¿Qué es el Parvovirus?

¿Qué es el Parvovirus?

Los parvovirus son un grupo grande; casi todas las especies de mamíferos, incluidos los humanos, parecen tener su propio parvovirus. Afortunadamente, cada virus es específico, al menos en su mayor parte, para qué especie animal puede infectar (es decir, el parvovirus del cerdo no infectará a las personas, el parvovirus canino no infectará a los cerdos, etc.) Por esta razón, cuando un perro o cachorro en la familia tiene una infección parvo, la familia humana está a salvo. Dicho esto, el parvovirus canino no es tan específico como algunos de los otros parvovirus.

Afectará a la mayoría de los miembros de la familia del perro (lobos, coyotes, zorros, etc.) y existe una nueva mutación que puede afectar a los gatos domésticos (ver más abajo).

Los parvovirus son más pequeños que la mayoría de los virus y consisten en una capa de proteína (una cápside) y una sola cadena de ADN en su interior. Es difícil creer que un organismo tan simplemente construido pueda ser tan mortal; sin embargo, este virus ha demostrado ser especialmente efectivo en la infección por células huésped que se dividen rápidamente, como las células intestinales, las células de la médula ósea, las células del sistema linfático y las células fetales.

Los parvovirus no están envueltos en grasa como muchos otros virus. Esto hace que los parvovirus sean especialmente resistentes en el ambiente y difíciles de desinfectar.

Mientras que los parvovirus de otras especies se conocen desde hace décadas, el parvovirus canino es relativamente nuevo. El parvovirus canino original, descubierto en 1967 y llamado CPV-1 o "el diminuto virus de los caninos", no representaba una gran amenaza médica excepto para los cachorros recién nacidos, pero en 1978 apareció una nueva variante, el CPV-2. Esta versión más reciente parece representar una mutación del parvovirus felino (que es más comúnmente conocido como el virus del moquillo felino, aunque existe cierta controversia con respecto a lo que era realmente el parvovirus parental).

Debido a que este virus fue, y es, arrojado en cantidades gigantescas por animales infectados, y debido a que este virus es especialmente resistente en el medio ambiente, la distribución mundial del virus se produjo rápidamente. En este momento, el virus se considera omnipresente, lo que significa que se encuentra en CADA MEDIO AMBIENTE a menos que se aplique una desinfección periódica.

Intentar proteger a un cachorro de la exposición es completamente inútil.

En 1978, ningún perro tenía ningún tipo de inmunidad contra este virus. No hubo resistencia y la epidemia que resultó fue desastrosa. Para empeorar las cosas, una segunda mutación para crear CPV-2a había ocurrido en 1979, y parecía ser aún más agresiva. La vacuna era un bien escaso y muchos veterinarios tuvieron que arreglárselas con la vacuna contra el moquillo felino, ya que era la vacuna relacionada más cercana disponible, mientras que los fabricantes tenían dificultades para abastecer a la nación con verdaderas vacunas parvo.

Han pasado más de 35 años desde entonces. La forma más común del virus se llama CPV-2b. Prácticamente todos los perros pueden considerarse expuestos, al menos hasta cierto punto, lo que significa que se puede considerar que la mayoría de los perros adultos, incluso los que no están vacunados adecuadamente, tienen al menos cierta inmunidad. También vale la pena mencionar la nueva cepa particularmente virulenta de parvovirus: CPV-2c, que se está convirtiendo rápidamente en la segunda forma más común de parvovirus canino. CPV-2c fue descubierto en 2000 y es capaz de infectar a los gatos. Los gatos vacunados contra el moquillo felino pueden considerarse protegidos. Las vacunas actualmente disponibles cubren todas las variantes de canina, incluido el CPV-2c, al igual que todos los kits de prueba de diagnóstico disponibles comercialmente.

La infección por parvovirus se ha convertido en una enfermedad casi exclusivamente de cachorros y perros adolescentes.

La infección por parvovirus debe considerarse un posible diagnóstico en cualquier perro joven con vómitos y / o diarrea. Con la hospitalización adecuada, las tasas de supervivencia se acercan al 80%. Aún así, existen muchos mitos y malentendidos sobre este virus, cómo se propaga y cómo prevenirlo.