Enfermedad de Lyme en perros

Las garrapatas causan una serie de enfermedades, incluida la enfermedad de Lyme, que afecta tanto a perros como a personas. Una mordedura de una garrapata infectada puede significar cansancio, fiebre, dolor en las articulaciones y pérdida del apetito. Los antibióticos generalmente alivian la enfermedad de Lyme, pero pueden ocurrir recaídas. Los productos de control de garrapatas Spot-on pueden matar o repeler las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme, al igual que algunos collares de garrapatas. Existe una vacuna contra la enfermedad de Lyme para perros, pero no siempre es parte del protocolo de vacunación de rutina de un perro.

Visión de conjunto
La enfermedad de Lyme es una de las enfermedades causadas por garrapatas más comunes y frustrantes que los veterinarios y los médicos humanos consideran obstinados, insidiosos y simplemente problemáticos de varias maneras.

Una infección causada por la bacteria Borrelia burgdorferi, la enfermedad de Lyme se transmite a través de la picadura de una garrapata infectada y puede afectar a muchas especies, incluidos perros y humanos.

Se sabe que las garrapatas de la especie Ixodes (llamadas garrapatas de ciervo) transmiten la enfermedad de Lyme cuando se unen a un huésped y se alimentan. Debido a que la garrapata debe estar fijada durante al menos 50 horas para transmitir la enfermedad de Lyme, la inspección frecuente de garrapatas (y la extracción rápida) puede reducir el riesgo de transmisión de enfermedades.

La enfermedad de Lyme es más común en ciertas áreas de los Estados Unidos, incluido el noreste, el centro del Atlántico y la parte superior del medio oeste.

Síntomas e identificación
Los signos clínicos pueden no aparecer durante varios meses después de que un perro se infecta con la enfermedad de Lyme. De hecho, muchos perros no muestran signos clínicos obvios en absoluto. Cuando se observan signos de infección, pueden incluir lo siguiente:

Letargo (manifestado como cansancio o intolerancia al ejercicio)
Fiebre
Articulaciones dolorosas
Pérdida de apetito
Los signos parecen resolverse por sí solos para reaparecer más tarde. La enfermedad de Lyme también se ha relacionado con complicaciones a largo plazo que afectan las articulaciones, los riñones, el corazón y el sistema nervioso.
La enfermedad de Lyme generalmente se diagnostica con base en un historial médico que incluye la posibilidad de exposición a garrapatas, signos clínicos sospechosos y resultados de pruebas de diagnóstico.

Varias pruebas pueden identificar el organismo Borrelia burgdorferi en sangre o tejidos. Además, una prueba (llamada prueba de anticuerpos C6 cuantitativa o prueba de anticuerpos QC6) puede medir el nivel de anticuerpos para ayudar a los veterinarios a determinar si se recomienda el tratamiento. Sin embargo, muchos veterinarios prueban la enfermedad de Lyme usando una prueba de SNAP en el hospital. Las pruebas de SNAP son un grupo de análisis de sangre rápidos y convenientes que se pueden realizar en la oficina de su veterinario. Hay varias pruebas de SNAP para diferentes propósitos:

Prueba SNAP Heartworm RT: pantallas para la infección del gusano del corazón
Prueba SNAP 3Dx: explora simultáneamente la enfermedad del parásito del corazón, la enfermedad de Lyme y la ehrlichiosis (otra enfermedad transmitida por garrapatas que puede afectar a los perros)
Prueba SNAP 4Dx: explora simultáneamente la enfermedad del parásito del corazón, la enfermedad de Lyme, la ehrlichiosis y la anaplasmosis (también una enfermedad transmitida por garrapatas que puede causar enfermedades en perros)
La prueba SNAP es muy precisa y es una buena forma de identificar perros que pueden estar infectados con una o más de estas enfermedades. Las pruebas de SNAP también son muy convenientes porque usan una cantidad muy pequeña de sangre y solo requieren unos minutos para realizarse. Sin embargo, enviar sangre a un laboratorio externo para su evaluación puede ser tan confiable como una prueba de SNAP en el hospital.

