Cachorros enojados: ¿Pueden los perros estar enojados?

Cachorros enojados: ¿Pueden los perros estar enojados?

Cachorros enojados: ¿Pueden los perros estar enojados?
La semana pasada, un cliente describió a su perro diciendo: "¡Es maravilloso! ¡Los niños pueden hacer cualquier cosa por él! ”Cuando escucho tales comentarios, lo que a menudo hago, mi primer pensamiento es que necesito saber qué le están haciendo los niños a ese pobre perro.

Con frecuencia, "cualquier cosa" incluye subirse a él, tirar de sus orejas o golpearlo en los ojos, arrastrarlo por la cola, tirarlo del sofá, masticar el otro extremo de su cuero crudo, o cualquier número de cosas que podamos esperar razonablemente molestar incluso al perro más paciente.

El humano promedio que enfrenta situaciones análogas probablemente perderá la calma y, posiblemente, arremeterá, y algunas veces me pregunto por qué los perros no lo hacen con más frecuencia. En mi experiencia, la ira es bastante rara entre los perros, y como los perros agresivos son mi negocio, eso es decir algo.

La idea de que un perro es capaz de volverse enojado es un problema para muchas personas, lo que dificulta lidiar con el concepto. Hay una tendencia a atribuir solo emociones positivas a nuestros perros. Nos sentimos muy cómodos con la idea de que los perros son felices o sienten amor, pero les resulta más difícil pensar en la idea de que los perros también pueden sentir odio o enojo.

Existe evidencia de que esto puede ser especialmente cierto en las personas que han pasado mucho tiempo con perros. Un estudio de 2013 realizado por Bloom y Friedman sobre la clasificación de la expresión facial de los perros a partir de fotografías encontró que las personas que no tenían experiencia con los perros eran mejores para identificar la ira canina que las que tenían experiencia. Los autores sugieren que tal vez las personas con experiencia tienen más probabilidades de otorgar a los perros el beneficio de la duda y de percibir que son amigables en lugar de agresivos.

Si bien no me sorprende que muchas personas tengan dificultades para creer que los perros puedan enojarse, los estudios sobre las emociones de los perros (y de otros animales) sugieren que tienen una vida emocional más plena de lo que pensábamos. Si pueden experimentar miedo, amor, alegría, tristeza y dolor, ¿por qué no enojarse?

¿Por qué deberíamos preocuparnos por si los perros experimentan o no la ira? Parte de la respuesta es que para conocer a los perros, tenemos que entender la gama completa de sus emociones. Otro problema es que cuando se los presiona más allá de los límites de su control, los perros pueden expresar su enojo de una manera muy problemática: con un bocado.

Aunque la agresión es común en mi línea de trabajo, a menudo me sorprende lo relativamente raro que mueren los perros. Janis Bradley, en el documento de políticas del Instituto de Animales y Sociedad, Dog Bites: Problems and Solutions (rev. 2014), señaló que, según las estadísticas de los CDC, que se obtienen de las salas de emergencia de los hospitales, el promedio es de 11 mordidas por cada 10,000 personas. Más de un tercio de los hogares de los Estados Unidos incluye al menos un perro, lo que significa que, como mínimo, aproximadamente 113 millones de personas están en contacto diario con los perros. De todas esas interacciones, solo un porcentaje muy pequeño resulta en una mordida. Más exactamente, escribió Bradley, las mordeduras de perros representan el 0,1 por ciento de todas las visitas a la sala de emergencias, y el 99 por ciento de ellas están clasificadas como "lesiones de nivel 1" o la menos grave de las seis categorías.

No me malinterpretes Las mordeduras de perros son todavía muy comunes, y estoy a favor de todos los esfuerzos para disminuir su frecuencia. También soy consciente de que demasiadas personas se han asustado, lesionado o están traumatizadas por una experiencia con la agresión canina. Sin embargo, cuando consideras la frecuencia con la que los perros tienen la oportunidad de morder, pero no es así, es bastante sorprendente.

 

Perros y enojo
Existe evidencia biológica convincente que respalda la idea de que los perros sí experimentan enojo. Jaak Panksepp, quien escribió el asombroso libro Neurociencia afectiva: los fundamentos de las emociones humanas y animales, considera que la ira es una de las emociones centrales de los mamíferos. Además, la ira es bastante primitiva, lo que hace difícil argumentar que solo los humanos la sienten. Biológicamente hablando, tenemos muchas cosas en común con nuestros perros, incluyendo la anatomía de nuestros cerebros (particularmente la amígdala, que juega un papel importante tanto en el miedo como en la ira) y la química de nuestros sistemas neurológicos (dopamina, serotonina y oxitocina, por ejemplo). ). Además, compartimos muchas expresiones faciales relacionadas con la emoción, como Charles Darwin escribió ampliamente en su libro de 1872, La expresión de las emociones en el hombre y los animales.

Las formas leves de ira se llaman irritación o frustración, y las formas más extremas se conocen como ira, pero todas son versiones de la misma emoción. La ira prepara al cuerpo, incluido el cerebro, para la acción, especialmente la lucha, y ha sido necesaria durante mucho tiempo para sobrevivir en muchas especies. Y debido a que la ira nos afecta físicamente, es difícil calmarse una vez que nos enojamos y requiere un control emocional considerable para anular el deseo de actuar sobre ella. (Eso explica por qué puede ser difícil resistirse a patear algo cuando estamos realmente, muy enojados).

