La falta de células pigmentarias provoca la muerte de las células nerviosas que deben desarrollarse para que se produzca la audición".

Curiosamente, algunos perros blancos sólidos, como el Spitz o el Samoyedo, no tienen problemas con la sordera, dice.

¿Qué causa que los perros se vuelvan sordos con el tiempo?
Otras causas de la sordera más adelante en la vida pueden incluir infecciones del oído repetidas o no, sustancias químicas tóxicas y algunos medicamentos, envejecimiento y lesiones, dice Strain.

"He visto una cantidad de [perros perdigueros de Labrador] con pérdida auditiva por disparos de armas demasiado cerca de sus cabezas", dice.

Los perros que se vuelven sordos más tarde en la vida parecen tener pocos problemas para adaptarse a su condición, dijo Strain.

"Por lo general, los dueños están más molestos por ello que el perro", dice.

¿Cómo puedo saber si mi perro es sordo?
Si sospechas que tu perro puede ser sordo, prueba esta prueba: espera hasta que tu perro esté dormido o no te esté mirando y haga un ruido fuerte detrás de él, dice Holly Newstead, quien cofundó el Fondo de Acción para la Educación de Perros Sordos a mediados de Años 90 con su esposo, John, después de que adquirieron un cachorro dálmata sordo.

 

"Asegúrate de que no puedan ver tu movimiento o sentir vibraciones, como pisando el piso", dice Newstead. "Y pruebe diferentes rangos de sonido. Haga sonar un silbato para el rango alto, aplauda sus manos con fuerza para el rango medio y golpee un tambor para el rango bajo. Muchos perros sordos aún tienen algo de audición limitada".

Y si su perro de repente parece estar ignorándolo, o no sale corriendo cuando se vierte la comida en su tazón, es posible que desee probar su audición también, dice Newstead.

Los dueños de mascotas que desean pruebas concluyentes pueden solicitar una prueba llamada procedimiento de respuesta evocada auditiva del tronco encefálico o BAER. Durante esta prueba, se colocan electrodos debajo del cuero cabelludo del perro para leer la respuesta del cerebro a una serie de clics dirigidos a cada oído.

¿Se pueden entrenar perros sordos?
Aunque una vez se creyó que los perros sordos no podían ser entrenados, muchas personas que los aman y se preocupan por ellos dicen que el entrenamiento de perros sordos no es difícil. Dick Russell, un entrenador de perros cerca de Baton Rouge, La., Ha trabajado con más de 100 perros sordos en los últimos 20 años.

"Es tan fácil entrenar a un perro sordo como a un perro oyente", dice Russell. "La única diferencia es que se usan señales con las manos en lugar de órdenes verbales".

El secreto, dice, es tener una clara señal con la mano para cada acción que quieres que el perro aprenda. No importa cuáles son, dice, siempre y cuando seas consistente.

Russell dice que también es un mito que los perros sordos son más agresivos. Él dice que cualquier perro, si se asusta, podría morder. Les dice a los clientes con cachorros sordos que los despierten repetidamente, con un sabroso manjar en la mano. Pronto asociarán el despertar, aunque se sorprendan, con algo bueno. Y si no quieres asustar a un perro que duerme, pisa el pie cerca de ellos o golpea el sofá o la cama donde están durmiendo. La vibración suele despertarlos, dice.

Aparte de eso, dice Russell, la gente realmente no necesita hacer muchos ajustes especiales para sus mascotas sordas. Y Strain dijo que los audífonos son una pérdida de tiempo para la mayoría de los perros sordos.

"Los audífonos solo amplifican el sonido, y si no quedan células nerviosas para facilitar la audición, amplificar el sonido no ayudará", dice. "Además, la mayoría de los perros odian tener algo en sus oídos".

¿Cómo mantengo seguro a mi perro sordo?
Por supuesto, hay algunos pasos de sentido común que los dueños de un perro sordo deberían tomar, dicen los expertos. El primero es mantener al perro con una correa o en un patio cercado para la seguridad de la mascota. Un perro sordo no puede oír un coche u otro peligro que se aproxima.

Para hacer un seguimiento de su perro, ponga una campana en su collar, sugiere Becker. Y póngale una etiqueta que diga "Sordos", junto con su información de contacto.

Uno de los pocos problemas que las personas que viven con un perro sordo informan es llamar la atención de sus mascotas. Becker dice que por la noche es fácil, porque a los perros sordos se les puede enseñar a entrar con el destello de una luz de porche o una linterna.

Pero durante el día puede ser más difícil si el perro está enfocado en otra cosa. Russell dice que los perros sordos tienden a estar tan vinculados con sus dueños que los buscan constantemente. Newstead dice que sus perros usualmente la ven si mueve sus brazos. Pero ella dice que si tienen un frenesí de ladridos, a veces tiene que acercarse a ellos y tocarlos para llamar su atención.

A pesar de toda la información disponible sobre el cuidado de los perros sordos, Becker dice que muchos criadores todavía practican la eutanasia a los cachorros sordos. Y los perros sordos que se dejan en refugios públicos generalmente tienen el mismo destino.

"Los perros sordos pueden tener una vida maravillosa", dice Newstead. "Pueden hacer agilidad, obediencia. Pueden ser perros de terapia. Pueden hacer casi cualquier cosa que un perro oyente puede hacer, no hay nada de malo en ellos. Son solo un perro que no puede oír".