Blastomicosis

La blastomicosis es una infección micótica causada por el organismo fúngico Blastomyces dermatitidis.

La mayoría de los perros contraen blastomicosis por la inhalación de esporas de hongos.
El tratamiento con medicamentos antifúngicos es exitoso en la mayoría de los casos, y la afección no es contagiosa.


¿Qué es la blastomicosis?


La blastomicosis es una infección fúngica causada por el organismo fúngico Blastomyces dermatitidis (B. dermatitidis). La infección ocurre en varias regiones del mundo.

Blastomyces dermatitidis vive en el suelo. Aunque los perros pueden infectarse a través de una herida en la piel que se contamina con el suelo, la mayoría de los perros padecen blastomicosis por la inhalación de esporas de hongos de B. dermatitidis. Una vez inhaladas, a temperatura corporal, las esporas se convierten en levadura y causan una infección por hongos en los pulmones que progresa a neumonía. En algunos casos, la infección permanece en los pulmones, pero en muchos otros casos, B. dermatitidis usa el torrente sanguíneo para diseminarse a otros órganos, como los ojos, la piel y los huesos. Con menos frecuencia, la infección puede diseminarse al cerebro, el corazón, los testículos y otras partes del cuerpo.

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A Blastomyces dermatitidis le gusta la humedad, por lo que el organismo es más común cerca de lagos, pantanos y riberas de ríos. El organismo se desarrolla bien en suelo arenoso y ácido; material orgánico como la madera en descomposición y las heces de animales también promueven el crecimiento de B. dermatitidis, al igual que la lluvia intensa. La construcción reciente u otras actividades que alteran el suelo pueden aumentar la probabilidad de que las esporas salgan al aire y se inhalen.

La blastomicosis es más común en perros que en humanos, y es rara en gatos. La mayoría de los perros afectados viven cerca del agua, porque es allí donde es probable que se encuentren las esporas. La enfermedad tiende a afectar a perros jóvenes, perros de caza o perros de trabajo al aire libre, muy probablemente debido a una mayor exposición a esporas de B. dermatitidis más que por cualquier tendencia genética.

¿Cuáles son los signos clínicos de la blastomicosis?

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Debido a que la blastomicosis puede afectar tantas regiones del cuerpo, los signos clínicos pueden variar según el lugar donde se encuentre la infección. Los signos de blastomicosis pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida de peso
  • Disminucion del apetito
  • Tos
  • Respiración anormal (incluida la respiración rápida o dificultosa)
  • Infección ocular / descarga ocular
  • Abrir, drenar las heridas de la piel (principalmente en la cara, la nariz y los pies, pero la piel en cualquier parte del cuerpo puede infectarse)
  • Cojeando (si los huesos se involucran)
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos agrandados


¿Cómo se diagnostica la blastomicosis?


Los resultados de los análisis de sangre de rutina, como el panel de química y el conteo completo de células sanguíneas (CBC en inglés), probablemente no sean concluyentes, pero pueden ayudar a descartar otras afecciones. Para perros con problemas respiratorios, las radiografías (rayos X) pueden ser útiles. Sin embargo, los cambios pulmonares causados ​​por la blastomicosis pueden parecerse a los de otros tipos de neumonía o incluso cáncer. Del mismo modo, las radiografías de los huesos en los perros afectados pueden mostrar cambios que se asemejan al cáncer de hueso o la infección bacteriana del hueso. En estos casos, su veterinario puede recomendar la presentación de muestras de tejido pulmonar o óseo a un laboratorio de diagnóstico para confirmar un diagnóstico sospechoso de blastomicosis.

Actualmente, la citología se considera la forma más confiable de diagnosticar la blastomicosis. Esto puede involucrar a su veterinario usando una aguja para tomar una pequeña muestra de células de un ganglio linfático, herida de la piel u otra área del cuerpo y enviar la muestra a un laboratorio de diagnóstico para su examen. Aunque este es el método de diagnóstico preferido, pueden requerirse varias muestras para su confirmación.


La prueba de cultivo de hongos puede identificar a B. dermatitidis, por lo que puede ser útil. También se pueden realizar análisis de sangre específicos para buscar anticuerpos contra B. dermatitidis, y también hay una prueba de orina que puede diagnosticar la afección en aproximadamente el 90 por ciento de los perros infectados. Su veterinario discutirá las mejores opciones de diagnóstico para su mascota.

Tratamiento y pronóstico (resultado)


Los perros con neumonía severa pueden requerir hospitalización para oxigenoterapia y cuidados intensivos de enfermería. Los perros que no están gravemente enfermos generalmente se pueden tratar en casa. La medicación antifúngica trata con éxito la infección en más del 75 por ciento de los perros. Sin embargo, la mayoría de los perros requieren tratamiento durante varios meses.

Debido a que la recuperación lleva mucho tiempo, muchos veterinarios recomiendan monitorear a las mascotas durante el tratamiento para evaluar la respuesta a la medicación. Algunos veterinarios usan la prueba de orina para monitorear la respuesta al tratamiento. Para perros con neumonía, su veterinario puede recomendar repetir periódicamente las radiografías de tórax para ver si las anomalías pulmonares están mejorando.

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Más del 75 por ciento de los perros responden al tratamiento de la blastomicosis, por lo que la probabilidad de recuperación es buena. Los perros con enfermedad cerebral o neumonía severa tienen menos probabilidades de sobrevivir. Además, algunos perros con neumonía mueren durante la primera semana de tratamiento como resultado de una reacción inflamatoria iniciada por 

la muerte de los organismos de B. dermatitidis en los pulmones. Algunos perros que se recuperan desarrollan tejido cicatrizal permanente en sus pulmones.

Para los perros que sobreviven a la infección inicial, aproximadamente el 20 por ciento recae en los primeros meses o años después de la infección. En el 80 por ciento de esos casos, un curso de tratamiento repetido es exitoso.


La investigación sugiere que algunos perros contraen la blastomicosis pero no desarrollan signos clínicos y mejoran sin tratamiento. Sin embargo, los perros que desarrollan signos de enfermedad deben recibir un tratamiento agresivo según lo recomendado por un veterinario.