Enfermedad de Lyme: lo que los dueños de perros deben saber

Enfermedad de Lyme: lo que los dueños de perros deben saber

Los perros pueden contraer la enfermedad de Lyme a través de la picadura de un insecto infectado, ya sea Ixodes scapularis o Ixodes pacificus .
En el noreste y en la parte superior del medio oeste de los Estados Unidos, el semillero de la enfermedad de Lyme, hasta el 90 por ciento de los perros pueden dar positivo por las bacterias que causan la enfermedad. De esos perros, típicamente solo del 5 al 10 por ciento realmente mostrarán signos de enfermedad.

Si no parecen estar enfermos, ¿realmente tienen la enfermedad? Esa es solo una de las preguntas que los expertos veterinarios están luchando por comprender, y por qué el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Lyme pueden ser controvertidos.

Una enfermedad común transmitida por garrapatas

La enfermedad de Lyme es una infección causada por una bacteria en forma de espiral llamada Borrelia burgdorferi. Los perros pueden infectarse con la bacteria a través de la picadura de una garrapata infectada, ya sea Ixodes scapularis o Ixodes pacificus.

Aunque las personas también pueden contraer la enfermedad de Lyme, no se puede obtener la bacteria directamente de su perro , solo a través de la picadura de una garrapata infectada. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad de Lyme es actualmente la enfermedad transmitida por vectores más comúnmente reportada.

Caminando sobre cáscaras de huevo

Los signos de la enfermedad de Lyme pueden ocurrir de dos a cinco meses después de la infección o incluso más tarde. Algunos perros mostrarán cojera en la pierna cambiante o deambular junto con una espalda encorvada y una marcha acortada, casi como si estuvieran caminando sobre cáscaras de
Otros signos incluyen ganglios linfáticos agrandados , fiebre, articulaciones hinchadas, letargo y pérdida del apetito. Los perros generalmente no tienen las clásicas lesiones cutáneas "objetivo" que las personas tienen.
Algunos perros pueden desarrollar la nefritis de Lyme, una enfermedad renal grave que puede acortar la vida del perro.

Para complicar las cosas, las garrapatas pueden transmitir múltiples bacterias, o los perros pueden estar infestados con otros tipos de garrapatas. La coinfección resultante con más de una enfermedad puede producir diferentes signos y dificultar el diagnóstico.

Al llegar a un diagnóstico

Los veterinarios generalmente consideran varios factores antes de hacer un diagnóstico de la enfermedad de Lyme. Un historial de exposición a garrapatas, una prueba positiva y signos clínicos comunes con la enfermedad de Lyme pueden ayudar a respaldar el diagnóstico.

Si su perro ha sido vacunado contra la enfermedad de Lyme y tiene resultados positivos para la enfermedad, es posible que su veterinario necesite realizar otra prueba que pueda diferenciar entre los anticuerpos generados por la vacuna y una infección bacteriana activa.
Debido a que los signos de la enfermedad de Lyme también pueden ser signos de otras enfermedades, su veterinario puede recomendarle otros análisis de sangre y diagnósticos para descartar otras causas posibles de los signos.
Ya sea que su perro muestre signos o no, generalmente se recomienda que se realicen exámenes de orina para verificar la presencia de proteínas en la orina, un posible síntoma de nefritis de Lyme.

Tratamiento para perros sintomáticos

Si su perro muestra signos de la enfermedad de Lyme, generalmente será tratado con antibióticos orales durante 30 días o más. Los signos generalmente se resolverán dentro de las 48 horas a menos que estén involucradas otras enfermedades, nefritis de Lyme o complicaciones adicionales. Se pueden recomendar medicamentos adicionales si su perro muestra signos de dolor o enfermedad renal.

¿Qué hay de los perros sanos?

Dado que la mayoría de los perros con resultados positivos para la enfermedad de Lyme no muestran signos clínicos, muchos veterinarios dudan en tratarlos. De hecho, generalmente se recomienda que estos perros no sean tratados por una serie de razones, que incluyen el costo de los medicamentos, los posibles efectos secundarios y la posibilidad de crear resistencia a los antibióticos entre las bacterias que causan la enfermedad.


Si pruebas adicionales muestran que su perro puede tener signos de nefritis de Lyme o una cantidad extremadamente alta de anticuerpos contra la bacteria, algunos veterinarios pueden optar por seguir el tratamiento. Ya sea que su perro sea tratado o no, su veterinario probablemente recomendará una revisión en tres a seis meses.

Una enfermedad potencialmente crónica

Desafortunadamente, el tratamiento no siempre es 100 por ciento efectivo. En algunos casos, los niveles bajos de bacterias pueden ocultarse dentro del cuerpo y escapar al reconocimiento por el sistema inmune, creando problemas en el futuro. Es por eso que siempre es una buena idea observar a su perro para detectar signos recurrentes y hablar con su veterinario para volver a verificar los exámenes de su perro.

Lo más probable es que su veterinario le hable sobre los preventivos de garrapatas y posiblemente una vacuna anual de Lyme para ayudar a prevenir que su perro vuelva a infectarse en el futuro. ¡Es un caso donde la medicina veterinaria ofrece medidas preventivas que la medicina humana no puede!