Enfermedad cardíaca canina: lo que necesita saber

Enfermedad cardíaca canina: lo que necesita saber


Al Cavalier King Charles Spaniel, de 9 años, le encantaba comer hierba; sus dueños pensaron que podría tener una cuchilla clavada en la garganta. Pero cuando notaron su respiración rápida, comenzaron a preocuparse. Esto parecía algo más serio.

La enfermedad cardíaca es común en muchas razas de perros. Se ha estimado que de 7 a 8 millones de perros en los Estados Unidos tienen enfermedades del corazón. Puede ser congénito, es decir, el perro nace con él o se adquiere más tarde en la vida. Saber si tu perro es propenso a la enfermedad cardíaca y cuáles son las señales puede ayudar a salvarle la vida.

Tipos de enfermedad cardíaca canina

De esos 8 millones de perros con enfermedad cardíaca, aproximadamente del 75 al 80 por ciento tienen enfermedad de la válvula mitral , también conocida como enfermedad valvular crónica.
La válvula mitral (que separa el ventrículo izquierdo del corazón de la aurícula izquierda) se degenera y comienza a filtrarse. En lugar de cerrarse completamente después de que la aurícula se contrae y empuja la sangre hacia el ventrículo, permite que parte de la sangre se filtre hacia la aurícula izquierda.
Esa acción, llamada regurgitación, hace que el corazón trabaje más para bombear sangre. Algo similar puede ocurrir con la válvula tricúspide en el lado derecho del corazón, pero eso es menos común.

Algunas personas consideran que los Cavaliers son los perros modelo de la enfermedad de la válvula mitral, el tipo más común de enfermedad cardíaca canina, pero esta raza no está sola. Otras razas propensas a la enfermedad de la válvula mitral incluyen chihuahuas , caniches de juguete , perros salchicha y otras razas pequeñas, pero las razas y mezclas más grandes también pueden verse afectadas.
Por lo general, vemos esta condición en perros mayores, aunque los Cavaliers generalmente la desarrollan a una edad más temprana.

Labrador Retrievers , Old English Sheepdogs , Great Danes , German Shepherds y Irish Setters pueden ser más propensos a problemas con la válvula tricúspide.

Otro tipo de enfermedad cardíaca que se ve en perros grandes es la miocardiopatía dilatada . Esta enfermedad hace que el músculo cardíaco se debilite, por lo que es menos capaz de contraerse y bombear sangre. El corazón se agranda porque está trabajando demasiado.

Si eres una rata de gimnasio, sabes lo que sucede cuando un músculo trabaja duro: se pone grande. Para los culturistas, eso es algo bueno. Para el músculo del corazón, no tanto.

Murmullo en corazón.

En todos estos casos, los perros pueden progresar a insuficiencia cardíaca congestiva. El signo clásico de enfermedad cardíaca suele ser un murmullo . Al igual que el rumor de una multitud en un evento emocionante, un murmullo difunde la noticia de que la operación del corazón puede estar fuera de control.

Un corazón normal suena así: lup dup, lup dup . Un corazón con un murmullo suena así: lup shh dup .

Si su perro es diagnosticado con un soplo, su veterinario puede recomendarle pruebas de diagnóstico o remitirlo a un cardiólogo veterinario o especialista en medicina interna.
Un examen de referencia puede ayudar a establecer la gravedad de la enfermedad cardíaca de su perro. Puede que no muestre signos y siga así durante años, o puede necesitar comenzar a tomar medicamentos, dependiendo de cuál es el problema con su corazón y qué tan bien está funcionando.
Eso está determinado por sus signos clínicos, los hallazgos y diagnósticos del examen físico de su veterinario , como las radiografías de tórax y un ecocardiograma.

Otros signos de problemas

Una señal de advertencia temprana y sutil de la enfermedad cardíaca es la renuencia a hacer ejercicio . Con demasiada frecuencia, sin embargo, los propietarios atribuyen tiza a la edad de un perro, sin darse cuenta de que podría ser un signo de insuficiencia cardíaca.
Cansarse rápidamente en un perro joven puede indicar una condición congénita, como el conducto arterioso persistente, que puede repararse quirúrgicamente.

Otro signo de insuficiencia cardíaca es la respiración rápida. La tasa de respiración canina normal (el número de respiraciones que toma un perro por minuto) es de 10 a 30, con un promedio de 24. Es fácil controlar la respiración de un perro. Cuando está descansando o durmiendo, cuente la cantidad de respiraciones que toma durante 15 segundos. Multiplique ese número por 4 para obtener el número de respiraciones por minuto.
Si tiene 35 o más, y no está jadeando por el exceso de calor, su perro debería ver al veterinario, prontamente . Del mismo modo, si la respiración de su perro es difícil, o si nota un tinte azulado en las encías o la lengua, consulte al veterinario de inmediato.

La tos , que a veces es causada por una acumulación de líquido en los pulmones, puede indicar enfermedad cardíaca. La tos puede sonar suave, como si tu perro se aclarara la garganta. Si se produce de repente u ocurre después de la actividad o durante la noche, combinado con una frecuencia respiratoria de 30 respiraciones o más por minuto, solicítelo de inmediato.

A medida que progresa la enfermedad cardíaca, es posible que vea signos más graves, especialmente si su perro no está siendo tratado con medicamentos. Estos incluyen debilidad repentina, pérdida de la conciencia o desmayos y agrandamiento abdominal por acumulación de líquido.

También puede notar que su perro parece no sentirse cómodo cuando se acuesta. Es posible que no quiera tumbarse en superficies blandas, como la cama o su regazo, ya que no ofrecen suficiente soporte.

Recibiendo tratamiento

No existe cura para la mayoría de los tipos de enfermedades cardíacas, pero en muchos casos se puede tratar con medicamentos. Cuanto antes se atrape, mejor. Si su perro tiene un soplo suave y sin signos, su veterinario puede recomendar visitas de seguimiento al veterinario (tal vez anualmente) y monitoreo en el hogar en busca de signos de que la condición puede empeorar.
Algunas veces, una revisión periódica con el cardiólogo es una buena idea. Cuando un soplo cambia o el corazón comienza a agrandarse, su veterinario puede recomendar exámenes más frecuentes, tal vez cada seis meses .
Los perros con ciertos medicamentos generalmente necesitan análisis de sangre periódicos para controlar la función renal y los niveles de electrolitos. Y si nota alguno de los signos clínicos descritos anteriormente, debe ver a su perro de inmediato.

La buena noticia es que incluso cuando la enfermedad cardíaca es grave o se ha desarrollado una insuficiencia cardíaca congestiva, los perros que reciben tratamiento pueden tener una gran calidad de vida durante un buen período de tiempo.