Los gatos también tienen gusano del corazón

Los gatos también tienen gusano del corazón


El gusano del corazón felino (HW) se describió por primera vez en la década de 1920; la conciencia ha aumentado enormemente desde la introducción de la medicación preventiva contra el gusano del corazón para gatos en 1997 y las campañas de comercialización asociadas. Feline HW sigue siendo difícil de diagnosticar, sin embargo, es una enfermedad completamente prevenible.

Los gusanos del corazón ( Dirofilaria immitis ) son pequeños gusanos parecidos a hilos que viven en los sistemas de sangre y corazones de gatos y perros, así como en otras especies, como hurones, lobos y zorros. El gato es más resistente a la dirofilariosis que otros animales, pero aún es susceptible. Heartworm es transmitido por mosquitos, y se encuentra en casi todas las áreas donde se encuentran mosquitos. Por ejemplo, el parásito del corazón se ha encontrado en todas las áreas de los Estados Unidos, excepto Alaska, y en áreas más cálidas de Canadá.

¿Cómo los gatos tienen gusano del corazón?

Los gatos están infectados con HW de la misma manera que los perros, pero muchas menos larvas maduran hasta la edad adulta (un promedio de 15 gusanos adultos en perros y 1-3 en gatos en áreas endémicas). Sin embargo, esto no significa que los gatos se vean menos afectados por la enfermedad del parásito del corazón, ya que el pequeño tamaño del gato puede verse afectado negativamente por solo uno o dos gusanos.

Es difícil estimar la prevalencia de HW felino por varias razones: no existe una prueba perfecta, las infecciones pueden pasar desapercibidas y algunos gatos mueren de forma aguda sin un diagnóstico. Los mejores datos disponibles sugieren que el HW felino está presente en alrededor del 5% - 15% de la tasa canina en áreas endémicas.

Ciertamente, donde quiera que se encuentre el parásito del corazón canino, el gusano del corazón felino también está presente.

Algunas especies de mosquitos se alimentan de gatos y perros. Los mosquitos se infectan cuando muerden a un perro con gusanos inmaduros llamados microfilaria. Cuando el mosquito infectado muerde a un gato, la microfilaria entra por la picadura y se desarrolla en los tejidos debajo de la piel. Los gusanos inmaduros pasan por varias etapas de desarrollo y encuentran su camino a un vaso sanguíneo. A través de los vasos sanguíneos, se transportan a las arterias de los pulmones, donde causan una intensa reacción inflamatoria. Muchos gusanos inmaduros mueren en este punto, causando incluso más inflamación.

Los gusanos que sobreviven hasta la edad adulta viven principalmente en la arteria pulmonar, aunque a veces se pueden encontrar en el lado derecho del corazón. Se necesitan aproximadamente 8 meses para producir gusanos adultos desde el momento en que el mosquito pica e infecta al gato. Las lombrices adultas miden aproximadamente 21 cm de largo y los machos adultos miden aproximadamente 12 cm de largo. Si los gusanos macho y hembra están presentes, producen jóvenes vivos - microfilaria - que viven en el torrente sanguíneo del animal, esperando que venga un mosquito y tome una comida de sangre. Los gatos rara vez producen microfilarias, en parte porque albergan pocos gusanos adultos y en parte porque su sistema inmune inhibe el desarrollo de microfilarias. Por lo tanto, los gatos rara vez transmiten HW a otras especies a través de mosquitos.

¿Qué problemas causa el gusano del corazón en los gatos?

Muchos gatos no presentarán signos clínicos de enfermedad de HW y eliminarán espontáneamente la infección sin ningún incidente. Otros gatos pueden tener signos clínicos asociados con la infección en dos posibles puntos de tiempo:

1) A la llegada de gusanos inmaduros en las arterias pulmonares en el período posterior a la infección de 3 a 6 meses. La alta mortalidad de gusanos inmaduros estimula una respuesta inflamatoria severa en los pulmones y las arterias asociadas. Las lesiones pulmonares pueden ser duraderas. La respuesta clínica en el gato se denomina enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón (HARD) porque predominan los signos respiratorios (dificultad para respirar, respiración rápida y tos). Los signos clínicos pueden ser transitorios o intermitentes. Los signos clínicos desaparecen a medida que los gusanos maduran. Muchos gatos con HARD son diagnosticados erróneamente como asma o bronquitis.

2) Después de la muerte de los gusanos adultos, con la liberación de toxinas que conducen a la inflamación y la formación de coágulos. Los signos clínicos incluyen el inicio rápido de dificultades respiratorias o muerte súbita (se produce en 10% o más de los gatos infectados con HW). Incluso la muerte de 1 gusano adulto puede ser letal al causar colapso circulatorio e insuficiencia respiratoria. Los gusanos adultos pueden suprimir la respuesta inflamatoria del gato y, de hecho, causan pocos problemas hasta que mueren en 1 o 2 años. Los signos clínicos inespecíficos asociados con HW felino incluyen vómitos crónicos (presentes en 25% -33% de los casos), letargo, pérdida de apetito y pérdida de peso. Los signos menos comunes causados ​​por la migración del gusano a otros tejidos incluyen líquido en el abdomen o el pecho, y signos neurológicos (pérdida de equilibrio, convulsiones, colapso y ceguera).

¿Cómo se diagnostica el parásito del corazón en los gatos?

El diagnóstico de HW felino puede ser difícil. Los gatos rara vez tienen la etapa infecciosa de HW (microfilaria) en su torrente sanguíneo, a diferencia de los perros, por lo que ciertas pruebas como la filtración o las pruebas IFA no se recomiendan. Ninguna prueba de diagnóstico individual puede detectar felinos HW en todas las etapas de la vida del gusano. Las pruebas más comúnmente disponibles son las pruebas de anticuerpos (que detectan los anticuerpos producidos por el gato en respuesta a HW) o las pruebas de antígenos (que detectan los gusanos adultos reales). La combinación de pruebas de antígenos y anticuerpos logra resultados más confiables que cualquiera de las pruebas solo.