He observado perros cuyo comportamiento es más fácil de entender en el contexto de estar enojado. Por ejemplo, he visto a algunos perros mostrar lo que me parecían berrinches. Un perro enojado que pierde la calma y tiene una rabieta suena ridículamente antropomórfico hasta que ve a un perro en tal estado. Recuerdo a un American Water Spaniel llamado Jonas haciendo eso: echando espuma en la boca, tirando de la correa y pisoteando los pies porque no podía alcanzar un juguete que había caído bajo un arbusto denso, y luego redirigir un bocado a un inocente espectador. Para Jonas, estos comportamientos eran rutinarios, no acciones que solo surgían ocasionalmente cuando estaba teniendo un mal día.

Otro cliente vino a mí con su cruz Pomeranian / Shih Tzu, que llevaba un collar isabelino y estaba enojada por eso. Su respuesta emocional y su comportamiento reflejaron sus sentimientos. Ella lo miró, era desagradable acerca de responder a las señales y el burro pateado en las puertas y muebles.

Aún así, en los 20 años que he trabajado con perros agresivos, solo he visto perros que parecían estar realmente enojados unas docenas de veces. Eso significa que, incluso entre los perros con problemas graves de comportamiento, se presenta un par de veces al año. (Por otro lado, veo la versión leve de esta emoción en forma de irritación o molestia con bastante frecuencia, al menos semanalmente).

La agresión no es ira
Mientras que algunos piensan que los perros no pueden enojarse, otros tienen la impresión de que todos los perros que actúan agresivamente están enojados. Aunque pueden ocurrir simultáneamente, la ira y la agresión no son sinónimos. La ira es una emoción, la agresión es una acción. Pueden ir juntos, pero no son lo mismo. Ciertamente, la agresión puede ser el resultado de la ira, pero es raro. Agradezco a mis afortunadas estrellas que rara vez me encuentro con perros que son agresivos en la ira, porque esos perros son muy difíciles de ayudar. Al igual que los humanos con mal genio, pueden aprender a controlar mejor su comportamiento, pero pocos son capaces de mantenerlo en secreto de forma permanente y completa.

Cuando un perro se comporta agresivamente, siempre hay mucha especulación sobre las razones. Según mi experiencia, se supone que algunos factores son comunes incluso cuando, como la ira, son bastante raros. El miedo es, con mucho, la causa más común; aproximadamente el 80 por ciento de los perros agresivos que veo muestran una agresión basada en el miedo. Puede que no sea el único factor, pero suele ser el problema principal. Esto es realmente una buena noticia, porque si podemos ayudarles a superar sus miedos, estos perros pueden mejorar significativamente su comportamiento. En general, el temor como causa de agresión es un indicador positivo de que la modificación de la conducta es probable que tenga éxito.

La agresión generalmente se desarrolla gradualmente en perros jóvenes o adolescentes, y es típico ver las señales de advertencia de problemas inminentes durante semanas, meses o incluso años. Entre las señales: un perro tenso se congelará, su boca se cerrará y su mandíbula se tensará; Si algo en la situación no cambia, puede seguir una respuesta agresiva, incluida una mordida. Esto no es tan obvio como chasquear, ladrar, gruñir, arremeter o mostrar los dientes, pero es una advertencia sin embargo, y fácil de detectar si sabes buscarlo y entender lo que significa. Otras señales de advertencia más sutiles incluyen comportamientos caninos como poner una pata o un cuerpo entre un juguete y cualquiera que se acerque; una falta de amabilidad normal; una frente arrugada y signos de miedo o estrés, que incluyen movimientos de la lengua, bostezos, gemidos, patas sudorosas o arrugas en la cola.

La agresión mostrada por un perro completamente maduro sin advertencia es a menudo provocada por el dolor. Recuerdo dos casos en los que los perros realmente mordían de la nada. Uno era un perro con una lesión grave en el diente y el otro involucraba a un perro que repentinamente comenzó a atacar al otro perro de la casa, con quien había vivido y jugado felizmente durante años; Resultó que tenía una lesión en la espalda no diagnosticada. En ambos casos, los perros actuaron agresivamente para evitar ser tocados de manera que les causara más dolor.

Otro escenario poco común es el perro que "falla" cuando intenta morder. Sí, las personas a veces pueden reaccionar lo suficientemente rápido como para moverse cuando un perro se abalanza sobre ellos. Sin embargo, el tiempo de reacción de los perros es muchas veces más rápido que el de los humanos. Cuando los perros eligen morder, morder lo hacen. Estoy seguro de que hay ejemplos de perros que realmente se pierden, pero es mucho menos común de lo que muchas personas suponen. Entonces, lo más probable es que si parece que un perro ha intentado morderte y te ha fallado, no fue porque fuiste lo suficientemente rápido como para evitar sus dientes. Probablemente fue solo una advertencia. Si él quisiera morderte, te hubieran mordido.

Lo raro siempre es fascinante: el bisonte blanco, la persona que puede hacer cálculos mentales rápidos y complejos, una tormenta de nieve en julio. En el comportamiento canino, saber lo que es raro, como el enojo, y lo que es común nos permite comprender mejor el comportamiento de los perros y los perros mismos, lo que ayuda a que nuestra amistad ya mágica crezca aún más.