Enfermedad de Chagas en perros

Enfermedad de Chagas en perros

Ya sea que su perro permanezca fuera durante horas o sea principalmente un perro que vive dentro, todos los perros están en riesgo de contraer la enfermedad de Chagas, una enfermedad potencialmente mortal que afecta al corazón y a otros sistemas de órganos.

 

La enfermedad de Chagas es causada por el parásito protozoario Trypanosoma cruzi, que se propaga a los perros a través de los insectos de la familia Reduviidae, también conocidos comúnmente como chinches de nariz cónica o chinches besadores.

 

"Los chinches besucones son insectos chupadores de sangre que a menudo se encuentran en o alrededor de lugares donde hay fuentes de sangre fácilmente disponibles, como perreras, nidos de ratas y, desafortunadamente, a veces en viviendas humanas", dijo la Dra. Sarah Hamer, profesora asociada del Colegio de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M. "El parásito se transmite a los perros cuando están expuestos a las heces de los insectos o cuando se los comen. Alrededor del 60 por ciento de los chinches besucones en todo Texas están infectados con el parásito.

 

"Muchos perros pueden estar infectados con el parásito Chagas y no mostrar signos de enfermedad, mientras que otros podrían desarrollar complicaciones cardiacas potencialmente mortales", añadió Hamer.

 

Los síntomas de Chagas pueden aparecer semanas después de la infección (aguda) o meses o años después (crónica). Por lo general, los perros menores de 2 años tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad aguda, con posibles síntomas de diarrea, letargo, convulsiones, ganglios linfáticos inflamados, retención de líquidos e insuficiencia cardíaca. Los síntomas que ocurren durante la enfermedad crónica son los de insuficiencia cardíaca congestiva, incluyendo letargo, desmayos, aumento de la frecuencia cardíaca o ritmo cardíaco anormal, y acumulación de líquido en el abdomen o los pulmones.

 

Aunque no existe una vacuna o tratamiento veterinario para la enfermedad de Chagas, las mascotas pueden ser protegidas a través del control de insectos.

 

Al reducir la cantidad de luz exterior durante la noche, los chinches que se besan pueden ser menos atraídos a un área. Si mantiene a su perro en una perrera al aire libre por la noche, considere la posibilidad de instalar una pantalla protectora en la perrera. Además, trate de mantener su patio trasero libre de pilas de leña y otras áreas rocosas, porque estas áreas pueden servir como un caldo de cultivo para los insectos infectados. Hamer agregó que los operadores con licencia para el control de plagas pueden ayudar a recomendar un plan de control de plagas para combatir los insectos.

 

Para proteger mejor a los humanos y animales de Chagas, Hamer y un equipo de investigadores han estado coordinando un proyecto especial desde 2013.

 

"Llevamos a cabo un programa de'Kissing Bug Citizen Science' para involucrar al público en la investigación de Chagas y proporcionar recursos para que la gente se proteja mejor a sí misma y a sus mascotas", dijo Hamer. "Nuestro programa acepta los bichos que el público encuentra en el sur de los Estados Unidos. Los remitentes proporcionan datos importantes, incluyendo la ubicación, la hora y el comportamiento del fallo cuando se encontró. Cada bicho proporciona una gran cantidad de información para nuestra investigación, hemos recibido más de 4.000 bichos desde el comienzo de nuestro programa".