Lockjaw en perros

Lockjaw en perros

Infección por Bacilo Tetánico en Perros
 

El tétanos es una enfermedad ocasional en perros, como resultado de la infección con una bacteria llamada Clostridium tetani. Esta bacteria normalmente está presente en el suelo y en otros ambientes con poco oxígeno, pero también en los intestinos de los mamíferos y en el tejido muerto de las heridas que se crean debido a una lesión, cirugía, quemaduras, congelación y fracturas.

Una característica típica de esta bacteria es que puede vivir sin oxígeno (anaeróbica) y puede permanecer en el medio ambiente durante largos períodos formando esporas. Una vez que las condiciones favorables están presentes, como un animal lesionado que entra en contacto con las esporas, pueden liberar la potente toxina en el cuerpo. Estas potentes toxinas se unen a las células nerviosas del cuerpo y generan síntomas característicos de esta enfermedad, como espasmos musculares y rigidez de las extremidades.

La gravedad de los síntomas a menudo dependerá de la cantidad de organismos que puedan ingresar al cuerpo y la cantidad de toxinas producidas en el cuerpo, pero esto generalmente se considera una condición grave que justifica un tratamiento inmediato.

Síntomas y tipos
 

Los síntomas pueden aparecer después de que las esporas hayan ingresado a la herida y germinado. Los músculos alrededor de la herida infectada pueden volverse rígidos primero. El perro puede parecer rígido y cojo. Por lo general, se puede observar debilidad y una marcha descoordinada en estos perros. Los síntomas pueden desaparecer espontáneamente si la infección permanece local en el área en que ingresó al cuerpo, mientras que en otros casos los síntomas pueden escalar a una enfermedad generalizada si las toxinas pueden acceder al sistema nervioso.

Los síntomas relacionados con la enfermedad generalizada son:

 

  • Fiebre
  • Estreñimiento
  • Dolor al orinar
  • Exceso de babeo
  • Frente arrugada
  • Aspecto sonriente
  • Cola rígida y dura
  • Orejas erectas y rígidas
  • Rigidez progresiva de los músculos del cuerpo, dando al animal una apariencia de caballete
  • Dificultad para comer
  • Dificultad para respirar (debido a la rigidez de los músculos del pecho)
  • Dificultad para abrir la boca (debido a la rigidez de los músculos de la mandíbula)
  • Espasmos musculares en todo el cuerpo con movimiento externo repentino, sonido o tacto
  • Parálisis
  • Muerte debido a la inhabilidad de respirar
     

Causas
 

Debido a que las heridas desatendidas que conducen a la contaminación bacteriana son la principal causa de trismo, los perros al aire libre corren un mayor riesgo.

Diagnóstico
 

Deberá proporcionar un historial completo de la salud de su perro, incluido un historial de síntomas. Su veterinario también le preguntará sobre cualquier lesión o traumatismo previo que pueda haber causado la infección. Después de tomar una historia detallada, su veterinario realizará un examen físico completo con su perro.

Las pruebas de laboratorio de rutina incluirán un conteo sanguíneo completo (CBC), perfil bioquímico y análisis de orina. El conteo sanguíneo completo puede mostrar un número anormalmente bajo o alto de glóbulos blancos (WBC), ambos indicadores de infección. Las pruebas de bioquímica pueden revelar altas concentraciones de una enzima llamada creatina fosfoquinasa (CPK). Esta enzima se encuentra principalmente en el corazón, el cerebro y los músculos esqueléticos, pero el nivel de esta enzima aumenta en la sangre en respuesta a la rigidez y el daño que experimentan los músculos, que a su vez responden a la infección bacteriana.