En algunos casos, los veterinarios pueden recomendar pruebas adicionales para realizar un seguimiento del resultado de la prueba o buscar otra evidencia de enfermedad relacionada con la enfermedad del parásito del corazón o una de las infecciones transmitidas por garrapatas. Las pruebas pueden incluir el envío de muestras de sangre adicionales a un laboratorio para su posterior análisis o realizar otras pruebas de diagnóstico para obtener más información sobre la condición de un perro.

Razas Afectadas
Todas las razas de perros son igualmente susceptibles a esta enfermedad infecciosa, aunque los perros utilizados para la caza u otras actividades deportivas al aire libre tienen un mayor riesgo de exposición a garrapatas.

Tratamiento
El tratamiento de la enfermedad de Lyme generalmente consiste en la administración de antibióticos y (si es necesario) otros medicamentos para ayudar temporalmente a controlar el dolor en las articulaciones y otros signos clínicos. Algunos perros muestran una mejoría dramática luego de unos pocos días de recibir antibióticos, pero la mayoría de los veterinarios ahora recomiendan un ciclo de tratamiento de 28 a 30 días. Las recaídas no son infrecuentes, por lo que se recomienda a los dueños de mascotas que controlen a sus perros detenidamente en busca de signos de enfermedad.

Prevención
Las enfermedades transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme representan un riesgo para los perros en muchas áreas del país. Debido a que los signos clínicos no siempre son aparentes, las pruebas periódicas son una buena forma de identificar a los perros que han sido infectados. Incluso los perros que reciben productos de control de garrapatas durante todo el año y no pasan mucho tiempo al aire libre corren el riesgo de estar expuestos a enfermedades transmitidas por garrapatas. Las pruebas ayudan a identificar perros que necesitan tratamiento para una de estas infecciones o un ajuste en el tipo de control de garrapatas que se usa.

Las enfermedades transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme, la ehrlichiosis, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la babesiosis y la anaplasmosis (entre otras) pueden o no ser frecuentes en su área. Sin embargo, los hábitos de viaje de los propietarios y sus perros, y los cambios en los patrones de migración de las garrapatas pueden llevar a los veterinarios a recomendar pruebas para enfermedades transmitidas por garrapatas.

Varias vacunas están disponibles para ayudar a prevenir la enfermedad causada por Borrelia burgdorferi, el organismo de la enfermedad de Lyme. Una vacunación inicial es seguida por una vacuna de refuerzo de dos a cuatro semanas más tarde (de acuerdo con las recomendaciones de la etiqueta) y refuerzos anuales, siempre que el riesgo de exposición a la enfermedad permanezca.

La vacuna de Lyme no es necesariamente recomendada para todos los perros. Pregúntale a tu veterinario sobre el riesgo de la enfermedad de Lyme en donde vives y si la vacuna de Lyme es recomendada para tu perro.

Actualmente no hay vacunas para proteger a los perros de otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como ehrlichiosis y anaplasmosis. Los métodos apropiados de control de garrapatas combinados con pruebas periódicas pueden ser la mejor manera de ayudar a proteger a los perros de estas enfermedades. Ser "experto en garrapatas" también puede ayudar a proteger a los perros de la exposición a la enfermedad de Lyme. Aquí hay algunos consejos:

Controle los perros (y los humanos) con frecuencia para detectar garrapatas. Deben eliminarse con prontitud.
Use un método confiable de control de garrapatas (varios productos de aplicación inmediata matan y repelen las garrapatas).
Si es posible, evite el pasto alto o las áreas boscosas donde es probable que se escondan las garrapatas.
Si los propietarios rutinariamente toman perros para acampar o caminar en áreas boscosas, deben informar a sus veterinarios sobre este posible medio de exposición.