Una prueba de anticuerpos HW positiva significa que el gato ha estado expuesto a las primeras etapas de HW, pero puede o no estar actualmente infectado. Una prueba negativa no descarta la infección HW. Las diferentes pruebas disponibles también varían ampliamente en sensibilidad, ya que cada marca puede detectar una etapa diferente del desarrollo larval.

La prueba de antígeno HW detecta proteínas asociadas con el tracto reproductivo en gusanos hembras maduros, de modo que una prueba positiva confirma la presencia de al menos un HW de hembra adulta. Una prueba de antígeno negativa no descarta la infección con gusanos adultos ya que los niveles de antígeno pueden estar por debajo de la capacidad de detección de la prueba. Las pruebas de antígeno omiten las primeras etapas de la infección HW y no detectan las lombrices inmaduras que causan HARD.

La American Heartworm Society ha producido pautas para probar gatos:

· Los gatos sanos en áreas de HW deben someterse a pruebas de detección con antígenos (para gusanos adultos) y anticuerpos (para gusanos inmaduros)

· Para gatos con signos clínicos compatibles con HARD, use una prueba de antígeno y anticuerpo, y radiografías de tórax para evaluar la gravedad de la enfermedad pulmonar.

· Las pruebas se pueden utilizar para controlar el progreso de los gatos diagnosticados previamente con HW

· Hacer pruebas a los gatos antes de administrar medicamentos preventivos ayuda a aumentar la conciencia sobre el potencial de riesgo local y establecerá una referencia de referencia en caso de que el gato deba volverse a analizar

· A los gatos con pruebas positivas de HW aún se les pueden administrar medicamentos preventivos para evitar la infección con más gusanos

Ciertos cambios en los vasos sanguíneos pulmonares pueden verse en los rayos X en aproximadamente el 50% de los gatos infectados con HW. Otros cambios pulmonares son muy similares a los que se observan en el asma felino, y puede ser imposible separar las dos enfermedades utilizando solo rayos X. En los gatos con pruebas de antígeno positivas, que indican la presencia de al menos un gusano adulto, se puede usar una ecografía para confirmar el diagnóstico y localizar al gusano.

¿Cómo se tratan los gatos HW-positivos?

Los gatos con gusano del parásito sin signos clínicos de enfermedad, pero con cambios visibles en las radiografías de tórax, deben monitorearse cada 6 a 12 meses con pruebas repetidas de antígenos y anticuerpos, y radiografías. La recuperación se indica mediante una mejoría en los signos de rayos X y la conversión de una prueba de antígeno positiva a negativa. Puede ser prudente administrar prednisona a gatos con signos de rayos X de enfermedad, tengan o no signos clínicos de enfermedad, aunque esto es controvertido. La prednisona ayuda a controlar la respuesta inflamatoria intensa a HW en los pulmones del gato. Siempre que los gatos con anticuerpos o antígenos positivos tengan signos clínicos, la prednisona se debe administrar con un programa de dosis decreciente durante un período de aproximadamente un mes. El efecto del tratamiento debe evaluarse mediante la respuesta clínica y los rayos X. Los gatos con signos recurrentes pueden ser retirados.

A diferencia de los perros, no existen medicamentos seguros que maten a los gusanos del corazón adultos en los gatos. La extirpación quirúrgica de gusanos adultos es posible, pero propensa a complicaciones graves, como shock y muerte. En la mayoría de los casos, los veterinarios optan por esperar y controlar a los gatos infectados hasta que el adulto HW muere y el gato elimina la infección.

¡El gusano del corazón felino es prevenible!

Solo el 4% de los dueños de gatos brindan productos de prevención de HW, en comparación con el 59% de los propietarios de perros. Incluso los gatos de interiores en áreas endémicas deben estar en prevención de HW todo el año. En un estudio de Carolina del Norte, el 28% de los gatos HW-positivos se consideraron solo en el interior. Cuatro medicamentos están actualmente autorizados para la prevención de HW felino al evitar el desarrollo de gusanos inmaduros en los tejidos del cuerpo. Dos productos son orales: ivermectina (Heartgard; Merial), milbemicina (Milbemax, Interceptor; Novartis); y dos son tópicos: selamectina (Revolution; Pfizer), moxidectin (Advocate; Bayer).

Los cinco mitos sobre el gusano del corazón felino:

1) Heartworm no es solo una enfermedad de los perros. Heartworm causa una enfermedad diferente en gatos que en perros, pero es igualmente grave.

2) Los gatos de interior también pueden tener dirofilariosis. Solo se necesita una picadura de mosquito para infectar a un gato, y debido a que los mosquitos pueden entrar y pueden entrar, tanto los gatos de interior como los de afuera pueden estar en riesgo. En las áreas endémicas del corazón, tanto los gatos de interior como los de afuera deben tomar medicamentos preventivos.

3) Heartworm no causa enfermedades del corazón en gatos. Aunque la dirofilariosis puede causar enfermedades cardiovasculares en los perros, causa enfermedades respiratorias en los gatos.

4) A pesar del hecho de que los gatos tienen pocos parásitos del corazón adultos, todavía pueden sufrir una enfermedad grave debido a la inflamación asociada con los gusanos inmaduros.

5) El diagnóstico de gusano del corazón en gatos es más difícil que en perros, pero una prueba de antígeno positiva es un indicador confiable de que los gusanos adultos maduros están presentes. Dado que el diagnóstico puede ser difícil, la prevención es aún más importante.