Ántrax: ¿qué es?

Ántrax: ¿qué es?

¿Qué es el ántrax?
El ántrax es una enfermedad bacteriana sistémica causada por un organismo formador de esporas conocido como bacillus anthracis.

¿Por qué es tan peligroso?

El bacilo forma esporas que son extremadamente resistentes a la desinfección química y la descontaminación ambiental natural (temperaturas extremas o desecación). Puede persistir en el suelo durante años. Las esporas se forman cuando el bacilo se descarga de un animal infectado o se expone al oxígeno de un cadáver abierto. La forma más común de ántrax es la forma cutánea, que se trata fácilmente con muchos antibióticos fácilmente disponibles. Sin embargo, si las esporas son inhaladas, esta forma normalmente rara de la enfermedad tiene una alta tasa de mortalidad si no se diagnostica y trata antes de tiempo. Un desinfectante efectivo es lejía diluida 1:10.

¿Quién lo entiende?
El ántrax es una enfermedad transmitida por el suelo que afecta principalmente a animales domésticos, comúnmente herbívoros (ovejas, cabras, caballos, ganado, antílopes, etc.). Puede causar enfermedad en todos los mamíferos de sangre caliente, aunque los perros, gatos y carnívoros son bastante resistentes a ella.

Los brotes naturales ocurren cuando las inundaciones u otros fenómenos naturales del medio ambiente, incluida la sequía, permiten que los organismos con ántrax en el suelo se multipliquen y propaguen.

Es contagioso para las personas y se ve con más frecuencia en personas que procesan las pieles y el pelo, la lana, los huesos y los productos de hueso de ovejas y cabras. Se conoce comúnmente como la "enfermedad de Woolsorter". También se ve en veterinarios y otros trabajadores agrícolas como un riesgo laboral.

¿Cuál es el período de incubación?
El período de incubación es generalmente de 7 días o menos.

¿Cómo se diagnostica?
Hay varias pruebas disponibles para diagnosticar la enfermedad. El diagnóstico se realiza mediante el examen de frotis teñidos de sangre, aspirados con aguja o hisopos de tejido infectado. Los análisis de sangre y los cultivos bacterianos también proporcionan medios de diagnóstico. Se debe tener extremo cuidado al manipular muestras de tejido de animales infectados para asegurarse de no propagar la bacteria. A menudo se aconseja a los veterinarios que no practiquen necropsias en animales en el campo donde sospechan que murieron de ántrax debido al riesgo de propagación de las esporas.

¿Cómo se transmite?
No se transmite de humano a humano o de animales a humanos. La infección es adquirida a través del contacto directo con los tejidos infectados de un animal, o pelo contaminado, lana, pieles o tierra. El organismo puede penetrar cortes en la piel y formar lesiones en la piel. Esto se conoce como forma cutánea.
Las esporas pueden ser inhaladas. Esta forma de inhalación es particularmente mortal si no se trata de manera rápida y agresiva.
El organismo se puede diseminar al ingerir carne, harina de huesos u otros productos alimenticios contaminados. Esto se conoce como la forma gastrointestinal. Las preocupaciones actuales sobre la propagación de la enfermedad como arma biológica giran en torno a los objetos que están cubiertos con una sustancia pulverulenta que contiene las esporas del ántrax. Las esporas se inhalan o entran por roturas en la piel.
¿Cuáles son los signos en el hombre?
Como se describió anteriormente, hay tres formas, cutánea, gastrointestinal e inhalación. Las formas de inhalación y gastrointestinales son raras y tienen una alta tasa de mortalidad en comparación con la forma cutánea.
Cutáneo:
Esta es la forma más común de la enfermedad. Las bacterias en la sangre o los tejidos infectados penetran en la piel quebrada y forman lesiones en la piel (ampollas llenas de líquido, ántrax, úlceras cutáneas).
Inhalación:
Esta es una forma hemorrágica rara pero muy mortal de la enfermedad que ocurre cuando se inhalan las esporas del pelo infectado o la lana. (Enfermedad de Woolsorter) La enfermedad comienza con leves signos respiratorios y fiebre y dolores en el pecho, que progresan a septicemia y muerte dentro de un algunos días si no se trata inmediatamente después de la exposición.
Gastrointestinal:
La forma intestinal se puede adquirir al comer carne contaminada. Los signos incluyen náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, calambres y fiebre. La diarrea puede sangrar más adelante en el curso de la enfermedad.

