Pérdida de peso inexplicable en gatos y perros

Cuando una mascota pierde una cantidad dramática de peso sin razón aparente, debe acudir a su veterinario, ya que puede ser un signo de enfermedad. Puede haber una condición subyacente que necesita tratamiento.

Visión de conjunto
En el mundo de hoy, en el que más del 50 por ciento de los perros y gatos se consideran con sobrepeso u obesidad, la pérdida de peso suele ser un resultado deseable para nuestras mascotas sedentarias, sobrealimentadas. Pero cuando las mascotas pierden peso a pesar del poco esfuerzo en las piezas de sus dueños para efectuar este cambio, a menudo es un síntoma no deseado de enfermedad. Esto es especialmente cierto en casos donde la pérdida de peso es rápida o pronunciada (más del 10 por ciento del peso corporal).

Causas
Las mascotas ocasionalmente pueden perder peso por una variedad de razones relativamente benignas:

Un cambio en la dieta a veces puede causar pérdida de peso ya sea porque la mascota considera que la comida es menos atractiva o porque tiene menos calorías.
Un traslado a un nuevo hogar, un cambio de horario o un mayor acceso al aire libre pueden provocar la pérdida de peso si, como resultado, la mascota se vuelve más activa.
Las mascotas geriátricas a veces pueden perder pequeñas cantidades de peso como parte del proceso de envejecimiento normal.
Sin embargo, la pérdida de peso persistente, rápida o dramática (más del 10 por ciento del peso corporal de una mascota) puede ser señal de una enfermedad grave, como:


Enfermedad hepática en perros y gatos
Enfermedad periodontal en perros y gatos
Enfermedad de la tiroides en los gatos
Insuficiencia renal en gatos y perros
Cáncer
Obstrucción gastrointestinal crónica (como cuando se ingieren cuerpos extraños)
Diabetes en perros y gatos
FeLV o FIV en gatos
Enfermedad ortopédica o neuromuscular que conduce a la pérdida de masa muscular
Qué hacer en casa
Si nota pérdida de peso en su mascota, hágase algunas simples preguntas:

¿La mascota se siente bien o está sufriendo de letargo, falta de apetito, vómitos, diarrea o cualquier otro síntoma obvio?
¿Ha cambiado la vida o el horario de la mascota?
¿Ha cambiado la dieta de la mascota?
¿Ha disminuido obviamente el apetito o el nivel de actividad de la mascota?
Si los cambios en la dieta o el nivel de actividad no parecen suficiente explicación para el grado de pérdida de peso (especialmente si la pérdida de peso de la mascota es mayor al 10 por ciento de su peso corporal), una visita veterinaria es absolutamente adecuada.

Lo que hará su veterinario
Hay varios pasos que un veterinario puede emprender para discernir el origen de la pérdida de peso.

Obtener una historia. ¿Cuándo notó la pérdida de peso por primera vez? ¿Cómo ha cambiado? ¿Cómo ha sido tu mascota de otra manera? ¿Cómo está su apetito?
Haz un examen físico. Lo que se ve y se siente una mascota puede decirle a su veterinario mucho sobre la pérdida de peso. ¿Cómo son sus dientes? Ella se ve saludable? El control de la mascota completa ayuda a establecer lo que está sucediendo y, por lo tanto, se considera un paso esencial.
Haz un poco de trabajo de laboratorio básico. Un CSC (conteo sanguíneo completo), panel de química sanguínea, prueba de hormona tiroidea, prueba de dirofilariosis, análisis de orina y examen fecal se consideran básicos. Para gatos, también se pueden recomendar pruebas de FIV (felino SIDA) y FeLV (leucemia felina). Para los perros, los títulos de las garrapatas (análisis de sangre para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Lyme u otras enfermedades transmitidas por garrapatas) podrían estar en orden.
Tome radiografías (radiografía). Este estudio de imágenes común puede mostrar si los órganos internos (como el hígado, los riñones y el corazón) están agrandados o son anormales en tamaño o posición. Algunos tumores internos también se pueden detectar tomando radiografías.
Haz un ultrasonido. De forma similar a los rayos X, esta prueba usa ondas de sonido para ayudar a obtener una imagen más tridimensional de los órganos internos y para mostrar si hay estructuras anormales u órganos anormales.
Llevar a cabo un estudio de bario. Este estudio común de rayos X requiere que un paciente reciba un volumen que llene el estómago de un material líquido denso que se muestra como una imagen blanca brillante en una radiografía. Por lo general, se realiza como una serie de imágenes, de modo que se puede evaluar el progreso del bario a través del tracto gastrointestinal. A medida que el bario llena el esófago, el estómago y los intestinos, se puede discernir mucho acerca de la estructura y la función del tracto gastrointestinal. Esta prueba es especialmente útil cuando se sospechan obstrucciones gastrointestinales o cánceres gastrointestinales.
Tratamiento
El tratamiento definitivo depende de la causa subyacente de la pérdida de peso.