Tenias en perros y gatos

Las tenias son parásitos desagradables que se instalan en el tracto intestinal. Un perro o gato suele tener una tenia al comer accidentalmente una pulga que porta las larvas de tenia. A menudo, no hay síntomas per se, y el propietario generalmente descubre que su mascota tiene una tenia al ver un segmento del gusano, que se ve como un grano de arroz, en la excreta de la mascota. En raras ocasiones esta tenia común enferma a una mascota, pero no es una buena idea ignorarla. Afortunadamente, librar a una mascota de una tenia es fácil; una dosis de un medicamento antiparasitario suele ser el truco.

Visión de conjunto
Las tenias son gusanos parásitos largos y planos que viven en los intestinos de perros y gatos. Varias especies de tenias pueden infectar a las mascotas pero, con mucho, el delincuente más común es la tenia conocida en los círculos científicos como Dipylidium caninum. Otras tenias, como las clasificadas en el género Taenia, también pueden afectar a las mascotas.

Las tenias tienen una cabeza que se adhiere a la pared intestinal y una serie de segmentos, llamados proglótides, que forman el cuerpo del gusano. Una tenia adulta puede alcanzar seis pulgadas o más de longitud y tiene la apariencia de una cinta o cinta blanca.


Las tenias no causan signos clínicos en muchas mascotas. Además del problema de higiene causado por un grupo de pequeños segmentos de tenia de arroz que salen de la parte trasera de su perro o gato, estos parásitos parecen hacer poco daño.

Los segmentos de tenia se desprenden del extremo de la tenia adulta y se desprenden de las heces de la mascota. Cada segmento contiene numerosos huevos de tenia. Una vez en el ambiente, los segmentos se abren, liberando los huevos, que eventualmente se convierten en larvas de tenia.


La tenia más común que se encuentra en perros y gatos se asocia con las pulgas. Las larvas de las pulgas que se desarrollan en el ambiente comen las larvas de la tenia, y las mascotas se infectan cuando ingieren una pulga infectada durante la preparación.

Las infecciones humanas son raras y generalmente ocurren cuando las personas inadvertidamente consumen una pulga infectada. La mayoría de los casos involucran a niños, y se pueden encontrar segmentos de tenia alrededor del ano o en las deposiciones.


Las mascotas pueden infectarse con tenias del género Taenia cuando cazan y comen presas (como un pájaro, un roedor o un reptil) que se han comido las larvas de tenia.

Señales e identificación
Los perros y los gatos generalmente no se enferman por una infección de tenia. Solo muy raramente se ha informado que una infestación grande causa pérdida de peso o un bloqueo intestinal.

Un propietario puede darse cuenta de que su mascota tiene tenias al encontrar segmentos de tenia pegados al pelaje alrededor del ano de la mascota, en la ropa de cama de la mascota o en las heces de la mascota. Cuando están frescos, estos segmentos son de color blanco o crema, se pueden mover y se ven como granos de arroz. A medida que se secan, se parecen más a las semillas de sésamo. Con menos frecuencia, las mascotas pueden experimentar irritación o picazón alrededor del ano al pasar los segmentos de la tenia.

Los huevos de la tenia pueden ser difíciles de detectar en un examen veterinario de rutina. En la mayoría de los casos, los huevos están contenidos dentro de los segmentos de la tenia, y a menos que los segmentos se hayan roto, es posible que no aparezcan en un examen fecal. Las infecciones generalmente se diagnostican al encontrar segmentos de tenia alrededor del ano de la mascota o en las heces de la mascota.

Razas Afectadas
No hay predisposición racial para esta condición extremadamente común.

Tratamiento
Varios medicamentos son efectivos para eliminar las infecciones por tenia. Al mismo tiempo, es importante tratar y controlar cualquier infestación de pulgas en la mascota o en el medio ambiente. Mientras la mascota esté expuesta a las pulgas, es probable que vuelva a infectarse con tenias.

Prevención
Adoptar una estrategia eficaz de prevención de pulgas es una forma importante de ayudar a evitar que su mascota se infecte. Los propietarios también deben disuadir a las mascotas de cazar y comer presas manteniendo gatos en el interior y perros con correa cuando estén afuera.