¿Cuáles son los signos en los animales?
Los signos en los animales varían.

Perros y gatos:
La forma más común de ántrax que se ve en los perros es la forma gastrointestinal que se adquiere al comer carne contaminada. Los signos incluyen hinchazón de la cabeza y el cuello, inflamación local, necrosis y edema del tracto gastrointestinal superior, incluido el hígado. También puede haber una ampliación de los ganglios linfáticos. Los signos inespecíficos incluyen vómitos, diarrea, estreñimiento y pérdida del apetito.

Caballos:
Los signos son fiebre, escalofríos, cólicos, pérdida de apetito, depresión, debilidad, diarrea con sangre e hinchazón alrededor del cuello, el esternón, el abdomen inferior y los genitales externos. La muerte generalmente ocurre dentro de 2 o 3 días.

Bovinos, ovinos y caprinos:
Los signos comúnmente presentan fiebre, pérdida del apetito, depresión, escalonamiento, dificultad para respirar, convulsiones y muerte.

Cerdos:
Los signos generalmente son muerte súbita o hinchazón alrededor de la garganta.

Hay algunas características distintas para el ántrax. La sangre es muy oscura y no se coagula, y se observan secreciones sanguinolentas por la boca, la nariz y el recto. Después de la muerte, hay hinchazón y falta de rigor mortis.

Como es tratado?
La penicilina es el antibiótico de elección en la mayoría de los casos. Muchos otros antibióticos como la tetraciclina o la doxiciclina también son efectivos. En el caso del carbunco por inhalación, el antibiótico más eficaz es la ciprofloxacina. El curso del tratamiento es de 60 días. Cipro y otros antibióticos no deben tomarse a menos que lo prescriba un veterinario o un médico. Tomar el medicamento al azar por si acaso conduce a la posibilidad de efectos secundarios del medicamento y al desarrollo de resistencia a los antibióticos.

Hay una vacuna?
Hay vacunas tanto humanas como animales, pero la vacuna humana no está disponible para el público en general. La vacuna animal no se puede usar en humanos. La vacuna humana se puede usar junto con antibióticos para acortar el curso del tratamiento con antibióticos de 60 a 30 días.

¿Qué se debe hacer en caso de una exposición?
Los siguientes pasos deben ser tomados.

¡NO TE ASUSTES!
Llame al 911. Explique la situación cuidadosamente y siga sus instrucciones.
Aísle el animal (u objeto) y restrinja el acceso a solo una o dos personas como máximo.
Asegúrese de que cualquier trabajador que tenga contacto con el animal use una máscara quirúrgica, gorro, guantes y prendas protectoras. Si el refugio no tiene estos artículos, debe obtenerlos.
Obtenga un historial lo más completo posible, pero no toque el animal ni tome muestras hasta que lleguen las autoridades apropiadas o no le den otras instrucciones.
Haga una lista de todas las personas que usted sabe que han tenido contacto con el animal. Esto ayudará a las autoridades en su investigación.
Siga las instrucciones para desinfectar las instalaciones después.
Si bien el ántrax es un problema grave, debe recordarse que en algunas áreas del país, los veterinarios y otros trabajadores agrícolas han estado lidiando con la enfermedad durante años. Comprender los hechos acerca de la enfermedad, mantener la calma y seguir las instrucciones de las autoridades debe ayudar a mantener seguros tanto al personal como a los animales a nuestro cuidado en caso de exposición.