Los perros de servicio ayudan a curar a los veteranos militares

Los perros de servicio ayudan a curar a los veteranos militares

Los perros de servicio ayudan a curar a los veteranos militares

Las heridas de la guerra no siempre son físicas. La ansiedad de batalla deja a muchos soldados marcados emocionalmente con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), que puede conducir a una discapacidad permanente si no se trata adecuadamente.

Venir al rescate es el programa Paws for Purple Hearts, con perros entrenados para ayudar a los veteranos con discapacidades emocionales y físicas.

El concepto de perros de servicio , entrenados para ayudar a las personas con movilidad u otras discapacidades, se originó en 1975 en la Universidad de Bergin de Estudios caninos, Santa Rosa, California. El concepto ahora se ha ampliado para un programa innovador diseñado para veteranos heridos.

En enero, el primer grupo de perros seleccionados del programa piloto de Paws for Purple Hearts se presentará en la Unidad de Transición Walter Reed Warrior en Washington, DC Los veteranos que sufren de PTSD entrenarán a estos perros para convertirse en compañeros de otros soldados que regresen a casa con físico discapacidades

"La experiencia de perder a un amigo cercano y sentirse indefenso me deja una cicatriz", dijo Rick Yount, director de Paws for Purple Hearts. "Es muy importante abordarlo y llegar a algún tipo de comprensión de lo que podrían o no podrían hacer". hacer en la situación ''.

Amor incondicional

En la primera parte del programa, el amor incondicional de los golden retrievers y Labrador retrievers en el programa es parte de un equipo de recuperación de traumas para los veteranos que sufren de PTSD.

Se necesita afecto emocional para elogiar al perro de servicio, una cualidad empática necesaria para que los veteranos se recuperen. "Los perros no te permitirán aislarte", dijo Yount, agregando que sirven de base y ayudan a los veteranos a desarrollar paciencia.

Durante un período de entrenamiento de tres meses, al perro de servicio se le enseñan habilidades vitales para ayudar a los soldados con discapacidades físicas, incluida la capacidad de recuperar objetos, encender luces, abrir y cerrar puertas y empujar sillas de ruedas. Una vez entrenados, los perros de servicio pueden realizar muchas tareas que normalmente realizan los miembros de la familia y los asistentes.

Segunda fase

En la segunda parte del programa, el perro de servicio pasa al siguiente nivel, dejando al entrenador afectado por el TEPT como un nuevo compañero humano. La dificultad de despedirse de un nuevo amigo a menudo hace surgir sentimientos de compañeros perdidos, pero con una diferencia significativa: se está haciendo un sacrificio por el bien de otro camarada que regresa del combate.

"Tal vez no pudieron ayudar a su amigo a golpear con un IED (dispositivo explosivo improvisado), pero ayudar a otro veterano los ayuda a lidiar con la pérdida", dijo Yount.

Los veteranos de combate generalmente tienen dificultades para expresar sus sentimientos sobre traumas severos durante la guerra, y los resultados iniciales son positivos. "El veterinario puede estar más relajado y menos hipervigilante", dijo.

Llamada a la acción

El llamado para que la Administración de Veteranos proporcione perros de servicio a veteranos discapacitados se convirtió en ley en 2002, pero aún no se ha implementado por completo. Paws for Purple Hearts comenzó en julio de 2008 y, ya, Yount está inundado de llamadas y correos electrónicos. Ya existe una gran necesidad de expandir el programa.

Yount ingresó al campo de la asistencia animal hace 13 años después de pasar 7 años en el campo del trabajo social. "Este es uno de los trabajos sociales más importantes que he hecho", dijo.