Enfermedad por arañazo de gato

Enfermedad por arañazo de gato

Enfermedad por arañazo de gato

Durante casi 100 años, los arañazos de gato se han asociado con enfermedades en las personas. La enfermedad de arañazo de gato (CSD) también se llama fiebre de arañazo de gato y linforeticulosis benigna. Mientras que el CSD se encuentra en todo el mundo, es una enfermedad poco común. Una estimación de los Centros para el Control de Enfermedades encontró que hubo 2,5 casos de CSD por cada 100,000 personas por año en los Estados Unidos. Si bien pueden ocurrir múltiples casos de CSD en un hogar, esta situación es rara. Un estudio en Florida descubrió que más de un miembro de una familia contrató CSD solo el 3.5% del tiempo. La mayoría de las personas que contratan CSD tienen menos de 17 años y generalmente tienen menos de 12 años.

Típicamente, una pequeña lesión en la piel (similar a una picadura de insecto) se desarrolla en el sitio de un rasguño de gato o (menos comúnmente) una picadura, seguida en dos semanas por ganglios linfáticos inflamados y algunas veces fiebre. La enfermedad es leve y autolimitada en la mayoría de los pacientes, aunque puede tomar algunos meses para que los ganglios linfáticos inflamados vuelvan a la normalidad. El tratamiento generalmente no es requerido. Los informes de los últimos años, sin embargo, han ampliado el espectro de problemas asociados con CSD para incluir cosas tales como amigdalitis, encefalitis, hepatitis, neumonía y otras enfermedades graves en un número muy pequeño de casos. Las personas con sistemas inmunes comprometidos, como el SIDA y los pacientes con cáncer, están en mayor riesgo y pueden enfermarse más gravemente.

El diagnóstico de CSD puede no ser fácil. No hay una prueba de diagnóstico simple. La mayoría de los médicos confían en el historial de exposición a un gato, la presencia de signos clínicos típicos, la imposibilidad de encontrar otra causa y el examen de los tejidos, como la biopsia de un ganglio linfático inflamado. Otras enfermedades, como la tuberculosis, la brucelosis y el linfoma, pueden causar síntomas similares. A lo largo de los años, la causa de la CDS había sido esquiva, aunque se sospechaba que las bacterias eran las culpables. En 1988, una bacteria llamada Afipia felis se cultivó a partir de los ganglios linfáticos de pacientes con CSD. En los últimos años, muchos estudios han implicado a la bacteria gram negativa Bartonella henselae como la causa primaria (pero no la única) de CSD. B. henselaeestá relacionado con el agente de Fiebre Trench,B. quintana , una enfermedad común en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Otras especies de Bartonella también pueden estar involucradas en la CDS.

Los gatos son el principal reservorio de B. henselae . Las encuestas de anticuerpos contra B. henselae en gatos en los Estados Unidos han encontrado tasas promedio de infección de 25% a 41% en gatos clínicamente sanos. Las tasas más bajas se registraron en las regiones del medio oeste y las grandes planicies (4-7%) y las más altas en el sudeste (60%). Los climas más cálidos y húmedos son los que más apoyan a las pulgas, que se ha demostrado que transmiten B. henselae de gato a gato. Parece que la mayoría de los gatos no se enferman cuando están infectados con esta bacteria y los gatitos son más comúnmente infectados que los adultos.

Las infecciones experimentales en gatos, sin embargo, han causado una enfermedad leve con fiebre, anemia y disfunción neurológica transitoria. Una vez infectados, los gatos llevan bacterias en la sangre durante muchos meses. Sin embargo, es importante señalar que, a pesar de la presencia generalizada de B. henselae en los gatos, la CSD en sí misma es poco común. Parece que CSD no se adquiere fácilmente.

Si bien la mayoría de los pacientes con CSD tienen un historial de rasguño o mordisco de un gato, no todos lo hacen. Algunos pacientes no han tenido contacto con gatos en absoluto. Esto hace que los modos exactos de transmisión no sean claros, aunque se sospecha que el contacto con la suciedad de pulgas infectada juega un papel importante. Es posible que el CSD también pueda contraerse a partir de fuentes ambientales de la bacteria o de otros animales. Por esta razón, el término "bartonelosis" es una mejor manera de describir la variedad de enfermedades causadas por B. henselae . Recientemente, se ha descubierto que los perros pueden enfermarse con una especie de Bartonella relacionada y se está estudiando el papel de los perros como un posible reservorio para la infección humana.

CSD es principalmente una preocupación en los hogares con personas inmunocomprometidas. Dado que los gatitos son más propensos a portar B. henselae que los gatos adultos, se recomienda que las personas con sistemas inmunológicos comprometidos adopten a los gatos de más de un año de edad como mascotas para reducir el riesgo de contraer CSD. Cualquier gato sospechoso de portar B. henselae debe aislarse de personas enfermas o inmunocomprometidas. Dado que los gatos portadores son siempre sanos y los casos múltiples de CSD dentro de un hogar son raros, no se justifica la eutanasia de un portador sospechoso. Onychectomy(declawing) tampoco se recomienda, ya que la infección puede ocurrir sin un rasguño de gato. Como es siempre el caso, cualquier corte o arañazo debe lavarse rápidamente con agua y jabón. Además, a los niños se les debe enseñar a no molestar o fastidiar a los gatos y se debe desalentar el juego brusco. El control de pulgas se recomienda encarecidamente para ayudar a controlar el riesgo de transmisión entre gatos y gatos a las personas. Un enfoque de sentido común es la mejor manera de protegerse contra la CDS.