La Naturaleza / Pregunta de Nutrición para los perros

La Naturaleza / Pregunta de Nutrición para los perros

UN AÑO PARA LEVANTAR A NUESTRO PERRITO, Nora Ephron, Brian y yo no podemos evitar compararla con nuestra experiencia con nuestro primer perro, Ezra Pound. Nora y Ezra, mezclas de Black Lab, fueron nombradas por escritores del siglo XX. Sus personalidades, sin embargo, son bastante diferentes, comenzando con sus experiencias y estilos de vida.

Ezra era un perro cien por cien de la ciudad. Durante la mayor parte de sus 11 años, vivió en un apartamento dúplex en una casa de piedra rojiza de 1846. Un montón de escaleras para subir y bajar. Tres veces a la semana, iba a la guardería para perros, y los otros dos días, estaba en el vecindario con su paseador de perros y un grupo de amigos. Una semana activa, seguro, pero muy urbana y previsible.

Nora, incluso en su primer año, ya ha tenido más vida en el campo, dividiendo su tiempo entre un apartamento de gran altura durante la semana, donde asiste a Dog City, y nuestra casa en la zona rural de Hudson Valley los fines de semana. Allí, ella explora en un huerto, visita ovejas y cabras, y tiene un novio burro en la granja de al lado. Ernie el burro vive en su propia dependencia. Cuando ve o escucha a la pequeña Nora, trota para saludarla en la cerca. Ella menea la cola. Él coquetea hacia atrás con una patada. No estoy seguro de lo que se supone que sucederá a continuación.

Las primeras semanas de Nora se pasaron en un hogar de acogida en Long Island, donde vivía con un grupo de seis perros. Al principio, incluso cuando era tan pequeña como un dedal, aprendió a relacionarse con los perros grandes. Además de la energía típica de su cachorro, Nora es optimista y siempre está dispuesta a jugar. Y, a diferencia de muchos perros, a ella realmente le gusta ser abrazada y abrazada. Ezra fue un juego amistoso, más propenso a apoyarse contra ti que a sentarse en tu regazo, pero Nora los ama a todos: grandes, pequeños, peludos, altos. Los extraños, animales o humanos, son simplemente los mejores amigos que aún no ha hecho.

Luego, está su rutina de eliminación. Nora hace pis todo el tiempo. Seis, siete veces al día, nos señala o gime para correr afuera. No es un pez gordo, claro, más que un tintineo rápido. No creo que sea una cuestión de raza, y estamos entrenándola igual que hicimos con Ezra, con un objetivo de cuatro viajes al baño máximo por día. ¿Es esto una cuestión de género, nos preguntamos? ¿Somos más indulgentes cuando tiene que irse? ¿Dejamos el tazón de agua abajo demasiado tiempo? ¿Las chicas simplemente orinan más?

Sin embargo, limitar nuestras comparaciones con los perros no es justo.

También somos parte de la ecuación. Ezra fue nuestro primer perro juntos. Todo era nuevo para mí, desde pasar a Ezra pasando por patinadores hasta abrir hábilmente el extremo de una bolsa de plástico con una mano. Con Ezra, estaba nerviosa todo el tiempo, ocupada leyendo las etiquetas de nutrición y preocupándome por sus sentimientos. Ambos asistimos a cada cita del veterinario. Criar a Nora, por otro lado, es un esfuerzo más informal. Somos más confiados, menos maníacos. Ella se queja todo el tiempo y nos reímos. Ella come su cena, o no lo hace. Brian me envía un mensaje de texto sobre citas de veterinario. Ni siquiera cubrimos los enchufes eléctricos. (Por favor, no llame a servicios infantiles).

Le pregunté a mi investigadora canina favorita, Julie Hecht, sobre las diferencias de género. Ella me señaló los artículos de Bark sobre el tema, así como algunas investigaciones en la web. Mi conclusión de esas fuentes fue que la testosterona tiene algún tipo de función y, sí, se necesita más investigación.

A continuación, me puse en contacto con mi propia red de mascotas. Mi amigo Victor, padre de Maya, un ex galgo de seis años que compite con una carrera, cree que las perras son idénticas a los machos "excepto que gruñen menos, orinan más discretamente, rara vez pisan su propia caca, y todo ese pezón de seis pezones ". La madre adoptiva de Nora, Susan, tiene un grupo de enfoque aún más grande, ya que recibió a más de 150 perros en los últimos dos años. La mayor diferencia que ha notado es la tensión entre dos perras adultas que parecen menos maternales cuando están juntas, mientras que dos niños de la mezcla Husky crían cachorros "hasta el punto en que hemos tenido cachorros jóvenes que intentan amamantarse".

Miro a Nora acurrucada en una manta y me pregunto si se habría llevado bien con su hermano Ezra. Sospecho que ella probablemente lo habría adorado, y él la habría tolerado: la hermanita hermética con un asno para un novio, que siempre, por alguna razón, tiene que salir por un tintineo.