Coccidiosis

El organismo microscópico llamado coccidia vive en los intestinos de un perro o un gato y causa una enfermedad conocida como coccidiosis. Los signos incluyen diarrea, vómitos, pérdida de apetito y letargo. Los cachorros y los gatitos pueden deshidratarse e incluso morir a causa de una infección, aunque algunas mascotas nunca muestran ningún signo. Una mascota puede recoger la infección del suelo, las heces de un animal infectado o al comer un roedor infectado. Afortunadamente, existen medicamentos para tratar la coccidiosis tanto en perros como en gatos.

Visión de conjunto
La coccidiosis es una condición intestinal parásita común causada por un organismo microscópico, unicelular conocido comúnmente como coccidia. Aunque hay varios tipos de coccidia, los perros con esta afección suelen estar infectados con Isospora canis, mientras que los gatos están infectados con Isospora felis.

Los perros y gatos infectados eliminan quistes que contienen el parásito en sus heces. Estos quistes pueden sobrevivir en el medio ambiente durante un año. Otras mascotas pueden infectarse al tragar los quistes de un ambiente contaminado, generalmente durante la preparación. Los perros y los gatos también pueden contraer el parásito al comer un roedor infectado.


Una vez dentro del tracto digestivo de la mascota, los quistes se abren y el parásito ingresa en una célula intestinal, donde se reproduce. La célula finalmente se rompe, liberando los parásitos y dañando el revestimiento intestinal.

Las especies de coccidios que infectan a los perros no infectan a los gatos, y viceversa. Sin embargo, los quistes en las heces de un perro pueden infectar a otro, y los quistes en las heces de un gato pueden infectar a otro. Es muy poco probable que un ser humano se infecte con las especies de coccidios que afectan a perros y gatos.


Se observa una alta incidencia de coccidiosis en perros con perrera, especialmente cuando se alojan en condiciones intensivas durante un tiempo prolongado. Los criaderos de cachorros y otras criaderos de crías ocupados a menudo están plagados de coccidiosis, por lo que se advierte a los compradores que investiguen estas instalaciones para detectar signos de diarrea.

Síntomas e identificación
Los signos de coccidiosis incluyen diarrea acuosa que a menudo estará teñida de sangre o moco. Las mascotas con esta condición también pueden experimentar vómitos, pérdida de apetito y letargo. Los cachorros y los gatitos pueden verse gravemente afectados, mostrando deshidratación, pérdida de peso y, en algunos casos, incluso la muerte.

Las mascotas mayores generalmente tienen signos más leves. Algunas mascotas pueden mostrar signos en absoluto al tiempo que arrojan los quistes parásitos en sus heces.


El diagnóstico de coccidiosis se realiza mediante la identificación de quistes parásitos en un examen fecal. Cualquier nueva mascota que se introduzca en el hogar debe analizar una muestra fecal tan pronto como sea posible para diagnosticar coccidiosis u otras infecciones parasitarias intestinales. Debido a que algunas mascotas nunca muestran signos, las pruebas fecales durante los exámenes físicos anuales se consideran una práctica estándar para todas las mascotas.

Razas Afectadas
Todas las razas de perros y gatos se consideran igualmente susceptibles.

Tratamiento
Varios medicamentos orales pueden usarse para tratar la coccidiosis. La mayoría de las mascotas requerirán un tratamiento diario de 5 a 10 días, pero algunas mascotas tendrán que ser retiradas si la infección no se resuelve después de la primera o incluso segunda vuelta. En hogares con varios perros o gatos múltiples, es una buena idea tratar a los otros perros y gatos, respectivamente, para prevenir la reinfección de otras mascotas que pueden portar el parásito pero que no muestran signos.

Las mascotas (especialmente cachorros y gatitos) con deshidratación severa pueden necesitar terapia de fluidos y hospitalización.


Dado que los quistes a menudo son difíciles de encontrar en un examen fecal, los veterinarios a veces tratan a las mascotas si existe una alta sospecha de coccidiosis, incluso si no se encuentran quistes en sus heces.

Prevención
Evitar que las mascotas se infecten con quistes de coccidias en el medioambiente, lavar su ropa de cama y limpiar cualquier perrera / áreas densamente pobladas con un producto de amoníaco debe ser una práctica básica, especialmente si varios perros / gatos comparten el área. Recoger y eliminar las heces lo antes posible, y evitar que las mascotas cacen roedores, si es posible, también se consideran medidas preventivas fundamentales.