Gatos y toxoplasmosis

Gatos y toxoplasmosis

La toxoplasmosis es causada por el parásito microscópico, Toxoplasma gondii . Este parásito puede infectar a casi todos los mamíferos, incluidos los humanos, pero los gatos domésticos y sus parientes silvestres son los hospederos definitivos (es decir, el parásito requiere que un gato complete su ciclo de vida).

Hay tres formas principales en que el parásito se transmite a personas y animales:

· La infección de un feto durante el embarazo

· Comer una fuente de tejido infectado (como carne cruda o poco cocida)

· Ingestión de alimentos o agua contaminados con ooquistes

Solo los gatos domésticos y salvajes arrojan la forma infecciosa del parásito, el oocisto, en sus heces. Estos oocistos pueden contaminar el medio ambiente ya que son resistentes a la congelación y al secado y a la mayoría de los desinfectantes. Una vez arrojados por el gato, requieren de 24 horas a unos pocos días para volverse infecciosos. Cuando otro mamífero, como un ratón, ingiere los oocistos infecciosos, se infecta con Toxoplasma . Si el ratón sobrevive a la infección, puede convertirse en una fuente de infección para cualquier animal que lo coma. Los gatos generalmente se infectan al ingerir los oocistos infecciosos o al comer presas o carne cruda que contiene el parásito. Los gatitos también pueden estar infectados en el útero si la reina adquiere el parásito durante el embarazo.

El parásito inicialmente infecta las células del tracto intestinal del gato y el tejido linfático asociado. Luego puede diseminarse a otros órganos a través del sistema sanguíneo o linfático. Una vez infectados, los gatos comienzan a arrojar ooquistes en sus heces de unos días a unas semanas más tarde. Sin embargo, los ooquistes se eliminan durante solo una a tres semanas después de la exposición inicial, por lo que la mayoría de los gatos no se deshacen en el momento en que tienen signos de enfermedad. Verter es más pesado cuando los gatitos de 6 a 14 semanas de edad están infectados.

La enfermedad es más severa en esos gatitos infectados antes del nacimiento. Estos gatitos pueden nacer muertos o no prosperar y morir antes del destete. Los gatitos afectados pueden tener inflamación de los pulmones, el hígado y el sistema nervioso central. El fluido puede acumularse en el abdomen. Los gatos infectados después del nacimiento pueden presentar signos clínicos que incluyen pérdida del apetito, letargo y dificultad para respirar debido a la neumonía. Otros signos clínicos pueden incluir fiebre, pérdida de peso, ictericia, vómitos, diarrea, marcha rígida, cojera cambiante de la pierna y problemas neurológicos. La inflamación de la retina en el ojo también puede ocurrir.

La mayoría de los animales y las personas infectadas con Toxoplasma no se enferman. No se comprende completamente por qué esto es así, pero factores como el estrés, las enfermedades concurrentes y la inmunosupresión juegan un papel. En los gatos, la toxoplasmosis clínica se ha observado en asociación con Mycoplasma haemofelis (anteriormente llamada Hemobartonella felis ), infección por el virus de la leucemia felina (FeLV), infección por el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y peritonitis infecciosa felina (FIP). La inmunidad a largo plazo no es del 100%, por lo que los gatos pueden volver a infectarse con Toxoplasma en el futuro y arrojar ooquistes de nuevo, pero la cantidad de desprendimiento en los episodios futuros es relativamente insignificante.

El diagnóstico de toxoplasmosis en gatos es un desafío y puede incluir radiografías, exámenes fecales, análisis de sangre y otros métodos de diagnóstico. Las pruebas de títulos de anticuerpos para la clase de anticuerpos IgG están disponibles, pero la interpretación de una sola muestra puede ser difícil. Un gato que ha tenido toxoplasmosis en el pasado y se ha recuperado de la infección y ahora es inmune tendrá un título de IgG positivo. Un gato con una infección activa también tendrá un título positivo. Además, pueden producirse títulos falsos positivos para los anticuerpos contra Toxoplasma después de cualquier vacunación de rutina y este efecto puede persistir durante hasta 10 meses después de la administración de la vacuna.

