Cataratas en perros: todo lo que necesitas saber

Cataratas en perros: todo lo que necesitas saber

La nariz de un perro a menudo guía sus acciones y movimientos, pero sus ojos son igual de importantes. Mantener la salud del ojo del perro es fundamental para tener una mascota feliz y saludable.

 

Las cataratas, por lo tanto, son algo que los dueños de perros deberían poder detectar y comprender.

 

"Una catarata es una opacidad o imperfección en el cristalino del ojo", dice el Dr. Matthew Fife, propietario del Centro de Oftalmología Veterinaria en Orlando, Florida.

 

Al igual que la lente de una cámara, dice Fife, la lente del ojo enfoca la luz y debe ser clara como el cristal. Cuando un perro tiene una catarata, oscurece la visión. La catarata puede tener el tamaño de un punto exacto, que la mayoría de los perros (y personas) no pueden notar, pero una catarata también puede crecer hasta el tamaño de todo el lente, lo que puede causar ceguera.

 

Obtenga más información sobre cómo se desarrollan las cataratas caninas y qué puede hacer para ayudar a su perro si las tiene.

 

¿Cómo se desarrollan las cataratas en los perros?
 

"La lente se compone de células especializadas que producen fibras hechas de proteínas", dice Fife. "Las cataratas ocurren cuando las células o las fibras de proteínas se dañan".

 

La diabetes en los perros puede provocar el desarrollo de cataratas, dice Fife. "Los niveles altos de azúcar en la sangre alteran el metabolismo de las células en la lente y pueden causar cataratas de inicio muy rápido", explica.

 

La razón más común por la cual las cataratas se desarrollan en los humanos es el daño por exposición a la luz ultravioleta. Mientras que Fife dice que la luz ultravioleta puede contribuir a las cataratas en perros, no es la causa más común. Las cataratas que ocurren como resultado de la luz ultravioleta generalmente se desarrollan más tarde en la vida de un perro.

 

Otra causa de las cataratas en los perros se reduce a la genética.

 

"Las cataratas hereditarias ocurren con bastante frecuencia en ciertos perros de pura raza", dice Fife. "Razas como Poodles, Cocker Spaniel, Siberian Huskies y Yorkshire Terriers, entre muchos otros, se ven afectados por las cataratas hereditarias".

 

Las cataratas hereditarias, dice Fife, tienden a formarse en los perros a una edad temprana, entre 1 y 5 años.

 

¿Pueden los perros con cataratas seguir viendo?
 

La mayoría de las veces, sí, los perros con cataratas aún pueden ver.

 

La Dra. Gwen Sila, veteronóloga veterinaria de BluePearl Veterinary Partners en Michigan, clasifica las cataratas caninas de tres maneras.

 

"Las cataratas incipientes cubren menos del 15 por ciento del área de la superficie de la lente", dice ella. Muchos perros no se darán cuenta de esto y rara vez se someterán a una cirugía para extirpar la catarata en esta etapa.

 

Por otro lado, las cataratas maduras son aquellas que cubren toda la lente. Sila dice que los perros con cataratas maduras solo pueden ver los cambios en la luz. Ella recomienda que los perros con cataratas maduras se sometan a una cirugía de cataratas para eliminarlos.

 

Entre estos dos, del 15 por ciento hasta el 99 por ciento, se encuentran las cataratas inmaduras, que Sila dice que pueden ser algo así como un área gris. "Por lo general, empezamos a ver importantes déficits de visión con cataratas que cubren el 75 por ciento de la lente, pero el grado en que afecta al perro varía".

 

¿Las cataratas lastiman a los perros?
 

Gila dice que un perro puede experimentar desorientación o confusión si una catarata se desarrolla rápidamente, pero en general, la catarata en sí misma no duele.

 

Dicho esto, la inflamación generalmente acompaña a las cataratas, que pueden ser dolorosas o al menos incómodas. "Cuando la estructura de la proteína en una lente cambia, el cuerpo la ve como una sustancia extraña", dice Gila. "Esto es lo que causa la inflamación y, en el futuro, también puede provocar glaucoma, que es muy, muy doloroso".

 

Por esa razón, Gila recomienda que los dueños de mascotas que buscan tratar las cataratas inmaduras en perros comiencen su mascota en un régimen de gotas para los ojos de cataratas antiinflamatorias. Es probable que estas gotas deban usarse durante toda la vida del perro.

 

Actualmente no hay una caída de ojos en el mercado que resuelva una catarata madura, señala la Dra. Katie Grzyb, directora médica de One Love Animal Hospital en Brooklyn, Nueva York. "Hay algunas creencias de que ciertas gotas antioxidantes pueden ralentizar la progresión de las cataratas pequeñas simplemente mejorando la salud general del ojo", dice, "pero no disolverán la catarata".

 

Cómo saber si tu perro tiene una catarata
 

Para identificar las cataratas en perros, solo busque la blancura en las pupilas.

 

Las cataratas maduras e incluso algunas inmaduras son fáciles de detectar debido a su naturaleza nublada, dice Gila. Cuando te metes en las incipientes cataratas, necesitas buscar otras pistas.

 

Si su perro tiene dificultad para atrapar comida, si está olfateando golosinas en lugar de verlas, o si no puede buscarlas o recuperarlas tan bien como de costumbre, podría tener cataratas.

 

La mayoría de las veces, agrega, las cataratas en los perros ocurrirán con el tiempo, pero con las cataratas diabéticas, es posible que vea a su perro comenzar a toparse con las cosas de la noche a la mañana.

 

Cataratas en perros: tratamiento y prevención
 

Las cataratas no desaparecerán por sí mismas, necesitan ser extirpadas quirúrgicamente. Si ve o sospecha que su perro tiene una catarata, consulte a su veterinario o un opthamólogo veterinario para analizar si la cirugía es adecuada para su perro.

Debido a que podemos ver que las cosas vuelven a aparecer después de la cirugía, esta opción requiere un compromiso de por vida por parte del propietario.

 

Inmediatamente después de la cirugía de cataratas, es probable que su veterinario inicie a su perro en una rutina de gotas para los ojos de cataratas antiinflamatorias. Después del procedimiento, las gotas aumentarán durante aproximadamente cuatro a seis meses. También es probable que necesite programar citas veterinarias regulares para volver a revisar el ojo de su perro. Después de ese período de tiempo, que todavía tendrá que darle a su perro las gotas para los ojos, y los chequeos regulares deberían continuar.

 

Debido a que muchas cataratas caninas son hereditarias, no hay mucho que un propietario pueda hacer para prevenirlas, pero una dieta de alta calidad con un suplemento antioxidante puede ayudar. Por ejemplo, los ácidos grasos omega-3, como los que se encuentran en el aceite de pescado, promueven la salud ocular, así como la salud del corazón, el cerebro, las articulaciones y la piel. Consulte con su veterinario o un nutricionista veterinario para averiguar qué es apropiado para su perro.

 

También puede ayudar a prevenir las cataratas en perros al bloquear los dañinos rayos UV. Esto incluye asegurarse de que tu perro tenga mucha sombra al aire libre.