Perros y puercoespines

Perros y puercoespines

Inteligente como los perros se trata de algunas cosas, no siempre se destacan por su destreza intelectual cuando se trata de investigar animales peligrosos. Puerco espines, por ejemplo.

En la mayoría de los casos, los perros se apresuran a entrar donde los tontos temen pisar, con la cara llena de púas afiladas por sus problemas. El puercoespín norteamericano se llama acertadamente. Su nombre científico, Erethizon dorsatum, se traduce como "animal con la espalda irritante". Es el segundo roedor más grande del continente, con un peso de hasta 40 libras.

Si bien la primera idea de un puercoespín cuando se ataca es escalar un árbol, él es completamente capaz de defenderse a sí mismo cuando sea necesario. Un puercoespín enojado y defensivo levanta sus plumas (que en realidad son pelos modificados) y azota su cola. Cuando la cola hace contacto, generalmente en la cara de un perro desprevenido, las púas sueltas se incrustan dolorosamente en la piel del perro, con mayor frecuencia en la boca y la nariz sensibles. Una vez alojado en la piel, las púas de púas son difíciles y dolorosas de eliminar. (Un puercoespín tiene aproximadamente 30,000 plumas en su cuerpo, y, no, no puede lanzar las espinas en el aire).

Las plumas hacen más que dañar el área donde ingresan al cuerpo. Sus puntas de púas significan que solo pueden avanzar. Las plumas pueden migrar desde donde ingresan a cualquier parte del cuerpo, a veces causando lesiones fatales. Incluso un pequeño fragmento de una pulgada de largo puede causar problemas. Si está debajo de la piel y comienza a migrar, no hay forma de encontrarlo.

Si tiene visiones de sacar las plumas en casa con un par de alicates, piénseo de nuevo. Quitar las plumas es un proceso largo, laborioso y arriesgado que se realiza mejor con el perro bajo anestesia general. Puede tomar una hora o dos para que un veterinario los quite, todo el tiempo esperando que las plumas no se desprendan. 

Ninguna raza en particular es más propensa a tener un puercoespín que otra, pero, "el perro con mayor probabilidad" tiende a ser grande y territorial. Los perros que se irritan por el hecho de que otros animales ingresen a su propiedad generalmente están en riesgo. Si vive cerca de un hábitat de puercoespín -bosques, desiertos, afloramientos rocosos y laderas, lleve su perro con una correa y llévelo por la noche para evitar encuentros con las criaturas nocturnas. Lo más importante, ser capaz de identificar una pluma de puercoespín.