Nuevos tratamientos para el cáncer en perros ayudan a la investigación del cáncer humano

Nuevos tratamientos para el cáncer en perros ayudan a la investigación del cáncer humano

En el esfuerzo continuo por desarrollar tratamientos nuevos y más efectivos para los muchos cánceres que afectan a los humanos, los investigadores médicos han utilizado tradicionalmente ratones de laboratorio como sujetos experimentales. Los fármacos de quimioterapia recientemente desarrollados se prueban por primera vez en ratones, y los que parecen prometedores pueden aprobarse para su uso en ensayos clínicos con un pequeño número de pacientes humanos.

Aunque este método de prueba a menudo produce resultados favorables, tiene sus limitaciones. Los ratones no desarrollan espontáneamente los mismos cánceres que aquejan a los humanos, por lo que los investigadores deben inducir artificialmente la enfermedad en los animales de prueba. Los medicamentos que son efectivos para tratar estos cánceres en ratones no son necesariamente efectivos en el tratamiento de humanos con el mismo tipo de cáncer.

Significativamente, algunos de los cánceres caninos que ocurren naturalmente más comunes (linfoma, cáncer de cerebro, cáncer de estómago, cáncer de vejiga, cáncer de mama y osteosarcoma) también son bastante comunes en los humanos. Timothy Rocha, DVM, DAVCIM, un oncólogo veterinario en NYC Veterinary Specialists, resume el problema de esta manera: "Los ratones de laboratorio son creaciones humanas. Los tumores que se desarrollan en ellos son muy diferentes de la realidad. Los perros tienen tumores de la vida real ".

Por estas razones, los investigadores han recurrido al mejor amigo del hombre para un mejor acercamiento al desarrollo de modelos animales más efectivos de cánceres humanos. Este enfoque conlleva la promesa de terapias nuevas e importantes tanto para perros como para personas.

'Oncología comparada': un nuevo enfoque para la investigación del cáncer

Al igual que las personas, los perros y los gatos desarrollan cáncer con bastante frecuencia. Según el Centro Oncológico Animal de la Universidad Estatal de Colorado, "el cáncer es la causa natural más común de muerte en perros y gatos en los Estados Unidos. Cerca del 50 por ciento de los perros y gatos desarrollarán cáncer si viven diez años o más. "La Asociación Médica Veterinaria Americana informa que el cáncer representa casi la mitad de las muertes en mascotas de más de 10 años de edad. Los perros desarrollan la enfermedad casi al mismo ritmo que los humanos, mientras que la incidencia es menor en los gatos. Mientras más investigaciones se realicen con perros y gatos, mejor entenderemos cómo cuidar y tratar a las mascotas con cáncer .

Con la población de perros en los EE. UU. Ahora en 65 millones, existe una oportunidad sin precedentes para que los investigadores estudien tratamientos nuevos e innovadores en perros, muchos de los cuales también beneficiarán a los humanos.

Reconociendo esta oportunidad, en 2004, el Instituto Nacional del Cáncer, un brazo de investigación del gobierno federal, estableció el Programa Comparativo de Oncología (COP), una iniciativa de investigación cuyo propósito es utilizar modelos de cáncer naturales en perros como base para comprender y desarrollar nuevos tratamientos para cánceres humanos.

Ensayos clínicos: beneficios para ambas especies

Con el fin de avanzar en el desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer, el COP estableció el Consortium de Ensayos Oncológicos Comparativos (COTC) para llevar a cabo ensayos clínicos en perros con cáncer. Los ensayos iniciados por COTC permiten a las mascotas con cáncer recibir nuevas terapias experimentales, supervisadas por oncólogos veterinarios certificados por la junta en universidades veterinarias de todo el país. Entre las 18 instituciones que participan en estos ensayos se encuentran la Universidad de California-Davis, la Universidad Estatal de Colorado, la Universidad de Tennessee, la Universidad de Illinois (Urbana-Champaign), la Universidad de Cornell y la Universidad Tufts.

En una entrevista reciente con WebVet, Melissa Paoloni, DVM, DACVIM, la directora adjunta del COTC, explicó que la metodología del programa es "utilizar el enfoque comparativo como modelo para el estudio del cáncer humano".

