Enfermedad del gusano del corazón en perros

Enfermedad del gusano del corazón en perros

Dirofilariasis en perros (Heartworms en perros)
 
 
Los perros que sufren de dirofilariosis son parasitados por el organismo Dirofilaria immitis, un nematodo (gusano redondo) comúnmente conocido como gusano del corazón. La gravedad de la enfermedad del gusano del corazón en los perros depende directamente de la cantidad de gusanos presentes en el cuerpo, cuánto tiempo llevan allí y la respuesta del huésped (perro).

 
 
 
En las regiones donde Dirofilaria immitis es endémica, es muy probable que los perros sin una protección adecuada contra el gusano del corazón desarrollen la enfermedad del gusano del corazón. El parásito del corazón es principalmente endémico en áreas geográficas con climas tropicales y subtropicales. Se encuentra comúnmente a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo, y las cuencas de los ríos Ohio y Mississippi. La presencia de Dirofilaria immitis no se limita a estas áreas, sin embargo. Se encuentra en todo el mundo. Los perros han sido diagnosticados con la enfermedad del parásito del corazón en los 50 estados de EE. UU.
 
 
 
La enfermedad del gusano del corazón se puede prevenir con la administración de una profilaxis del parásito del corazón (medicación preventiva), según lo recomendado por un veterinario. Para los perros que contraen la enfermedad del parásito del corazón, el pronóstico es bueno para los casos leves a moderados con un tratamiento adecuado y oportuno. Los perros con casos más severos pueden sufrir graves complicaciones a corto y largo plazo asociadas con la enfermedad y su tratamiento. El tratamiento del parásito del corazón es costoso y siempre conlleva cierto riesgo para el perro. Sin duda, es mejor prevenir la enfermedad que lidiar con sus consecuencias. Sin tratamiento, la mayoría de los casos de enfermedad del parásito del corazón finalmente son fatales.
 
 
 
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TIPOS Y SÍNTOMAS DE CORAZONES EN PERROS
 
 
Los signos comunes de la enfermedad del gusano del corazón en los perros incluyen tos, intolerancia al ejercicio y mal estado corporal, pero los síntomas pueden variar según la gravedad de la infección.
 
 
 
La enfermedad del gusano del corazón se divide en clases. Los perros con enfermedad del gusano del corazón de Clase I a menudo son asintomáticos, lo que significa que no muestran síntomas visibles o que solo muestran signos mínimos, como tos ocasional. Los signos de parásitos del corazón en pacientes de Clase II generalmente incluyen tos e intolerancia a un nivel moderado de ejercicio. Los casos de clase III pueden mostrar una pérdida generalizada de la condición corporal, intolerancia al ejercicio más extrema, respiración dificultosa y una apariencia barrigón asociada con la acumulación de líquido en el abdomen como resultado de la insuficiencia cardíaca del lado derecho. Los perros con enfermedad del gusano del corazón de Clase IV tienen una condición conocida como síndrome de Caval causada por la presencia de tantos gusanos que bloquean el flujo de sangre al corazón.
 
 
 
CAUSAS DE CORAZONES EN PERROS
 
 
Los gusanos del corazón se diseminan a través de las picaduras de los mosquitos que portan las larvas infectantes del gusano del corazón. Estas larvas luego migran a través del cuerpo del perro hasta que alcanzan el corazón y los vasos sanguíneos dentro de los pulmones, un proceso que dura aproximadamente seis meses. Las larvas continúan madurando en el corazón y los pulmones del perro: un gusano del corazón adulto puede llegar a medir aproximadamente 12 pulgadas de largo. Estos adultos reproducen y liberan gusanos del corazón inmaduros, conocidos como microfilarias, en el torrente sanguíneo del perro. Cuando un mosquito pica a un perro infectado, las microfilarias pueden entrar en el cuerpo del mosquito, madurar y luego pasarse a otro perro, lo que prolonga el ciclo de vida del parásito y propaga la enfermedad al siguiente huésped.

 
 
 
Los factores de riesgo asociados con la enfermedad del parásito del corazón incluyen la residencia en regiones endémicas, la exposición a mosquitos y la falta de medicamentos preventivos adecuados.
 
 
 
DIAGNÓSTICO
 
 
Un veterinario puede realizar un análisis de sangre rápido para detectar a un perro por parásitos del corazón. Estas pruebas se realizan rutinariamente en perros que se sospecha que tienen una enfermedad del gusano del corazón y para controlar a los perros que toman medicamentos preventivos. Una prueba de detección positiva debe confirmarse con otro tipo de prueba antes de realizar un diagnóstico definitivo.
 
 
 
Las pruebas adicionales que se realizan rutinariamente en perros con enfermedad del gusano del corazón incluyen un panel de química sanguínea, conteo completo de células sanguíneas, análisis de orina y radiografías de tórax. Estas y posiblemente otras pruebas son necesarias para planificar el tratamiento apropiado y determinar el pronóstico del perro.

TRATAMIENTO
 

Los perros con enfermedad del gusano del corazón inicialmente recibirán los tratamientos necesarios para estabilizar su condición. Luego se les administrará un medicamento para matar las microfilarias circulantes, y la mayoría se someterá a una serie de tres inyecciones durante un mes para matar gusanos adultos en el corazón y los pulmones. La hospitalización cuando se administran estas inyecciones, y posiblemente en otros momentos, es necesaria para que su veterinario pueda vigilar de cerca los efectos secundarios. La prednisona y la doxiciclina también se recetan generalmente para reducir las posibilidades de que el perro reaccione mal ante la muerte de los gusanos. Se pueden necesitar otros tratamientos en función de la condición de un perro en particular.

 

Si un perro tiene síndrome de Caval, será necesario un procedimiento quirúrgico para eliminar los gusanos adultos del corazón derecho y la arteria pulmonar a través de la vena yugular. La mayoría de los perros con síndrome de Caval mueren independientemente del tratamiento.

 

VIDA Y GESTIÓN
 

La restricción del ejercicio antes, durante y después del tratamiento para la enfermedad del parásito del corazón es absolutamente vital para su éxito. Los perros gravemente afectados pueden necesitar mantenerse en una jaula para limitar la actividad. Para los perros que se recuperan de la insuficiencia cardíaca congestiva, se puede recomendar una dieta de sodio moderadamente restringida.

 

Se debe realizar una prueba para detectar la presencia de gusanos del corazón adultos aproximadamente seis meses después de completar el tratamiento para verificar la presencia continua de Dirofilaria immitis. Si la prueba es positiva, el tratamiento puede repetirse.

 

PREVENCIÓN
 

Los medicamentos para la prevención del gusano del corazón deben administrarse a todos los perros en riesgo, por ejemplo, aquellos que viven o viajan a regiones endémicas, según lo indique su veterinario. Hay una serie de preventivos que son seguros, altamente efectivos y de uso común. Los perros que han sido tratados por enfermedad del gusano del corazón también necesitan recibir medicamentos preventivos, ya que pueden reinfestarse. Los preventivos del gusano del corazón no son 100 por ciento efectivos, particularmente si no se usan según las instrucciones de la etiqueta o si se omiten dosis. Por lo tanto, se recomienda la detección rutinaria del parásito del corazón para que la enfermedad se pueda detectar temprano, cuando el tratamiento sea más seguro y efectivo.