Usar muestras de sangre pareadas para monitorear títulos de anticuerpos puede ser más útil. La toxoplasmosis activa puede documentarse si el título de anticuerpos IgG aumenta cuatro veces en un período de dos a tres semanas. Otra prueba de anticuerpos, para la clase de anticuerpos IgM, es un indicador más confiable de la infección activa. En la mayoría de los casos, se realiza una prueba de sangre para anticuerpos IgG e IgM al mismo tiempo. Los exámenes fecales de los ooquistes generalmente no son útiles ya que se eliminan por un período corto de tiempo. A pesar de la amplia distribución de este parásito en todo el mundo, se ha estimado que en un día cualquiera, menos del 1% de los gatos en los Estados Unidos están eliminando oocistos.

El tratamiento de los gatos enfermos con toxoplasmosis puede ser difícil. Poco se sabe sobre la eficacia de la mayoría de las drogas contra este parásito. El medicamento más efectivo es la clindamicinay debe administrarse durante dos o tres semanas. La buena higiene debe ser practicada por cualquier persona que maneje y trate a un gato enfermo con toxoplasmosis para evitar la infección humana. La importancia de la toxoplasmosis radica principalmente en la gravedad de las infecciones humanas. Las personas están infectadas de muchas maneras, ya que los gatos y las infecciones probablemente estén más diseminados de lo que sabemos. El simple contacto con un gato no es un riesgo para la transmisión de la enfermedad. Los adultos sanos rara vez contraen la toxoplasmosis. Los signos de una nueva infección pueden ser ganglios linfáticos inflamados transitorios y síntomas parecidos a la gripe. Sin embargo, los adultos que están inmunosuprimidos, ya sea con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), cáncer o por tomar ciertos medicamentos, pueden enfermarse gravemente con toxoplasmosis.

La toxoplasmosis es una de las infecciones humanas más comunes en el mundo. La infección es más común en climas cálidos y altitudes más bajas. En los Estados Unidos, se estima que alrededor de 60 millones de personas portan anticuerpos Toxoplasma en su torrente sanguíneo. Sin embargo, muy pocas personas tienen síntomas de enfermedad. Pero hasta uno de cada 1,000 bebés nacidos en los Estados Unidos está infectado con Toxoplasma. Aquí es donde el parásito ejerce sus efectos más devastadores. Cuando una mujer embarazada adquiere una infección por toxoplasmosis por primera vez, la infección puede ser muy perjudicial para su feto. Los efectos dependen de cuándo ocurre la infección durante el embarazo. Los efectos más graves se sienten durante el segundo o tercer trimestre del embarazo. Algunos de estos bebés padecen lesiones fatales del sistema nervioso central. En algunos casos, los bebés parecen normales al nacer, pero la evidencia de la enfermedad aparece años más tarde. Los niños infectados con Toxoplasma después del nacimiento también pueden sufrir efectos graves, especialmente en los ojos y el cerebro.

Sin embargo, no tienes que renunciar a tu gato para evitar la toxoplasmosis. Incluso las mujeres embarazadas pueden evitar la toxoplasmosis sin renunciar a un gato. La prevención es una cuestión de precauciones de sentido común. Estos son algunos pasos simples que se pueden tomar para minimizar el riesgo de infección tanto para los gatos como para los propietarios:

· Saque la caja de arena todos los días ya que es necesario un período de 24 horas después de que los ooquistes hayan sido eliminados en las heces para que se vuelvan infectivos.

· La mujer embarazada debe evitar la limpieza de cajas de arena.

· Las mujeres embarazadas deben evitar el contacto con el suelo del jardín, las cajas de arena y la carne cruda.

· Se debe evitar que los gatos defequen en áreas de juego, cajas de arena y jardines.

· No coloque arena para gatos usados ​​o material fecal en pilas de compost o en jardines.

· La carne cruda o poco cocida no debe ser alimentada a los gatos o consumida por humanos. La carne (especialmente el cerdo, el cordero y el venado) debe cocinarse a una temperatura interna de 160 F (70 ° C). Otras posibles fuentes de infección para evitar son leche cruda de cabra, huevos crudos y agua potable no tratada.

· Evita que los gatos cacen.

· Lávese bien las manos, superficies y utensilios con agua y jabón después de manipular carne cruda.

· Use guantes cuando trabaje en el jardín para evitar el contacto de los ooquistes en el suelo y lave bien las frutas y verduras antes de comer.

Las mujeres que planean un embarazo deben consultar a un médico sobre las pruebas de sangre prenatales para ver si ya han contraído la infección y, por lo tanto, es probable que sean inmunes.

Para obtener más información, visite Healthy Pets, Healthy People y American Association of Feline Practitioners Zoonosis Guidelines .