Virología básica - Un prefacio

Virología básica - Un prefacio

La virología es un tema complicado, como lo es la inmunología, y lo siguiente se entiende como una especie de jardín de infantes de términos y eventos. Se cree que es útil para comprender la biología de lo que sucede en este tipo de infección.

¿Qué es un virus?

Los virus son formas de vida extrañas. Sólo tienen los huesos de los equipos bioquímicos, apenas lo suficiente como para calificar para el título de forma de vida.

  • Tienen un solo tipo de ácido nucleico (ya sea ADN o ARN, pero no ambos).
  • Se reproducen únicamente a partir de este ácido nucleico, cualquiera que sea su tipo.
  • Ellos no poseen enzimas metabólicas.
  • Ellos son completamente dependientes de su célula anfitriona.
    Algunas definiciones

Partícula viral
Una pequeña criatura viral individual se llama partícula viral. Las partículas virales son tan pequeñas (algunas tienen el tamaño de una gran molécula de proteína) que realmente no podemos llamarlas criaturas; son más como partículas, de ahí el término. La palabra virus se aplica más correctamente a una especie o género de virus que a las partículas individuales.

Cápside
Los ácidos nucleicos dentro de las partículas virales están rodeados por una capa de proteína, y algunas veces una envoltura adiposa adicional. La cápside consiste en esta capa de proteína y cualquier capa de grasa. Las proteínas de la cápside son cruciales para la capacidad del virus de unirse e infectar una célula huésped.

Los virus que tienen sobres grasos generalmente no duran mucho en el ambiente ya que la grasa se altera fácilmente; estos virus tienden a requerir contacto directo para la transmisión de la infección.

ADN
El ADN es el ácido nucleico bicatenario (ácido desoxirribonucleico) que sirve como modelo para todas las proteínas que una célula puede producir. Permite a la célula vivir y funcionar dentro de un cuerpo. Básicamente se trata de instrucciones sobre cómo hacer diferentes proteínas.

ARN mensajero
Cuando llega el momento de hacer una proteína, un segmento de ADN descomprime sus dobles cadenas, permitiendo que el ARN mensajero ingrese y se una. El ARN mensajero forma una imagen "negativa" del segmento de ADN que está leyendo. El ARN mensajero luego abandona el núcleo de la célula y viaja hacia el protoplasma de la célula, donde su mensaje es leído por los ribosomas. Los ribosomas funcionan para transferir secuencias de ARN en función del código presentado por la cadena de ARN mensajero. Los aminoácidos unidos al ARN de transferencia se unen entre sí formando la proteína codificada por el segmento de ADN original.

Transcripción
El acto del ARN mensajero que elimina el código de proteína del segmento de ADN original se llama transcripción.

 Traducción
El acto de producir una proteína del segmento de ARN mensajero usando ARN de transferencia se llama traducción. Lo realizan órganos celulares llamados ribosomas.

Ver más detalles en este video de traducción de proteínas.

Infecciones virales

El objetivo de la partícula viral es unirse a una célula huésped e inyectar sus ácidos nucleicos dentro de la célula. Existen varias técnicas que los virus usan para lograr esto, pero todas involucran la cápside. La cápside es muy específica sobre a qué células hospedadoras se puede unir, específica para especies (perro, gato, humano, etc.) así como para el tipo de célula (célula sanguínea, célula intestinal, célula cerebral, etc.) una vez que la partícula viral tiene Inyectados sus ácidos nucleicos en la célula huésped, la siguiente actividad es fabricar ARN mensajero para que la célula se traduzca en proteína. Las proteínas que producen los ácidos nucleicos virales apagarán la función normal de la célula y convertirán la célula en una fábrica para la producción de partículas virales.

  • Algunos virus simplemente contienen ARN mensajero preparado y simplemente lo inyectan en la célula huésped (como la polio).
  • Algunos virus inyectan un ARN mensajero negativo que necesitan e incluyen una enzima que engañará al huésped para que haga que el ARN mensajero útil sea negativo (como la rabia).
  • Algunos virus inyectan su ADN directamente en la célula huésped. El ARN mensajero está hecho de este ADN, del mismo modo que lo haría a partir del ADN del huésped (los poxvirus lo hacen).

Independientemente de los trucos que el virus use para producir el ARN mensajero, una vez que se produce el ARN mensajero, la célula anfitriona está condenada al fracaso. Los ribosomas se alinean en la hebra de ARN mensajero y lo leen y usan ARN de transferencia para producir en masa la proteína codificada. Esta será una proteína viral y su acción será cerrar la función celular normal y dedicar la célula a la producción de cápside viral y ADN viral.

Pronto, la célula huésped es poco más que una bolsa de virus. Estas partículas virales brotan de la superficie de la célula hospedadora o la célula huésped simplemente explota, dejando millones de nuevas partículas virales para buscar nuevas células huésped. La única forma de detener este proceso es que el sistema inmunitario reconozca la célula infectada temprano y la destruya antes de que la producción de virus sea demasiado avanzada.