Paoloni señala el mapeo del genoma canino, que se completó en 2005, como un desarrollo crítico que los investigadores esperan les permita describir los cánceres caninos con el mismo grado de sofisticación que los cánceres humanos.

Pero desarrollar nuevas drogas que maten las células cancerosas, tan esenciales como eso, es solo la mitad de la batalla; hacer que esas drogas den su golpe donde se necesita es otro desafío en conjunto. Como explica Paoloni, ahí es donde entra el campo de la "farmacodinámica". La farmacodinámica es el estudio de cómo las drogas reaccionan y afectan los objetivos en los tumores cuando se administran a los pacientes, y es un componente importante en el programa de investigación de COP.

Resultados tangibles I: cirugía para el cáncer con preservación de la extremidad

Aunque el enfoque oncológico comparativo es relativamente nuevo, el uso de perros como modelo para el tratamiento del cáncer humano ya ha mostrado resultados.

Usando una técnica quirúrgica desarrollada por primera vez por Stephen J. Withrow, DVM en el Animal Cancer Center de la Universidad Estatal de Colorado para el tratamiento de perros con osteosarcoma, una clase de cáncer de huesos que también ataca a adolescentes, la porción afectada de hueso se elimina y reemplaza por un hueso implante de injerto y metal. La técnica ahora también se usa comúnmente en humanos. Anteriormente, el único tratamiento con una promesa de curación era la amputación de la extremidad afectada.

Lo que hizo el tratamiento "traducible" de perros a humanos es el hecho de que ambos desarrollan osteosarcoma espontáneamente; de hecho, es el cáncer de hueso más común en perros de raza grande y gigante y muestra un patrón muy similar de agresividad y ubicación esquelética en ambas especies.

Resultados tangibles II: una vacuna contra el cáncer

Otro desarrollo emocionante ha sido la creación de una "vacuna terapéutica" para el melanoma canino, una forma agresiva de cáncer que generalmente aparece en la boca de un perro, pero que también puede aparecer en otras áreas del cuerpo. El pronóstico para perros con este tipo de cáncer generalmente es pobre.

A diferencia del tipo de vacunas con las que la mayoría de la gente está familiarizada, que se usan para inmunizar contra la enfermedad, una vacuna terapéutica se usa para tratar el cáncer que ya se diseminó más allá de su sitio original al estimular el propio sistema inmunológico para atacar y destruir las células cancerosas. .

La vacuna contra el melanoma canino fue desarrollada a través de una colaboración entre el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (MSKCC), el Animal Medical Center (AMC) de Nueva York y Merial, una compañía de cuidado de la salud animal. Según lo informado por el AMC, una investigación de Phillip J. Bergman, DVM, a los Dres. Alan Houghton y Jedd Wolchok, ambos de MSKCC, en su investigación hacia una vacuna contra el melanoma humano condujeron a ensayos clínicos paralelos en las dos instituciones. Los estudios en la Clínica de Cáncer Donaldson-Atwood de AMC han demostrado "una esperanza de vida significativamente más larga incluso en perros con estados avanzados de melanoma".

Y tratamientos más avanzados no necesariamente significan más tiempo en hospitales. Los avances en la medicina humana y veterinaria permiten que las personas y las mascotas sometidas a tratamiento contra el cáncer pasen más tiempo en casa y menos tiempo en el hospital.

Un nuevo enfoque trae nueva esperanza

El Dr. Wolchok resume la importancia de la conexión canina / cáncer humano de esta manera: "Tanto los humanos como los perros desarrollan este cáncer exactamente de la misma manera. La enfermedad ocurre espontáneamente a través de una interacción de genes con el medio ambiente. Al realizar pruebas en humanos y en animales que viven en el mismo entorno que los humanos, puede haber una sinergia que esperamos resulte en un mejor tratamiento del cáncer para todos ".

Sobre la base de los resultados obtenidos hasta el momento, y de la ciencia sólida que subyace al enfoque comparativo, esa esperanza parece fundada.