¿Debe la dieta de su mascota ser "natural"?

¿Debe la dieta de su mascota ser "natural"?


A medida que escanea las opciones en el pasillo de alimentos para mascotas de su mercado, sin duda ha notado las etiquetas que promocionan alimentos "naturales" para perros y gatos. Los alimentos naturales para mascotas son populares, según una encuesta de 1.090 encuestados realizada por Hill's Pet Nutrition, que hace de Hill's Nature's Best, un producto natural. Pero los encuestadores también encontraron confusión sobre lo que significa el término. Para complicar sus tareas de compra y alimentación, los veterinarios no están de acuerdo en que las mascotas necesitan fórmulas "naturales".

Primero, los hallazgos de la encuesta:

· Un tercio de los encuestados dicen que alimentan a sus mascotas con alimentos naturales, la mayoría por razones de salud, y aproximadamente la mitad eligen los alimentos naturales a base de ingredientes.

· Más de la mitad de los encuestados cree que la comida natural para mascotas es la mejor opción para la salud de sus mascotas.

  • Más de la mitad dice que leen la etiqueta antes de comprar un alimento para mascotas, pero entender la etiqueta o todo es difícil para la mayoría de las personas que lo hacen.

Las respuestas de la encuesta desencadenan varias otras preguntas importantes, como qué constituye un alimento para mascotas "natural" y si supera a otros tipos.

¿Qué es un alimento natural para mascotas?

Las pautas para alimentos naturales para mascotas son hechas por la Asociación de Oficiales Americanos de Control de Alimentos (AAFCO), dice Kurt Gallagher, vocero del Pet Food Institute en Washington, DC. Entre otros requisitos, el uso del término natural en referencia al producto alimenticio como un todo es aceptable solo cuando todos los ingredientes cumplen con la definición. Natural significa que ninguno de los ingredientes se sintetiza químicamente.

Sin embargo, la asociación hace una excepción cuando hay vitaminas, minerales u otros oligoelementos químicamente sintetizados en un producto alimenticio que, de otro modo, sería natural, si se utiliza un descargo de responsabilidad de que estas partes del alimento no son naturales. En este caso, la etiqueta probablemente diga: "Natural con vitaminas y minerales agregados".

Si solo algunos de los ingredientes son naturales, busque etiquetas como "sabor natural de queso".

¿Es la comida natural una necesidad? Tres vistas

Según la portavoz David Kirkpatrick, no existe una política o consejo oficial sobre la comida natural para mascotas de la American Veterinary Medical Association. Sin embargo, los veterinarios individuales tienen sus opiniones.

"Natural" significa diferentes cosas para diferentes dueños de mascotas, encuentra Tony Buffington, DVM, PhD, profesor de ciencias clínicas veterinarias en el Hospital Veterinario de la Universidad Estatal de Ohio, Columbus, y diplomado del Colegio Estadounidense de Nutrición Veterinaria. "Si se refieren a alimentos crudos, quiero ver la receta", dice. Si los dueños de mascotas preguntan sobre alimentar a sus mascotas con una dieta etiquetada como natural de un fabricante comercial que tiene años de experiencia en la fabricación de alimentos para mascotas, él dice: "Hazlo".

Pero agrega una advertencia: No esperes milagros de salud solo porque tu mascota está comiendo alimentos "naturales". "Los alimentos naturales para mascotas son simplemente otro tipo de alimento para mascotas disponible para las personas que están interesadas en ese tipo de alimentos", dice. "No hay evidencia de la que sea consciente [que] sean diferentes desde el punto de vista de la salud de los animales o que sean peores".

Sin embargo, Heidi Hulon, DVM, una consultora de Hill's Pet Nutrition y una practicante de animales pequeños en Louisville, Kentucky, ve el beneficio de los alimentos naturales, suponiendo que la comida cumple con los requisitos de su etiqueta como naturales.

De ser así, dice, "proporciona una nutrición completa y equilibrada, y ayuda a mantener el peso corporal ideal cuando se lo alimenta adecuadamente". Algunos tipos de alimentos naturales incluyen altos niveles de antioxidantes, que ayudan a mantener la salud celular, dice, al proteger las células del daño causado por moléculas inestables conocidas como radicales libres.

En pocas palabras: "Los productos naturales son buenos, siempre que sepa quién es el fabricante y pueden confirmar que los alimentos siguen las pautas de AAFCO", dice Hulon.