Vivir con una mascota con discapacidad: Rolling Dog Ranch te dice cómo

Vivir con una mascota con discapacidad: Rolling Dog Ranch te dice cómo


La adopción de una mascota discapacitada puede ser una experiencia muy desafiante y gratificante. Si te encuentras con Patty Franz y su Cocker Spaniel Dexter de 14 años en una de sus caminatas habituales en Spokane, Washington, podrías pensar que se ven como cualquier pareja normal para un poco de ejercicio. Pero la verdad es que no lo son.

Dexter es sordo y se enfrenta a la ceguera debido al glaucoma . Y Franz se encuentra en una encrucijada en términos de qué hacer al respecto. "No podía enfrentar la posibilidad de la eutanasia , y sin embargo, sabía que estaba en problemas", dijo, preocupada de que perder su vista dejara a Dexter con poca calidad de vida.

Al igual que muchas otras personas cuyas mascotas están luchando con una discapacidad nueva o recurrente, Franz se encontró haciendo algunas preguntas difíciles. ¿Se adaptaría Dexter a ser sordo y ciego? ¿Sería capaz de proporcionarle el cuidado que necesitaba para llevar una vida feliz?

Luego, encontró Rolling Dog Ranch , un santuario para animales con discapacidades, y les escribió para pedirles consejo. "Su respuesta larga y compasiva", dijo, "cambió todo".

Los consejeros están en

Tiene sentido cuando se considera la fuente: Steve y Alayne Smith que, en 2000, iniciaron la empresa sin fines de lucro que se asienta sobre 160 acres en Blackfoot River Valley en Montana. Hoy en día, son el hogar de casi 90 gatos, perros y caballos con discapacidades físicas, mentales y neurológicas.

Además de cuidar a estos animales, los Smith ofrecen asesoramiento gratuito a personas de todo el mundo sobre cómo tratar a una mascota con una discapacidad reciente. Al igual que Franz, algunos quieren ayudar a negociar la ética, mientras que otros simplemente quieren regalar el animal y el problema. En el 98 por ciento de los casos, los Smith intentan ayudarlos a ver que no es tan malo como piensan.

"Les recordamos que los animales no son humanos", dice Steve Smith. "Tienen una capacidad de recuperación notable que nosotros no. Una vez que hacemos que la gente deje de proyectar sus propios miedos sobre sus mascotas, todo se vuelve mucho más fácil ".

Tratar con la discapacidad

Si bien algunas condiciones son peores que otras, pocas, si las hay, dice, son insuperables.

Por ejemplo, cuidar a un perro sordo puede ser tan simple como usar señales con la mano para comunicarse y construir cercas para mantenerlo a salvo.

Y cuidar a, digamos, un gato de tres patas puede ser una cuestión fácil de usar una rampa para los pasos, dijo Smith. "Aunque los gatos, por naturaleza, incluso los discapacitados, son muy autosuficientes, las personas no se preocupan tanto por ellos".

Aún así, es la ceguera la que es más difícil para muchas de las cinco a 10 personas que encuentran a Rolling Dog en línea y se ponen en contacto con ellos cada semana. Para ayudar a sus mascotas, Smith recomienda que:

· Ponerse de rodillas y caminar en la oscuridad. Eso significa moverse por la casa y el jardín para asegurarse de que no haya nada afilado o protuberante en el espacio físico.

· Ayuda al animal a hacer un mapa mental del medioambiente. Poner una radio junto al cuenco de agua o caja de arena y tocarlo suavemente en el fondo ayuda al animal a asociarlo con el artículo.

· Considere la personalidad del animal y establezca las expectativas en consecuencia. Si un gato tiene confianza y calma, será así de ciego o no.

· Recuerde el sentido común. No reordene los muebles y asegúrese de tener un patio cercado para que el perro o el gato se diviertan con seguridad.

· No perfumes las paredes. No es necesario, como algunos podrían sugerir. Los animales aprenden rápido. Solo necesitan chocar contra una pared una o dos veces para conseguirlo.

· Pídale al veterinario una referencia a un especialista. Un oftalmólogo veterinario estará más familiarizado con las complejidades de los ojos de un animal y las condiciones más raras de los ojos.

· Tenga en cuenta el compromiso financiero. La ceguera es a menudo simplemente una estación de pesaje para problemas oculares crónicos que pueden volverse costosos.

· Espera estar gratamente sorprendido. Una vez que las personas se relajan, es sorprendente lo rápido que dejan de pensar en sus animales como discapacitados.

La discapacidad no es una sentencia de muerte

Tomemos a Evelyn, por ejemplo, un laboratorio ciego que llegó a Rolling Dog desde un control de animales local después de que la encontraron abandonada. "No le enseñamos a jugar a buscar", dijo Smith. "Pero un día, ella encontró una pelota de tenis, la dejó caer a nuestros pies, y dio un paso atrás. Nadie pensaría que un perro ciego querría jugar a buscar. Pero ahora, ella juega durante horas ".

Ejemplo: la discapacidad no tiene por qué ser una sentencia de muerte, sino todo lo contrario.

"Si fuera ciego y sordo o no pudiera mantener el equilibrio, probablemente me sentaría en la esquina y sentiría pena por mí mismo", dijo Smith. "Pero estos animales no saben lo que es la autocompasión". Dice que simplemente quieren lo que todo animal quiere: ser amado, cuidado y seguro.

"Todo lo que Steve me escribió ha sido cierto", dijo Franz. "Dexter y yo lo estamos haciendo muy bien. Es un capítulo completamente nuevo y, a pesar de todo, estamos disfrutando la vida ".