¿Cuándo dejan de crecer los perros?

¿Cuándo dejan de crecer los perros?

 

Mi perro más joven, Sirius es un cachorro de Terranova de 11 meses. Ella es adorablemente esponjosa, enorme, ¡y sigue creciendo! Parece que en todos lados, la gente se detiene para preguntar cuánto pesa. Muchas de las personas con las que nos encontramos se sorprenden al saber que todavía no es su tamaño completo, incluso con casi un año de edad. Para responder a la pregunta "¿Cuándo dejan de crecer los perros?", Hablamos con el Dr. Jerry Klein, Jefe de Servicios Veterinarios del American Kennel Club, para aprender más sobre la forma en que crecen los perros y las etapas de crecimiento para perros y cachorros.

Tasa de crecimiento de perros

Diferentes perros crecen a diferentes velocidades, basadas principalmente en el tamaño del perro que serán cuando lleguen a la edad adulta. Los perros pequeños crecen mucho más rápido que los perros grandes, y alcanzan la madurez a una edad más temprana. "Los perros de raza Toy pueden alcanzar su pleno crecimiento a los 9-10 meses de edad, mientras que algunas de las razas gigantes de perros pueden tardar entre 18 y 24 meses de edad para alcanzar su masa y crecimiento definitivos", explica el Dr. Klein. .
Crecimiento del perro y madurez mental

Los perros pequeños también maduran más rápido mentalmente. "Como regla, las razas más pequeñas maduran más rápidamente que las razas más grandes o gigantes", dice el Dr. Klein. Como estoy criando a un cachorro de razas grandes, esto es algo que siempre tengo en mente. A pesar de que Sirius es mucho más grande, y casi el doble de sus mejores amigos (un par de Border Terriers de seis meses), en realidad es significativamente menos mentalmente madura que ellos.

Cómo se desarrollan los cachorros

Si bien todos los cachorros se desarrollan a diferentes velocidades, hay algunas etapas consistentes de crecimiento para todos los cachorros. Desde el día en que nacen hasta alrededor de las tres semanas, los cachorros son extremadamente frágiles y dependen de sus madres. A esta edad, sus "ojos permanecen cerrados al nacer y permanecen cerrados hasta las dos semanas de vida", explica el Dr. Klein.

De tres semanas a ocho semanas, los cachorros se vuelven mucho más móviles; interactuando con sus compañeros de camada y el mundo que los rodea. Entre los dos y los tres meses de edad, "un cachorro se encuentra con situaciones diferentes, lo que podría causar aprensión ... x Se necesita un refuerzo positivo para prevenir la ansiedad mental futura", advierte el Dr. Klein. "De 3 a 6 meses de edad, los cachorros comienzan sus 'terribles dos', ya que están comenzando, son activos y desafiantes. Las edades de 6 a 12 meses se pueden entender como los años "adolescentes" de un cachorro, torpes mental y físicamente. Son más activos y lúdicos y, en algunas razas, pueden comenzar a desarrollar la madurez sexual ".

Factores que determinan qué tan rápido crecen los perros

Una variedad de factores contribuye a la velocidad con la que crecen los perros y cuando los perros dejan de crecer. "La genética ciertamente es un factor enorme, pero también el medio ambiente: se ha sabido que la nutrición adecuada, la salud y el estímulo, como el ejercicio / entrenamiento, incluso la iluminación, afectan el crecimiento", explica el Dr. Klein.

No es de extrañar que los alimentos ocupen un lugar destacado en la lista de factores que influyen en el crecimiento del cachorro: la calidad de los alimentos que come el cachorro y la cantidad. Mientras tu cachorro crece, presta especial atención a cuánto lo alimentas. Suena contradictorio, pero si estás criando un cachorro de razas grandes, no querrás necesariamente alimentarlo mucho. "Los estudios han demostrado que la obesidad en los cachorros, especialmente en las razas más grandes de crecimiento rápido, puede contribuir en gran medida al desarrollo de la displasia de cadera y otros problemas ortopédicos", aconseja el Dr. Klein.

Cuidar las articulaciones crecientes de un cachorro:

Los cachorros tienen mucha energía, pero tengan en cuenta cuánto ejercicio hacen y cuán extenuantes son esas actividades. El Dr. Klein explica que, por ejemplo, "existen riesgos de impulsar un extenso y prolongado programa de trote en un perro inmaduro, ya que podría causar estrés en las articulaciones y las placas de crecimiento y significar problemas de salud a largo plazo".

Cosas como el senderismo, o más deportes de perros de alto impacto como la agilidad o el perro de disco, también se deben abordar con mucha precaución con un perro en crecimiento. Es importante trabajar solo en las habilidades básicas que son de bajo impacto hasta que su cachorro termine de crecer. El Dr. Klein aconseja adaptar el ejercicio de los cachorros al "perro individual, tamaño, edad y raza" después de consultar con su veterinario.

¿Mi cachorro está creciendo? ¿Qué tan grande será mi cachorro?

"La pregunta que muchos padres de perros quieren saber es si su cachorro está creciendo", señala el Dr. Klein, antes de advertir que "una buena manera de saber si un perro ha dejado de crecer es cuando ya no se puede sentir los 'botones' en sus costillas "También sugiere consultar directamente con su criador (si tiene un cachorro de pura raza) y / o con su veterinario para ayudarlo a determinar si su cachorro aún está creciendo. Cada raza y cada cachorro crecen de manera diferente.

A medida que los cachorros crecen, sus placas de crecimiento se cierran, y hasta que eso suceda, no querrás que tu cachorro realice ninguna actividad extenuante. A muchos padres de cachorros de razas grandes que pretenden entrenar / competir en deportes como la agilidad del perro, se les tomarán radiografías de sus perros adultos jóvenes para confirmar si sus placas de crecimiento se han cerrado. Esto significa que es seguro para el perro comenzar a saltar y comenzar a aprender otras habilidades más exigentes físicamente.

¿Qué tan grande tendrá un cachorro de raza mixta? ¿Cuándo deja de crecer un perro de raza mixta?

Desafortunadamente, el Dr. Klein confirma que no hay manera de saber con certeza qué tan grande será un cachorro de razas mezcladas cuando llegue a la edad adulta. "Uno puede intentar 'estimar' el tamaño futuro de un perro de raza mixta si tiene una idea de los padres o razas detrás de un perro, pero desafortunadamente, nunca hay una garantía de que sea 100 por ciento preciso, ya que muchos los perros de raza provienen de una combinación de múltiples tipos de perros ", dice.

¡He tenido amigos que creen que estaban adoptando mezclas de Chihuahua solo para descubrir que tienen un perro grande de 60 libras un año después! Una opción para ayudar a tratar de estimar qué tan grande será su cachorro es hacer una prueba de ADN. Si bien esto todavía no puede garantizar el tamaño del perro en el que crecerá su cachorro, saber de qué se trata su cachorro es una mezcla que puede darle una mejor idea de qué esperar en términos de tamaño de adulto.

Grandes o pequeños, los cachorros son mucho trabajo. Es clave ser paciente y constante en su entrenamiento mientras crece. "Criar un cachorro es como criar a un niño", dice el Dr. Klein. "Atraviesan la etapa infantil, [luego] las 'terribles' etapas de la masticación y el comportamiento temerario de los adolescentes, hasta que finalmente se acomodan en su propia madurez".